KOH TAO: EL PARAÍSO DEL BUCEO

Imagina una isla de aguas templadas y cristalinas, fondos marinos de ensueño, decenas de escuelas de buceo a tu disposición en tu idioma, los precios más ajustados del mundo, un ambiente lleno de risas y diversión en la superficie ¿no te parece el lugar perfecto para aprender a bucear?

Koh Tao, en los 90’s dejó de ser una isla pesquera para convertirse en un centro de buceo de referencia internacional, donde muchos deciden dar sus primeros pasos o profesionalizarse y perfeccionarse en esta actividad. No por nada es uno de los lugares del mundo donde más certificaciones de buceo se expiden anualmente.

La fama mundial de la isla para esta actividad, de la mano con los bajos precios, sin duda es un imán que atrae a miles de interesados; más si tenemos en cuenta que bucear no es para nada barato y mucho menos obtener certificaciones, tanto en PADI como en SSI (son las dos principales organizaciones de buceo internacionales a las que se acogen las escuelas de todo el mundo). Así que si en la isla cuestan la mitad que en el resto del mundo, pero con una calidad impresionante ¿te lo perderías?

Hoy en día, hay tantas escuelas de buceo, que podrías aprender a bucear en: español, inglés, alemán, holandés, francés e italiano. Así que no hay excusas ni mucho menos barreras idiomáticas para este aprendizaje, si eres novato seguramente te sentirás mucho más cómodo aprendiendo en tu propia lengua conceptos y palabras que nunca antes habías escuchado, que hacerlo en un idioma extranjero ¿todavía tienes dudas de hacerlo?

Te cuento mi experiencia. Le tenía miedo al agua, era de esas que iba a la playa y me metía hasta los tobillos. Sin embargo llegué a la isla y un amigo me desafió diciéndome: “Si te gusta tanto viajar, te estás perdiendo de conocer el 72% del mundo que es agua“. Me dejó pensando y me lo tomé como un reto personal que no podía dejar para otra vida, ya que siempre había soñado con bucear pero pensé que por mi miedo nunca lo lograría. Me tomé un par de días para prepararme psicológicamente (jajaja) ante la decisión que había tomado y le dije que iba a hacer el Bautismo (pensando que no me iba a gustar). La experiencia fue tan grata y me puse tan feliz de lo que yo había logrado, que decidí ir por más y terminé haciendo el Open Water, el Advance Adventure y algunos Fun Dives. Solo voy a decir, que los límites están en tu cabeza, hay que animarse y no dejar nada para después porque la vida es una sola.

“Desde su nacimiento, el hombre lleva el peso de la gravedad en sus hombros. Está atornillado a la tierra. Sin embargo, no tiene más que hundirse bajo la superficie [del agua] y ser libre” (Jacques Cousteau)

De Koh Tao me llevo mucho más de lo que yo esperaba, llegué a la isla por un par de días y terminé quedándome como veinte. Estoy convencida de que llegué allí para sanar mi relación con el agua y me voy feliz de haberlo logrado, porque me abrió otra puerta de conocimiento, el del fondo marino, ahora no solo viajaré por la superficie sino también podré disfrutar de las profundidades del mundo.

Ahora bien, si ya te convenciste de que debes animarte y estás interesado en bucear en la isla, te cuento:

¿Dónde aprender a bucear, profesionalizarse o perfeccionarse en Koh Tao?

PURA VIDA DIVING

Es una escuela de buceo, con una trayectoria de 14 años y pionera en la enseñanza de esta actividad en español, sin embargo también enseñan a bucear en inglés y alemán. Todos los precios incluyen equipamiento y el traslado en el barco.

BAUTISMO

Si cuentas con pocos días o nunca buceaste y no estás seguro de que te gustará (cosa que dudo, pero entiendo si primero quieres probar esta experiencia), te recomiendo empezar con un bautizo.

El curso inicia con una parte teórica, la cual es una breve introducción a esta actividad. Luego la primera inmersión es para aprender algunos ejercicios que son esenciales a la hora de estar en el agua y la segunda ya es para el disfrute.

Duración: 1 día

Inmersiones: 2

Costo: 2700Bahts + camiseta de regalo

Con mi instructor Nahuel y mis compañeros del bautizo

OPEN WATER

Si estás listo para entrar al mundo del buceo y convertirte en un buceador autónomo, este curso es perfecto para ti. En mi caso, hice primero el bautismo porque no estaba segura de que me gustaría, sin embargo, mi experiencia en el Bautismo fue tan hermosa (¡vimos una tortuga!) que decidí que quería un poco más.

Este curso tiene una duración de 3 días y se realizan 5 inmersiones. Si ya hiciste el bautismo, pueden contarte ese día como tu primer día de Open Water (puedes conversarlo con las chicas de recepción).

Primero tendrás una clase teórica por la mañana y al medio día se reunirán en el puerto para partir al mar y tener la práctica de ejercicios en la primera inmersión. El segundo día por la mañana, nuevamente teoría y al medio día al barco, donde practicarán un poco más algunos ejercicios bajo el agua y ya la segunda inmersión es de disfrute. El último día hay que madrugar ¡a las 6:30am en el puerto! para las dos últimas inmersiones y por la tarde el examen.

Duración: 3 días

Inmersiones: 5

Costo: 7500Baths + camiseta de regalo + DiveLog

Con mi instructora Arlet y mis compañeros de OW

ADVANCE ADVENTURE

Si te quedaste con ganas de más, puedes continuar con este curso en el que se realizan buceos de aventura, los cuales son una pequeña muestra de las especialidades que también ofrece la escuela: flotabilidad, navegación, buceo nocturno, profundidad (30 metros), barco hundido o identificación de peces y corales.

Duración: 1 día y medio

Inmersiones: 5

Costo: 7200Bahts + camiseta de regalo

Con mi instructora Angela y mis compañeros de AA

En caso de que quieras continuar con la profesionalización de esta actividad, también lo puedes hacerlo aquí. Tienes el curso de React Right & Rescue, Dive Master, Asistente a Instructor y el de Instructor.

Alojamiento y Asadito

Pura Vida también cuenta con un hostel, hay promociones que incluyen el alojamiento que es el que está en la escuela cerca del puerto, solo que debes reservar con tiempo porque suele estar un poco lleno. Si tienes alojamiento propio, puedes ir a cualquiera de las 2 escuelas que te quede más cerca, la que está cerca del puerto o la que está en Chalok.

Disfrutando del asadito con las chilenas

Además, para que te sientas más a gusto todavía, los martes y viernes hacen asado, ponen música y realizan sorteos con regalitos. Si quieres divertirte en las profundidades y en la superficie, sin duda, Pura Vida es el lugar perfecto donde no la pasarás mal nunca (solo una aclaración, la recomendación es totalmente sincera y real , no hay intercambios de por medio).

¡KOH TAO y PURA VIDA gracias infinitas! Me voy plena y segura de que regresaré.

“A veces los viajes no se miden en kilómetros, sino en amistades”.

¿Se puede cruzar de Malasia a Tailandia por tierra? Pueblos fronterizos

La respuesta es sí, ahora bien ¿qué necesitas tener en cuenta al momento de hacerlo?

Visa

Es importante informarte si necesitas visado para entrar, en el caso de los argentinos, no necesitamos visa para entrar a Malasia o Tailandia.

Pueblos que tienen Cruces Fronterizos entre Malasia y Tailandia para extranjeros

    • Padang – Besar (Malasia – Tailandia)
    • Bukit Kayu Hitam (Malasia) – Sadao (Tailandia)
    • Keroh (Malasia) – Betong (Tailandia)
    • Rantau Panjang (Malasia) -Sungai Kolok (Tailandia)
    • Isla de Pulau Langkawi (Malasia) – Isla de Koh Lipe (Tailandia)

Tener en cuenta que de junio a septiembre por ser época de monzones, los ferrys no operan entre la isla de Langkawi y Koh Lipe así como tampoco entre muchas islas de Tailandia. Sin embargo, puedes llegar por tierra ¿Cómo? Tienes que ir hasta el puerto más cercano que es Pakbara, yo lo hice desde Hat Yai en van.

Transporte

Necesitas averiguar qué transporte te lleva a esos pueblos, en mi caso estaba en Georgtown, Penang (Malasia) y tuve que ir hasta Pedang Besar en tren.

Si estás en la misma situación que yo, lo primero es tomarte el Ferry de Georgtown hasta Butterworth. Luego debes  un bus (gratis) que te lleva hasta la Estación Central, allí debes caminar hasta la estación de tren (no te preocupes que está muy cerquita) donde compras el boleto del KMUTER  a Pedang Besar.

El primer tren sale a las 8:30am (para que lo tengas en cuenta) y demora 2hs para llegar a Pedang Besar.

Aduana (sello de salida)

Al llegar al pueblo fronterizo del país del que vas a salir, tienes que dirigirte a la aduana para que le pongan a tu pasaporte el sello de salida de su territorio nacional. Generalmente está muy cerca de las estaciones, en el caso de Pedang Besar, puedes ir caminando desde la estación de trenes a la aduana, la cual está enfrente y debes cruzar por el puente peatonal (si tienes dudas, consulta a las personas de seguridad). No es Migraciones que está dentro de la estación de tren, ya que yo me confundí e hice la fila allí y uno de seguridad me explicó que primero debía ir a que me pusieran el sello de salida en la oficina que está afuera.

Cruzar la frontera. Aduana (sello de entrada)

Generalmente las Oficinas de Migraciones de los pueblos fronterizos están cerca una de otra, en algunas incluso puedes ir caminando. En el caso de Pedang Besar (Malasia) y Kangar (Tailandia), estaba a 20 minutos caminando, sin embargo, preferí tomarme una “moto taxi“ que negocié por 5 MYR (1,25 USD) para que me llevara a la oficina de migraciones y luego a la estación para tomarme la mini van a Hat Yai.

Una vez en la Aduana del nuevo país, necesitas hacer lo mismo, presentar pasaporte pero para que te coloquen el sello (o te pongan un papel) de entrada.

Cuando ya cumpliste con todos estos pasos, ya estás listo para comenzar a disfrutar de este nuevo país.

¡Buenas rutas y a seguir viaje!

¿Qué ver en Kuala Lumpur en 3 días?

Llegué a Kuala Lumpur, capital de Malasia, en autobús desde Singapur (en mi post anterior te explico cómo si aun tienes dudas) muy temprano y el transporte público aún no estaba en funcionamiento, así que para moverte las opciones son: esperar a que el transporte comience a funcionar, irte en taxi hasta tu hotel/hostel o si tienes un chip que funcione puedes pedirte un Grab (es como el Uber del sudeste asiático).

Una vez que dejaste tu equipaje y estás listo para comenzar a explorar la ciudad, te darás cuenta de que Kuala Lumpur es muy ecléctica, en ella puedes observar cómo conviven perfectamente el islam, el hinduismo y el budismo. Lo puedes ver en su arquitectura, en su gente y en su comida. Sin duda es una ciudad para disfrutar de esta fusión de tradiciones y modernidad.

¿Qué sitios son imprescindibles en la ciudad?

TORRES PETRONAS (Petronas Twin Towers)

 Son el símbolo de Kuala Lumpur con 452 metros de altura y 88 pisos. Fue desde 1998 hasta 2004 el edificio más alto del mundo, hoy ocupa el lugar número 12 en el ranking del 2018. Diseñadas por el arquitecto argentino (tucumano) Cesar Pelli y construidas por una empresa coreana y otra japonesa (1992-1997). Lo característico de su diseño es que evocan motivos y símbolos tradicionales del arte islámico como el Rub el Hizb, haciendo honor a la herencia musulmana de Malasia.

Hoy continúan siendo el espacio de numerosas oficinas, entre esas, la de la compañía nacional de petróleo y gas. Además, tiene un área con un centro comercial y un auditorio, en el que tiene sede la orquesta filarmónica nacional de Malasia.

Las torres están unidas por puente (“skybridge“) que se encuentra entre los pisos 41 y 42 a 170 metros de altura, al cual se puede subir todos los días; sin embargo tiene un límite de visitas diarias de 1000 personas, así que si quieres subir te recomiendo ir temprano. Abre de martes a domingo de 9hs a 21hs y los viernes de 13hs a 14:30hs permanece cerrado por ser la hora de rezo.

viajando un poco KUALA LUMPUR - Petronas Towers

¿Cómo llegar? En metro, en la línea 5 de color rojo “KJL“ (Kelana Jaya Line) y la parada es KLCC. En autobús, los que tienen las paradas más cercanas son el 79 y el B114. En GOKL, que es un autobús gratuito y tiene una parada en KLCC.

CUEVAS DE BATU (Batu Caves)

Toman ese nombre del río Batu o Sungai Batu que fluye más allá de la colina (Cuevas Batu también es el nombre de la aldea más cercana). Están a 13km de la capital malaya, en el estado de Selangor. Fueron descubiertas en 1878 por los norteamericanos H. C. Syers y William T. Hornaday. A partir de ese momento, las cuevas han sido foco de múltiples investigaciones, en la actualidad una de ellas, la Dark Cave, se ha convertido en una de las cuevas más investigada del mundo por la rareza de su fauna y flora.

Las Cuevas de Batu son uno de los tesoros y símbolo de Malasia, además de ser el santuario hindú más visitado fuera de India. Cada año millones de devotos y turistas se acercan al lugar para conocerlo o para adorarlo.

¿Cómo llegar? La manera más simple es en tren, el KTM “komuter“ que pasa cada media hora. El boleto cuesta 2MYR (el precio puede variar dependiendo de la estación donde lo tomes) y debes bajarte en la última parada “Batu Caves“. El recorrido tarda unos 30 minutos aproximadamente.

En este complejo se destacan tres cuevas principales:

  • La Cueva de Ramayana:

Tiene este nombre porque Ramayana es una de las grades epopeyas del hinduismo, la cual cuenta las aventuras de Rama, una de las encarnaciones de Vishnu (el protector) y está escrito en sánscrito, en casi 50.000 versos.

Esta es la primera cueva que encontrarás al salir de la estación del tren, allí el Dios mono, Hanuman, te recibirá con sus estridentes colores, a su espalda hay un templo y la entrada a la cueva; junto a otra gigantesca estatua, la del Dios Rama.

La entrada a la cueva cuesta 5MYR y  no muchos la visitan, sin embargo, vale la pena ya que su interior está lleno de esculturas que te van contando esta epopeya hindú que tiene como personajes a Rama, Hanuman, Sita (la princesa), Surpanaka (la demonia), entre otros.

epopeya hindú viajandounpoco

  • La Cueva del Templo:

Sin duda es la más visitada y la postal de muchos viajeros que visitan Malasia. Desde el 2006, frente a las puertas de la cueva se encuentra la gigantesca estatua dorada de 42 metros del Dios Murugan (Dios de la guerra y la victoria, hijo de Shiva y Parvati), una deidad adorada por más de 26 millones de personas alrededor del mundo por su gran poder como joven guerrillero. Hoy en día es considerada la estatua más grande de esta deidad hindú en el mundo.

Batu Caves

272 escalones de hormigón son los que conducen a la entrada del complejo de estas cuevas que se encuentran a 100 metros, su ingreso es gratuito, solo debes tener en cuenta llevar la vestimenta apropiada (aunque si no fuiste preparado, allí puedes rentar pañuelos para cubrirte las piernas).

Batu Caves viajando un poco

El acceso está abierto todos los días de 7hs a 19hs, sin embargo, te recomiendo ir temprano para evitar el sofocante calor al momento de subir esas escaleras (¡y ni hablar de la muchedumbre de turistas!). Durante el ascenso, verás monitos por todos lados ¡ojo si llevas comida porque te la arrebatan!, pero por favor no les des comida, eso no está bien.

Una vez dentro de la cueva, te encontrarás con varios templos y esculturas, donde seguramente se estará llevando a cabo alguna ceremonia o donde puedes acercarte para que te den su bendición.

  • La Cueva Oscura (Dark Cave):

En mi caso decidí no entrar, no obstante, por lo que leí es muy recomendable la visita si te gusta mucho la naturaleza, ya que es el hábitat de una flora y fauna única. Allí te podrás encontrar con animales como arañas, serpientes y murciélagos (la especie más antigua del mundo) que viven en la oscuridad de estas cuevas. El ingreso tiene costo, el cual es utilizado para financiar el centro de conservación y las diversas investigaciones que se llevan a cabo allí. El recorrido dura unos 45 minutos.

PLAZA MERDEKA

Es la Plaza de la Independencia y uno de los lugares más representativos de la ciudad. Aquí es donde el 31 de Agosto de 1957 la bandera de Gran Bretaña que estaba en ese mástil fue sustituida por la de Malasia poniendo fin a la colonización británica. Uno de los edificios más emblemáticos de la plaza es el Palacio del Sultán Abdul Samad, al cual no es posible entrar porque son oficinas del gobierno.

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Palacio del Sultán Abdul Samad

Además, si vas hacia el sur de la plaza y doblas a la izquierda te encontrarás con la popular escultura de I Love KL donde puedes tomarte una foto.

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MEZQUITA DEL VIERNES o MEZQUITA JAMEK (Masjid Jamek)

Es una de las mezquitas más antiguas de Kuala Lumpur (1909), la cual ofició como mezquita nacional hasta que se construyó Masjid Negara (1965). Se encuentra ubicada en la confluencia de los ríos Klang y Gombak y fue diseñada por el arquitecto Arthur Benison Hubback, influenciado por la arquitectura mora del norte de India. El ingreso es gratuito y está abierta todos los días de 8:30hs a 13:30hs y de 14:30hs a 18hs. Para poder ingresar deberás usar unas túnicas que te dan en la entrada.

viajandounpoco Masjid Jamek

¿Cómo llegar? En metro, en la línea roja “KJL“ y la parada lleva su nombre: “Masjid Jamek“.

Kuala Lumpur

Vista del Palacio del Sultán desde la Mezquita Jamek

CHINATOWN

Como toda ciudad grande del mundo, Kuala Lumpur también tiene su Barrio Chino. La calle principal, Jalan Petaling, está llena de puestos que venden de todo, desde frutas y comida hasta imitaciones de todas las marcas ¡donde regatear es una actividad común!. 

Chinatown Kuala Lumpur

¿Cómo llegar? Está muy cerca de Plaza Merdeka, por lo que puedes ir caminando. Aunque si prefieres llegar en transporte, puedes ir en la línea roja del metro “KJL“ hasta la parada Pasar Seni.

MERCADO CENTRAL 

Es el principal mercado de la ciudad, un lugar lleno que cuenta con más de 200 puestos donde puedes comprar souvenires, ropa, artesanías o solamente disfrutar de un paseo y de la comida. Es  un mercado grande a puertas cerradas (por lo que puedes disfrutar de aire acondicionado si el calor está muy sofocante afuera) a diferencia de Chinatown, pero aquí el regateo no es tan común como en los puestos del Barrio Chino.

viajando un poco Kuala Lumpur

El Mercado Central es el edificio celeste, la foto es de los puestos de afuera.

¿Cómo llegar? Está prácticamente al lado de Chinatown por lo que puedes tomar la misma línea de metro y bajarte en l misma parada. Incluso recorrer ambos mercados el mismo día, sería la mejor idea.

TEMPLO THEAN HOU 

Es uno de los templos chinos más destacados de Malasia con su mezcla de elementos budistas, taoístas y confucionistas. Tiene seis niveles, en el cuarto se encuentra la sala de oración donde muchos se acercan a dar sus oraciones con el tradicional ritual de las varillas de incienso.

Thean Hou Temple

 Está ubicado sobre la ladera de un monte, lo que lo convierte en un remanso de tranquilidad en la ajetreada Kuala Lumpur. Además de sus tejados ornamentados dorados, sus cientos de faroles rojos y naranjas son el centro de atención, los cuales encendidos por la noche se transforman en una alucinación.

Viajando un poco - Thean Hou Temple

La entrada es gratuita y está abierto todos los días de 9hs a 22hs. Sin lugar a dudas recomiendo la visita a este lugar, ya que es alucinante ver cómo Kuala Lumpur puede fusionar las tradiciones religiosas y la modernidad de una manera que parece tan simple.

¿Cómo llegar? En metro, en la línea roja “KJL“ hasta la estación Bank Rakyat Bangsar y luego caminar unos 25 minutos hasta el templo, además debes tener en cuenta que está en una pequeña colina, por lo que la última parte es un poquito dura si no estás acostumbrado. La otra opción es tomar un taxi o un “Grab“ si no te gusta caminar. 

Thean Hou Temple - Viajando un poco

¿Qué sitios me quedaron pendientes?

KL TOWER: Solamente la vi por fuera, sin embargo no subí a ella. Allí tienes la opción de mirador cubierto de vidrio que está a 276 metros de alto; la opción del “sky deck“ a 420 metros  y como novedad está la “sky box“ a 300 metros (del estilo de la que hay en Willis Tower Chicago), la cual se extiende desde la cornisa del sky deck. La torre abre todos los días de 9hs a 22hs.

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MEZQUITA WILAYAH: Está un poco alejada de la ciudad, a 1:30hs más o menos. Sin embargo, pienso que vale la pena el viaje, en mi caso no me dio el tiempo pero por lo que vi en fotos es una hermosa mezquita con 2 minaretes y 22 cúpulas turquesa. Puedes ir en el bus 851 hasta la parada KL 1021 Matrade (Selatan). Una vez allí, ellos te prestarán el atuendo apropiado para ingresar y te ofrecerán una visita guiada sin cargo. La mezquita está abierta de lunes a jueves de 8hs a 13hs y de 14hs a 17hs y los viernes de 8hs a 12hs y de 14:45hs a 17hs.

KL FOREST ECO PARK: Son más de 10 hectáreas de selva tropical y es una de las reservas más antiguas de Malasia. La entrada es gratuita y está abierto todos los días de 9hs a 17hs. Tiene un puente colgante que es la típica postal si visitas este parque. Si te gustan los parques, otra opción es el Lake Gardens donde se encuentra el Butterfly Gardens también. 

Estos son los sitios que me hubiera gustado visitar si me hubiera quedado más tiempo, sin embargo considero que Kuala Lumpur tiene muchas cosas para ver además de las que yo he descrito en este post. Así que solo es cuestión de intereses, tiempo y ganas de disfrutar de esta increíble ciudad.

¿Cómo usar el transporte público en Singapur? ¿Cómo ir en autobús hasta Kuala Lumpur?

¿Singapur Tourist Pass o Tarjeta Ez- Link?

Ambas tarjetas sirven para utilizar el transporte público, autobús y metro (MRT) en toda la ciudad. Ahora bien, a modo de ilustración, hice una tabla comparativa para que sea más fácil entender y encuentres la que más te conviene.

Singapur Tourist Pass

Tarjeta Ez – Link

Costo:

  • 1 día = 10 SGD
  • 2 días = 16SGD
  • 3 días = 20SGD

Al adquirir la tarjeta hay que pagar 10SGD en concepto de depósito, el cual será devuelto cuando regreses la tarjeta en el plazo máximo de 5 días.

Costo:

  • 12SGD de los cuales 5SGD se cobran por el plástico de la tarjeta y no son reembolsables. Los 7SGD restantes son el saldo inicial para comenzar a utilizar los transportes.

Uso ilimitado (no pagas por viaje)

El costo es por viaje y dependerá de la distancia a la que te dirijas. Es decir que si utilizas todo el saldo, deberás recargarla nuevamente.

¿Dónde adquirirla?

  • En las oficinas de Singapore Hotel Association (SHA) en el Aeropuerto Changi.
  • En las oficinas de Transit Link en cualquier estación de metro.
  • En las oficinas de información turística (Singapore Visitors’ Centre)

¿Dónde adquirirla?

  • En las oficinas de Transit Link en cualquier  estación de metro.

¿Dónde recargarla?

  • En las máquinas que están en todas las estaciones.

 

¿Cómo ir desde el Aeropuerto Internacional Changi al centro?

Al llegar al aeropuerto las opciones son tres, puedes ir hasta tu hotel/hostel en metro, autobús o taxi.

METRO

Yo elegí esta opción, porque para mí fue la más simple ya que la estación de está dentro del mismo aeropuerto, la línea es la verde “East West“. Puedes preguntar dónde está, sino los carteles con indicaciones te llevarán muy fácilmente. Además es más práctico para las valijas o mochilas, ya que hay más espacio casi siempre.

Si vas al centro (“Downtown Core”) hacia el área de Clark Quay necesitas ir con dirección a Tanah Merah y hacer un cambio de metro en la estación con este nombre también. Allí cambiar el metro pero continuar en la misma línea color verde, con dirección a Tuas Link y bajarte en la parada Raffles Place o Clark Quay.

Si vas al centro (“Downtown Core”) hacia el área del Hotel Marina Bay Sands y Gardens by the Bay necesitas tomar la misma línea verde con dirección a Tanah Merah y cambiar de línea en la estación Expo. Allí tomar la línea azul “Downtown” con dirección a Bukit Panjang y bajarte en la parada Bayfront.

Si vas a otra dirección o quieres estar más seguro, siempre es mejor checarlo por Google Map en la opción de transporte público para que no te equivoques de parada.

AUTOBÚS

Para la opción de autobús, necesitas salir del aeropuerto ya que la parada está afuera. Una vez ahí, tomar el bus número 36 y bajarte en la parada correspondiente. Si vas para la zona de Clark Quay te puedes bajar en la parada Capitol Bldg o si vas para la zona del Hotel Marina Bay Sands, en la parada Opp The Ritz-Carlton. 

TAXI

Si eliges esta opción, te recomiendo que te bajes la App “Grab“ que sería como el Uber del sudeste asiático. Es mucho más seguro y barato usarla que tomarte un taxi en la calle. Lo que no estoy muy segura es de si pueden recogerte dentro del aeropuerto, ya que muchos países no permiten eso, pero yo supongo que sí, igualmente puedes intentarlo.

¿Cómo ir de Singapur a Kuala Lumpur en autobús?

El autobús sale desde la estación que está en Golden Mile Complex que está en la calle Beach Road 6001, en el barrio árabe. El boleto puedes comprarlo directamente en la terminal o por www.easybook.com (una de las más grandes páginas de ventas de boletos en el sudeste asiático).

¿Cómo llegar a la estación? En metro con la línea verde “East West“ o con la línea azul “Downtown“, ambos tienen la pagara en Bugis MRT Station. Al salir de la estación debes dirigirte a Ophr Rd y doblar hacia la izquierda para tomar la Beach Road (como si fueras a la Mezquita del Sultán).

  • Empresa de viaje: Transtar Travel
  • Duración del viaje: de 5 a 6 horas
  • Costo: 20SGD (15USD) por un boleto de ida en “Standard“ o en la categoría “Solitaire“ 38SGD (28USD).

¿Dónde bajarte en Kuala Lumpur? Puedes bajarte en Time Square o en la Estación de Buses TBS (Terminal Bersepadu Selatan), recomiendo que te bajes en Time Square ya que es más céntrico y puedes moverte de allí mucho más facilmente.

¿Cómo son los controles fronterizos? El primero se realiza en la aduana de Singapur para que te sellen la salida del país, el autobús va a parar justo al lado de la entrada y el chofer dará la indicación de que hay que bajar con el pasaporte en mano (no necesitas bajar el equipaje del autobús). Recuerden tener a la mano el la tarjeta de ingreso que le entregaron cuando llegaron al país (es un pequeño papelito). Luego de que te ponen el sello, se continúa viaje.

El procedimiento en el segundo control es un poco diferente, ahora deberás bajar del autobús con todo tu equipaje y el pasaporte en mano para que el control de migración de Malasia te selle el pasaporte y listo ¡ya estás en otro país! ahora a seguir viaje por un rato más.

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Singapur: los sitios imprescindibles que ver

¿Qué necesitas saber sobre Singapur?

Es una República Soberana desde 1965, su capital es la ciudad de Singapur. Está conformada por sesenta y tres islas y con 697 km² es el país más pequeño del Sudeste Asiático. La moneda es el dólar de Singapur (1USD = 1,35SGD). Los idiomas oficiales son: malayo, mandarín, tamil e inglés. La cultura contiene una mezcla de elementos de la cultura china, indonesa, malaya, india y británica; esta última se debe a que fue parte de la Malasia británica durante casi dos siglos.

Dicen que es una de las ciudades más caras del mundo, sin embargo, muchos viajeros llegan allí para luego comenzar a moverse por el Sudeste Asiático, esto se debe a que los vuelos a Singapur capital son mucho más baratos que a otros destinos. Ese también fue mi motivo para elegir a esta ciudad para comenzar mi aventura por Asia.

¿Qué sitios son indispensables visitar?

Yo estuve en la ciudad 3 días, los que me tomé de manera relajada, no anduve corriendo de un sitio a otro como loca (lo aclaro).

LITTLE INDIA

Cuando llegas y empiezas a caminar sus calles, sus olores a flores y especias te invaden, lo que te hace dar cuenta de que ya estás en un pedacito de India. Es un pequeño barrio colorido para disfrutar de la comida y los mercados.

Apenas sales de la estación del metro y tomas a la derecha, te encontrarás con una explosión de colores para tus ojos, la casa de Tang Teng Niah. Fue hecha por un antiguo comerciante chino propietario de varios negocios de la zona, quien fue muy prestigioso y prosperó entre la comunidad hindú.

Tang Teng Niah House

Tang Teng Niah House, Little India

También encontrarás templos hindúes y el mercado “Tekka Center” donde puedes probar extravagantes frutas o disfrutar de algún plato típico. Enfrente a “Tekka Center” hay unas callecitas con mercados artesanales en caso de que busques souvenirs, polleras largas, adornos típicos o las tradicionales guirnaldas de flores hindúes.

Little India, Singapur

¿Cómo llegar? En metro con la línea morada “North East”  y la parada es Little India MRT Station.

CHINATOWN

Al salir del metro te encontrarás en el corazón de este barrio, con sus calles adornadas con faroles y muchos puestos que venden de todo. Allí se encuentra el bello Templo y Museo Buddha Tooth al que para entrar debes cubrirte las rodillas y los hombros (si no te fuiste preparado, no te preocupes, ahí te prestan lo necesario para poder entrar).

Buddah Tooh Temple

Templo y Museo Buddah Tooth

¿Cómo llegar? En metro con la línea morada “North East“ y la parada es Chinatown MRT Station.

GARDENS BY THE BAY

Es un jardín inmenso, el cual es gratuito, sin embargo para acceder a sus dos invernaderos y a la pasarela que atraviesa los superárboles debes pagar. Los invernaderos cuestan 23SGD (dólares de Singapur) si solo quieres entrar a uno sino para ambos, 33SGD. La pasarela de los superárboles no está incluida en el boleto anterior, es aparte y cuesta 8SGD para subir solo una vez. Es decir que si decides subir durante el día y otra vez durante la noche, deberás comprar dos boletos.

El paseo por el Gardens by the Bay me tomó el día completo, fui primero a un invernadero “Forest Cloud”, hice una pausa para el almuerzo y luego fui al otro “Flower Dome”. En este último suele haber siempre alguna exposición de flores, en mi caso me tocó una de orquídeas (amo estas flores, así que me encantó).

Flower Dome, Gardens by the Bay

Flower Dome, exposición de orquídeas

Después me dirigí para subir a la pasarela que atraviesa los superárboles, la vista de ahí es hermosa así que sin duda vale la pena el gasto.

Supertrees, Gardens by the Bay

Superárboles, Gardens by the Bay

La otra cosa que no puedes perderte es el show de luces de los superárboles, el cual es gratuito, solo tienes que llegar al área de los superárboles que tienen la pasarela (porque también hay otros, ya te darás cuenta) y elegir un lugarcito desde donde admirar el espectáculo. Hay dos opciones de horarios para ver el show, uno es a las 19:45hs y otro a las 20:45hs. Con música de ópera comienza la función a la hora exacta y dura unos 15 minutos ¡sin duda es algo que no te puedes perder si estás en la ciudad!

Supertrees at night

Superárboles iluminados

¿Cómo llegar? En la línea azul “Downtown” y la parada es Bayfront.

HOTEL MARINA BAY SANDS

Luego de “trepar” estos bellos árboles de acero, decidí ir al mirador del Hotel 5 estrellas: Marina Bay Sands, un complejo de tres rascacielos y un “bote“ de concreto localizados frente a Marina Bay (de allí su nombre).

El jardín está al lado e incluso se conectan desde la terraza del centro comercial del hotel, la cual también tiene una vista hermosa y gratuita desde donde puedes ver el jardín, los superárboles y el río.

Hotel Marina Bay Sands

Terraza jardín del Hotel Marina Bay Sands

Para subir al mirador, las opciones son dos:

  1. A través del bar “Ce la vi”, donde pagas una consumición de 20SGD, pero solo puedes estar en el bar, no tienes acceso al deck del mirador. Esta fue la opción que elegimos con mi compañera del hostel, sin embargo, no creo que haya sido una buena idea (en mi opinión) porque desde el deck la vista es mejor. Aunque si eliges ir al bar, al salir del ascensor no vayas hacia frente, sino ve hacia tu izquierda y elige sentarte en la parte de atrás, allí tendrás la vista de la piscina infinita del hotel, la cual tiene una vista de 360grados. Si no te da el bolsillo para alojarte en ese hotel, al menos podrás conocer la piscina (sin poder acceder a ella por supuesto).
  2. La otra opción es subir al “skydeck” del hotel, esto tiene un costo de 23SGD y los tickets se compran en la parte de abajo del hotel.

MEZQUITA DEL SULTÁN

Sultan Mosque

Está en el barrio árabe, Katong, sobre la calle Muscat (la típica postal de muchas fotos de viajeros), rodeada de restaurantes de comida árabe y, en la calle paralela, de mercados donde puedes ver las típicas alfombras, faroles artesanales y mucho más en los diferentes mercados. Allí también se encuentra la calle Haji Line, una de las calles más angostas de Singapur, la cual se caracteriza por ser muy colorida, estar llena de murales y tener tiendas de diseño con prendas y objetos extravagantes.

Haji Line street

Calle Haji Line

¿Cómo llegar? En metro en la línea verde “East West“ y la parada es Bugis de allí tienes que caminar unos 10 minutos para llegar a la mezquita.

ORCHARD ROAD

La calle de los centros comerciales ¡y sí que hay muchos! Al bajarte del metro entras directamente a uno, el ION Mall. Si quieres ir de compras o simplemente pasear por la zona, este es un lugar al que debes ir.

¿Cómo llegar? En metro en la línea roja “North South“ y la parada es la Somerset MRT Station.

PERANAKAN HOUSES

Es un barrio donde puedes ver la influencia Peranakan que aún se conserva en Singapur. Esta palabra significa “descendiente” y hace referencia a la segunda generación de cultura china nacida en la zona de la península malaya. Los primeros Peranakan provienen de la mezcla entre chinos y mujeres malayas, indonesas y birmanas. Aquí una parada imprescindible son las bellísimas casas de colores ¡parecen de juguete o de decoración de tortas! Al bajar del bus y comenzar a caminar hacia el sentido del autobús del que te bajaste, toparás con la calle Koon Seng Road donde se encuentran estas hermosas casas de arquitectura Peranakan.

Peranakan House, Singapur

Casas Peranakan en barrio Katong

Luego de tu paso por allí, te recomiendo que pases por la pastelería Chin Mee Chin Confectionary para probar alguna especialidad de la casa, solo hay que tener en cuenta que cierra a las 15:30hs o 16hs aproximadamente, así que es mejor ir temprano. Al lado de esta pastelería está la Antique Peranakan House donde puedes ver antigüedades Peranakan.

Chi Mee Chi Coffe & Cake Shop

Peranakan Antique House (de color marrón) / Chin Mee Chin Coffee & Cake Shop (de color celeste)

Además ya que estás en el barrio, puedes visitar un templo hindú que se encuentra a algunas cuadras de la pastelería: Sri Sempaga Vinayagar.

Templo hindú

¿Cómo llegar? En el autonús número 16 y la parada es Opp Maranatha Hall o el número 33 y la parada es Aft Koon Seng Rd.

MERLION

Es la mascota oficial del país, caracterizada por una figura mitológica mitad pez y mitad león. La cabeza de león hace referencia a…. y el cuerpo de pez a la influencia pesquera… Hoy este monumento es el símbolo del país y se encuentra en la zona de “riverwalk” justo enfrente al Hotel Marina Bay Sands y al Museo de Arte y Ciencia, así que la vista desde allí es hermosa y es la típica postal de las visitas a Singapur. También por la noche (19:30hs o 20hs) hay un espectáculo de luces y agua en las fuentes que están enfrente, así que es hermoso ver el show desde las escalinatas del Merlion.

Merlion, riverwalk Singapur

¿Qué me quedó pendiente en esta visita?

SENTOSA ISLAND

Es una zona playas, resorts, playa y dónde está Universal Studios Singapur. Por lo que leí, este parque de Universal Studios no es muy grande y es más para niños, razón por la que decidí no ir (el ticket cuesta 75SGD), además de que mi último día en la ciudad estuvo nublado y lluvioso así que tampoco iba a poder disfrutar de la playa.

MUSEO DE ARTE Y CIENCIA

Es la gigantesca flor que está al lado del Hotel Marina Bay Sands. Sin duda es un lugar llamativo que se debe ser visto al menos desde afuera. Tuve muchas dudas sobre si entrar o no, ya que la exposición que quería ver Future World, no estaba disponible completa el día que fui. Así que decidí no entrar y dejarlo para mi próxima visita a la ciudad (porque estoy segura de que habrá una próxima vez).

ArtScience Museum, Singapur

Museo de Arte y Ciencia

Tequisquiapan, una aventura en Globo

A 187km de Ciudad de México  y a 63km de Querétaro, se encuentra  el pueblo de Tequisquiapan con aproximadamente  17 mil habitantes. Este pequeño poblado además de tener la Ruta del Queso y el Vino, es uno de los lugares donde se puede realizar Vuelo en Globo.

El globo aerostático fue inventado en Francia en el año 1782 por los hermanos Montgolfier, esto se les ocurrió al ver que el humo de una hoguera ascendía, descubriendo que el aire caliente es más liviano y por lo tanto puede subir. Un año después llevaron a cabo el primer vuelo en globo donde los pasajeros fueron: una oveja, un gallo y un pato.

#viajandounpoco

¿Cuánto cuesta el paseo en globo?

$2300mxn por persona, en canastillas de entre 8 a 10 personas. Este precio incluye traslado desde tu alojamiento, café al llegar a la oficina, traslado en el despegue y aterrizaje, brindis  y desayuno al bajar, traslado a tu alojamiento nuevamente. Tener en cuenta que los días miércoles hay 2×1.

¿Con qué compañía hacerlo? 

Hay varias, seguramente si te estás quedando en un hotel o hostel en Tequis, vas a ver folletos con números de compañías de turismo con las cuales puedes realizar el paseo. En mi caso lo hice con “Vuela en Globo” (aclaro que no me están pagando para decir su nombre, lo digo porque varios me han preguntado) y lo contraté por teléfono dos días antes. También si prefieres puedes reservar desde su página web.

#matecitosporelmundo

¿Horario del vuelo?

Deberás madrugar, ya que pasarán por ti a tu hotel o deberás estar en la oficina a las 5:45am o 6am, allí completarás unos papeles con tus datos (donde básicamente firmas que eres responsable y consciente de lo que harás) y luego te transportarán hasta el punto de despegue. ¿Por qué tan temprano? porque esta hora es ideal para volar, ya que el viento aún es leve. Es importante que sepas que no verás el amanecer ya desde las alturas, puesto que ellos están obligados a despegar con luz de día, igualmente para cuando despegues aún el sol no habrá salido por completo y las vistas serán igual de impresionantes.

¿Cuánto dura el paseo?

Aproximadamente entre 45 a 60 minutos, aunque si antes de este tiempo por cuestiones climatológicas el piloto considera que deben descender, lo harán igualmente.

¿Cuántas personas pueden volar?

Hay globos de diferentes tamaños, con canastillas donde caben un mínimo de 2 a un máximo de 10 personas. El cupo mínimo para volar son 2, estos vuelos generalmente son en los que suelen hacer las propuestas de matrimonio (Chisme: según  los pilotos, hay propuestas cada 8 o 10 días aproximadamente ¡sí señores, la gente se sigue casando y me encanta!). Se  debe tener en cuenta que estos vuelos también son los más caros.

¿Quién dirige el globo?

En el vuelo va un piloto que se encarga de manipular la presión del calor para despegar y aterrizar, así como mantener la altura. Sin embargo, como ya sabes el globo va a merced del viento, no hay una ruta preestablecida, cada globo hará recorridos diferentes de acuerdo al peso y al viento ese día. Por esta razón no está definido el sitio de aterrizaje, pero una camioneta se encarga de monitorear cada globo y seguirlo para el apoyo de su bajada.

Los pilotos están certificados por el CIAAC (Centro Internacional  de Adiestramiento de Aviación Civil), en Tequisquiapan hay una escuela para pilotos de globos aerostáticos, además de una fábrica de globos.

¿A qué altura estarás volando?

Los globos aerostáticos no pueden superar los 800m de altura (Chisme: mi piloto me contó que lo máximo que ha subido un globo es a 1200m), y el ascenso también dependerá del viento que te toque ese día, si tuviste mala suerte quizá solo suba a unos 300m.

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¿Es seguro?

Este no es precisamente una actividad de aventura o adrenalina si lo comparamos con tirarse de un paracaídas por ejemplo, no obstante, si tienes vértigo o las alturas no son lo tuyo, no te lo recomiendo. En mi opinión, es un paseo, yo no sentí miedo cuando el globo subía, solo ansiedad por lo que iba a ver o porque era algo que quería hacer hacía mucho tiempo.

En caso de que el viento no sea favorable, deberás seguir las indicaciones del piloto (te explicarán todo antes de comenzar el vuelo).

¿Por qué el ritual del brindis al bajar?

En un principio los campesinos atacaban los globos porque pensaban que se trataba de un monstruo o un dragón. Por tal motivo, los tripulantes llevaban una botella como “ofrenda de paz” para los aterrados granjeros dueños de las tierras donde debían aterrizar. De esta manera, nació la tradición de beber champagne luego de cada vuelo, y desde entonces al finalizar el viaje se brinda, como símbolo de agradecimiento por haber tenido un viaje satisfactorio.

¿Otras ciudades donde se puede volar cerca de CDMX?

Además de Tequisquiapan, Estado de Querétaro, tienes la opción de: Teotihuacán, Estado de México; San Miguel de Allende, Estado de Guanajuato o Apulco, Estado de Hidalgo.

Sin duda volar en globo es un sueño que uno tiene desde niño, o al menos en mi caso era así y como siempre digo: “Si puedes soñarlo, puedes hacerlo”. Fue así como la vida me presentó la oportunidad ahora y no vacilé en tomarla. Aunque reconozco que no es una actividad barata, sin embargo, las vistas serán increíbles y es algo de lo que no te arrepentirás jamás (además que la vida es una sola y cuando se termina, lo único que te llevarás serán recuerdos de historias vividas).

“El día que aprendas a volar, nunca más vas a querer bajarte”

Aquí te dejo unos consejos para que los tengas en cuenta antes de tu paseo y te invito a que visites mis redes sociales (que puedes ver en la infografía de abajo), allí tengo un videito que resume mi Vuelo en Globo.

¡Hasta el próximo post!

viajandounpoco en globo

Visitar las Pirámides de Teotihuacán por cuenta propia

La ciudad de Teotihuacán está situada a 30 kilómetros al noreste de la Ciudad de México, en la Cuenca de México. Esta fue una de las primeras ciudades metropolitanas de las Américas, sin embargo, su origen es un misterio hasta la actualidad. Muchos estudiosos piensan que los fundadores fueron los toltecas, otros, sostienen que fue el pueblo totonaca. El origen étnico de los habitantes de Teotihuacán es también un tema de debate y posiblemente hayan pertenecido a la etnia náhuatl, otomí, totonaca, tolteca u a otro grupo étnico. A menudo se ha sugerido que Teotihuacán era en realidad un estado multiétnico.IMG_5800

En fin, seguramente te estás preguntando cómo llegar a las Pirámides (desde Ciudad de México), así que me dejo de tanta cháchara historiadora para pasar a los hechos. Lo primero, es ir a la Terminal Norte, lo más fácil sería tomarte el subte, la línea 5 (color amarilla) es la que te llevará y deberás bajarte en la estación “Autobuses del Norte“ (¿más fácil imposible no? hasta el nombre de la parada te lo indica). Cuando salís de la estación vas a ver algunos puestitos de café y justo en la calle paralela a esa, están los buses que van a Teotihuacán (sino preguntá porque es imposible perderse).

Una vez ahí, compras tu ticket de ida que cuesta $50 MXN ¿Dónde bajar? creo que es la obviedad más grande, las pirámides se verán a lo lejos y te darán la bienvenida. Cuando bajás del bus, muchos guías te atraparán en el camino para convencerte de que los contrates, cuesta aproximadamente $900 MXN el grupo, así que muchos se reúnen para pagar entre todos. Por mi parte entré sin guía, tenía ganas de recorrer sin presiones. Para regresar a Ciudad de México, a la salida del predio, el autobús también tiene una parada (no necesitás ir a la entrada).

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Vista desde la Pirámide de la Luna

¿Cuánto sale la entrada? Cuesta $70 MXN por persona (adultos). Cuando adquieras tu boleto, tienes que conservarlo porque te lo pedirán para entrar a los museos. 

¿Quiénes entran gratis? Niños menores de 13 años, personas mayores de 60 años, profesores y estudiantes nacionales con credencial vigente, jubilados, pensionados y personas discapacitadas. Por otro lado, cabe destacar que los domingos hay entrada libre para los nacionales y los extranjeros que acrediten su residencia en México. 

¿Horario de visita? En la zona arqueológica de 9hs a 17hs. Mientras que la visita a museos y exposiciones temporales es de 9hs a 16:30hs todos los días, de lunes a domingos. 

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Vista de la Pirámide de la Luna desde la Pirámide del Sol

¿Qué día visitar? En caso de que tengas la posibilidad, te recomiendo que vayas a Teotihuacán durante la semana, ya que seguramente habrá menos personas y tus fotos (en caso de que te guste eso) se verán increíbles. En mi caso, no pude ir un día de semana, así que fui un sábado, igualmente se disfruta muchísimo. Tener en cuenta lo que mencioné en el párrafo anterior, los domingos es gratuito para nacionales y extranjeros con residencia, por lo que puede llegar a haber mucha más gente.

¡Ojo fotógrafos! Si quieren pasar con su equipo profesional, así como utilizar trípode y otro equipamiento deben solicitar un permiso especial en Ciudad de México a los teléfonos: 01 (55) 4040-4300 Ext. 407036 y 407037. Asimismo, los que vayan con videocámaras igualmente deben pagar $45 MXN (unos 3€) por un equipo NO profesional. Si solo pensás fotografiar con tu celular, no habrá problemas.

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Vista de la Pirámide del Sol desde abajo

¿Se puede pasar con comida y bebida? Sí, aunque recomiendo algo liviano. En mi caso entré con dos sandwiches y mi equipo de mate. Obviamente me senté en diagonal a la Pirámide del Sol, me preparé unos ricos mates y disfruté de tremenda vista que la vida me estaba regalando (momentos que no tienen precio). En caso de que lleven comida o botella de agua, aunque parezca una obviedad ¡por favor lleven la basura con ustedes hasta encontrar un cesto donde tirarla! (me pasó de ver una botella vacía tirada por ahí, lo cual es muy molesto). Así que por favor, ser cuidadosos con ese tema.

¿Cómo recorrer el predio? Eso depende de cada uno, pero por supuesto, te recomiendo subir a las dos pirámides, la del Sol (la tercera más grande del mundo) y la de la Luna. Así como también que te relajes, respires hondo y tomes conciencia de lo que fue ese lugar en su época. Ahora te encontrás pisando el mismo suelo que, según las leyendas, fue pisado por Dioses. 

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Vista de la Pirámide del Sol desde la Pirámide de la Luna

Teotihuacán, en lengua náhuatl, significa: Ciudad de Dioses o Ciudad donde nacieron los Dioses, ya que cuenta la leyenda que fue allí donde se reunieron los dioses  para crear el sol y la luna después de que el universo fue creado. La leyenda del Quinto Sol relata que antes de este hubo cuatro intentos por crear al sol, finalmente se juntaron los dioses en Teotihuacán y discutieron la manera en que habría de hacerse un sol en equilibrio y una luna que lo acompañara. Así, primero se sacrificó uno, Nanahuatzin, sin embargo, este sacrificio no fue suficiente para que el sol comenzara a girar, entonces, todos los demás dioses se sacrificaron luego para que hoy exista el día y la noche.

Creo que no hay mucho más por decir, las Pirámides de Teotihuacán son una visita obligada si estás en Ciudad de México o alrededores. Pisar ese suelo te va a transportar a la cultura mesoamericana y sin duda tu parte racional no podrá entender cómo algo así fue construido hace millones de años. Solo respirá hondo y rendite frente a lo que tus ojos están viendo.

¡A disfrutar de la Ciudad de los Dioses!IMG_5793

 

 

El amor y la humanidad después de la tragedia. Sismo 19 México

El martes 19 de septiembre pasado el medio día, México se sacudió desde sus profundidades y su movimiento nos reunió y unió a personas de todas las nacionalidades, edades, profesiones, religiones y estratos socio-económicos en un mismo lugar. Personas auto-convocadas con un mismo objetivo: “AYUDAR AL OTRO” nos encontrábamos en las calles con caras un poco desorientadas y torpes sin saber qué hacer, pero convencidas de que unidas podíamos hacer mucho.

Así comenzó todo, cientos de personas que en lugar de huir de los derrumbes, corrían hacia ellos para ayudar como sea. Largas  cadenas humanas para pasar cajas, agua, alimentos, etc. Brigadistas voluntarios para remover escombros. Restaurantes y familias cocinando 24hs para los voluntarios y las familias afectadas. Médicos, psicólogos, paramédicos brindando su apoyo a los que lo necesitaban. Payasos, cantantes, músicos para intentar dibujar una sonrisa en los rostros de los niños y adultos víctimas de la tragedia. Motos, bicicletas y coches a disposición para mover, traer y llevar lo que era necesario de un lugar a otro. Restaurantes, bares, casas, estacionamientos de particulares y lugares al aire libre convertidos en centros de acopio y en refugios. Todo el mundo donando lo que estaba a su alcance y ayudando como podíamos, estábamos ahí intentado aminorar el dolor de las víctimas. Ese día al salir a las calles, igual de desorientada que muchos, no imaginé ni por un instante que la respuesta y la ayuda de la gente iba a ser tan grande. Así como tampoco me imaginé que tantos iban a confiar en mí para ayudar en muchos sitios.

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En División del Norte y Heriberto Frías pasé casi la primera semana y en Alvaro Obregón 286 mis últimas dos, en este último lugar las cosas se vivieron más intensamente porque los voluntarios prácticamente vivíamos ahí (literal) y esto afianzó muchísimo las relaciones. Cada uno fue un eslabón esencial para que todo funcionara, me consta que allí se podía pedir desde un plumón hasta las máquinas o herramientas más sofisticadas a las 3 de la tarde o a las 3 de la madrugada y todo llegaba, no importaba que fuera de día o de noche siempre había alguien del otro lado (o al lado tuyo) para hacerte sentir que no estabas solo, razón por la cual  solo se puede dar las GRACIAS e incluso creo que esta palabra queda demasiado pequeña para tremenda magnitud de lo que se hizo. Éramos miles de personas dejando nuestra vida de lado (trabajo, familia, amigos, todo) para ponernos a disposición de los que realmente necesitaban nuestra ayuda y estoy convencida de que ninguno de nosotros se arrepiente de eso, sino todo lo contrario, muchos hubiéramos querido hacer más de lo que nuestros cuerpos y nuestras capacidades hicieron. 

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Todos fuimos movilizados por el sentimiento más puro por el cual los seres humanos podemos estar orgullosos: el AMOR, fue lo que nos llevó a accionar en lugar de ignorar y de quedarnos inmóviles ante el dolor de muchos. Miles de manos se unieron haciendo lo humanamente posible (y más) para que ese dolor disminuyera de alguna manera. Como lo escuché de una persona que estuvo colaborando en AO “el sismo fue un regalo que nos llegó a todos en un envoltorio horrible”, sin lugar a dudas, fue algo trágico  y doloroso pero que unió a desconocidos con un fin común, que forjó y dio inicio a amistades incondicionales porque estábamos ahí para confiar los unos en los otros e incluso para apuntalarnos y abrazarnos cuando la presión y la tristeza nos ahogaba…y eso señores, no tiene precio.

Sismo 19 México

Hoy queda la segunda parte de esta historia, la reconstrucción y el apoyo después de tremendo sacudón que la vida le dio a muchas personas, y en esta parte hay que seguir demostrando que cada uno de nosotros es como el junco al que el viento lo dobla pero aún sigue de pie, y aunque esto suene a cliché hoy más que nunca puedo decir que no lo es. Tratemos de sacar algo bueno de esta tragedia, que el cambio que significó en la vida de muchos, sea para el bien de todos.

GRACIAS INFINITAS A TODOS POR HACER DE CORAZÓN LO QUE DEBÍAMOS

“No soy héroe, pero he luchado junto a héroes“

Un paseo por Zaanse Schans (Holanda), el barrio de los molinos de viento

Zaans Schans es una barrio de Zaandam, cerca de Zaandijk en los Países Bajos (popularmente y mal llamado Holanda). Podés sumergirte en el siglo XVI y XVII y solo se encuentra a 20 kilómetros de Amsterdam. Las opciones para llegar allí son: tomando un tren (7€ ida y vuelta) o un autobús (ambos desde la Estación Central) o también puedes ir con un tour, donde generalmente incluyen una o dos ciudades más en el recorrido. En mi caso decidí ir sola por mi cuenta en tren, así que me dirigí a la Estación, compré mi ticket y subí al tren. Una vez allí debés bajarte en la 4ta parada que es “Zaandijk – Zaans Schans“, son más o menos 20 minutos.

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Cuando llegás, debés caminar en dirección al pueblo hasta la zona de los molinos (son más o menos 10 minutos a pie). Seguramente no serás el único llegando para verlos, así que no te perderás. Solo es cuestión de adentrarse al pueblo derecho y en un momento (más o menos luego de 5 cuadras) tenés que doblar a la izquierda cuando veas un inmenso monstruo con aspas (es casi imposible no verlo). Una vez que estés enfrente de tremendo gigante, tendrás que ir hacia la derecha y  atravesar el puente levadizo donde tendrás una hermosa vista de los molinos a lo lejos.

Entrar al barrio es como sumergirte en un ciudad de antaño, con sus casitas típicas pintadas de verde, sin dudas no te cansarás de hacer fotos. Hay cinco molinos (principales) en los cuales puedes entrar para ver cómo funcionan por dentro, cuesta 4€. Si decides entrar a uno, recomiendo que sea uno de los primeros que tiene una pequeña terracita a la que puedes subir.

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Además de andar a lo largo del camino donde se encuentran los molinos a la orilla del río Zaan, el barrio cuenta con el Museo del Queso, el Museo de Zuecos (el ingreso es gratuito a ambos) y algunas tiendas de ventas de souvenirs, entre otras cosas.

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El queso y las flores son las mayores exportaciones de Holanda, así que sin duda tienes que probar sus quesos ahí, especialmente el Gouda y Edam que son las variedades más reconocidas (llevan el nombre de sus ciudades de origen). En la Casa Museo del Queso Catharina Hoeve podrás degustar y comprar los quesos holandeses más curiosos así como también los más tradicionales (mi preferido es el queso ahumado ¡una delicia!).

Luego puedes ir al Museo de Zuecos (o Klompenmakerij) donde hay una pequeña galería al entrar con una exhibición de la evolución de los zuecos. Aquí también puedes ver una demostración en vivo de cómo se hacían los zuecos de esa época, y por supuesto puedes comprarlos de todos los talles y colores.

Después, yo decidí hacer una parada en una pastelería donde me compré un wafle casero con miel (puedes ver cómo lo preparan en el momento) y un chocolate caliente (¡exquisito!). Me senté en unos banquitos allí con la vista de los molinos, del canal de agua con su puente, de los cisnes y ovejas…una encantadora postal.

Luego de mi descanso, era momento de volver a Amsterdam, es decir que se puedes recorrer el barrio de Zaans Schans en medio día, sin problema. Sin lugar a dudas es una visita obligada que, aunque turística, no puedes dejar de conocer porque te sientes en un museo al aire libre.

Así que no tienes excusas, queda a 20 minutos de Amsterdam y solo te lleva medio día  recorrerlo (por supuesto que puedes quedarte más tiempo si lo deseas).

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EXPLORANDO AUSTRIA: Viena, Salzburgo, Hallstatt, Gosau, Obertraun, Bad Ischl

VIENA

Capital del país, cuenta con casi 1.800.000 habitantes. Una ciudad llena de encanto por sus palacios, sus parques y jardines.

En mi caso, solamente fui a Viena por dos días y usé Couchsurfing, entonces me quedé en el departamento de una pareja encantadora: él, un peruano de 1.50m y ella, una húngara de 1.75m (combinación que boxea contra los prejuicios).

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Llegué en bus desde Praga a las 7hs de la mañana, y luego de desayunar con mis anfitriones salimos a recorrer la ciudad en bicicleta y rollers (Klaudia en rollers, Juan Carlos y yo en bici). Primero fuimos a un parque que estaba cerca del departamento de los chicos, luego pasamos por la Ópera de Viena (solo se puede visitar el edificio por dentro al medio día) y seguimos atravesando el Parque Burggarten para llegar al Palacio Hofburg, la residencia de los Habsburgo durante más de seis siglos. Dentro del palacio puedes ver el Museo de Sissi, la emperatriz rebelde que quería viajar por el mundo (al saber eso, ya la amé).

Seguimos el recorrido por la calle Ringstraße, la calle más monumental de Viena y más bonita. Aquí están concentrados el mayor número de edificios espectaculares por metro cuadrado de la ciudad donde encontrarás el Museo de Historia del Arte, el de Historia Natural, el Parlamento de Viena y el Burgtheater (Teatro imperial de la corte), entre otros.

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Después emprendimos el regreso al departamento atravesando el centro donde se encuentras las tiendas más caras y además La Catedral de San Esteban, localizada en la plaza que lleva el mismo nombre.

Por la tardecita (luego de mis clases) emprendí mi recorrido en bicicleta para alcanzar a los chicos que estaban en un bar cubano, esperando por mí para tomarnos unos mojitos y bailar unas buenas salsas. Con la bici atravesé el parque de atracciones más antiguo del mundo, El Prater, el cual se conserva casi en un perfecto estado desde su inauguración en 1895 (al pasar por allí un aire antiguo y con encanto te domina). Luego crucé el río Danubio para llegar por fin a “Rumba & Mambo“ donde además de las clases de zumba, bachata y salsa, se puede disfrutar de unos buenos tragos, de música latina y bailar un poco.

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El segundo día tuve que trabajar casi todo el día así que solo me lo tomé para caminar un poco por el barrio e ir al centro de la ciudad a pasear, ya que después tenía que tomarme el tren para continuar con el viaje.

SALZBURGO

Famosa por ser la ciudad de nacimiento del gran Mozart, pero también muchos la reconocen por La Novicia Rebelde, seguramente que la película te vendrá a la mente cuando veas La Fortaleza. Es una ciudad pequeña por lo que en un día puedes recorrerla aunque pasar una noche también sería una buena opción. Generalmente es común llegar a ella desde Munich o en su defecto desde Viena.

Puente Makarsteg: Al llegar, lo primero que hice fue comenzar a caminar desde la estación hasta el río y atravesarlo por uno de los puentes, el más famoso es el Makartsteg, el cual está repleto de candados de los enamorados (sería como un equivalente del de París) que le dan color al panorama, aunque lo mejor es la vista de un lado y del otro del río Salzach (ideal para tomar unas bellas fotos).

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Cementerio de San Pedro: Caminando me topé con este cementerio que es más antiguo que la ciudad (Salzburgo comenzó a construirse después alrededor de este) y está situado a los pies de la colina Monchsberg. Generalmente no me gusta visitar cementerios, pero caminando por el centro sin querer terminé ahí y me pareció pintoresco ya que parece más bien un jardín y no un cementerio. Es otro de los puntos de Salzburgo que se hizo famoso después de la película “Sonrisas y Lágrimas”. También allí hay catacumbas donde puedes entrar a 2€ (si no me equivoco, yo no entré).

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Fortaleza de Hohensalzburg: Al salir del cementerio si empiezas a caminar para la colina, inevitablemente te dirigirás hacia La Fortaleza, la cual empezó a construirse en 1077 bajo el mando del Príncipe-Arzobispo Gebhard von Helffenstein, pero tomó su aspecto actual recién en 1500 con el Príncipe-Arzobispo Leonard von Keutschach. Puedes acceder a La Fortaleza por escaleras (probablemente te quedes sin aliento a mitad de camino, pero no es imposible, yo lo hice) o  tomando el funicular. Una vez arriba, decidí no entrar al castillo (pero si te interesa cuesta 10€ sin audioguía) sino más bien comenzar a darle a la patita andado por sus alrededores, ya que está rodeado de bosques. Allí en algunos tramos puedes encontrarte con un mapa donde te dice cuáles son los “viewpoint“ cercanos, también hay restaurantes, cafeterías, un museo moderno, etc dentro del gran predio.

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Kapitelplatz: Después de una larga caminata que me tomó un par de horas, comencé el descenso de la montaña para terminar arribando al centro histórico de la ciudad. Allí está la plaza Kapitelplatz que se encuentra entre la Catedral y la montaña de la Fortaleza, donde puedes ver la fuente de Neptuno, un ajedrez gigante y la esfera dorada, una imponente e inmensa obra de arte de Stephan Balkenhol. También puedes disfrutar de los puestos del mercado con artesanías, chocolates, etc.

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Mozartplatz: En el centro de esta plaza se encuentra la estatua del más famoso exponente de Salzburgo, Mozart, realizada por el escultor alemán Ludwing Schwanthaler en 1842 (50 años después de la muerte del compositor). Cerca de la plaza también puedes visitar la Casa (museo) de Mozart.

Residenzplatz: Esta plaza del casco antiguo suele ser la cede de numerosos eventos deportivos y de celebraciones y aquí se encuentra la fuente más grande de la ciudad, Residenzbrunnen. Así como también los dos palacios de obispos y durante el mes de diciembre el mercado navideño rodea la fuente.

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Jardines del Palacio Mirabel: Dejé para el final el paseo por estos bellos jardines, ya que me quedaba de camino a la estación de trenes. El Palacio Mirabell fue construido en 1606, sin embargo, su estilo neoclásico actual es de 1818. Lo que vale la pena es pasear por los jardines externos del palacio, hay una zona de rosedales, un laberinto de arbustos, muchas flores y varias esculturas que decoran el lugar.

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HALLSTATT

El pueblito mágico más famoso de Austria. Sus casas, su bello lago Hallstatërsee, sus montañas, sus colores, sus flores, te hacen sentir que estás en un cuento de hadas (no parece real). Es muy pequeñito (800 habitantes) así que en un día lo recorres aunque es tan bello que es inevitable no querer quedarse. No tuve la oportunidad de pasar una noche ahí porque me pareció un poco elevado el precio de los alojamientos así que preferí hacer noche en Gosau, sin embargo, seguramente que Hallstatt de noche debe ser bellísimo.

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El pueblo vive del turismo, especialmente el asiático. Al punto que en China una compañía estatal minera, Minmetals Land, construyó una copia del pueblo en la provincia de Cantón replicando con detalle las casas, la plaza del mercado y alguno de sus edificios más representativos. Igualmente, Hallstatt es uno solo y el original está con todo su encanto en Austria.

Por otra parte, esta pequeña villa también vive de su mina de Sal, la cual es la más antigua del mundo y es posible visitarla si lo deseas.

En cuanto al acceso, puedes llegar a él en tren desde Salzburgo hasta la estación Hallstatt y allí tomar un bote que cruza el lago hasta el pueblo (cruzar el lago tarda solo 5 o 10 minutos y cuesta 2,50€). La otra opción si estás en Gosau es llegar en autobús (el 542).

Sin dudas, Hallstatt es un lugar para los amantes de la tranquilidad, la naturaleza y quienes buscan descansar en un pueblito de ensueño.

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GOSAU

Es un pequeño pueblo, casi una zona rural te podría decir, al que se accede en autobús desde la estación de trenes (parada Gosau). El bus que tarda unos 30 minutos más o menos.

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Yo me quedé en un hotel que no estaba en pleno centro del pueblo sino más bien en una de sus colinas, pero que sin embargo,  de puede llegar caminando al centro perfectamente. En la zona en la que yo estaba, habían tres iglesias desparramadas en diversas partes de las colinas.

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Es un lugar extremadamente tranquilo,  para caminar, descansar y disfrutar de sus vistas. Si esto es lo que estás buscando, es ideal. Además el hotel donde me hospedé contaba con un restaurante y un bar, así que a veces iban los locales o las personas que se hospedaban cerca para comer o tomarse unas cervezas. Desde Gosau a Hallstatt puedes llegar en autobús, toma unos 30 o 40 minutos (es el 542), así que accedes al pueblo por tierra, no necesitas tomar el bote. Insisto en cómo llegar a Hallstatt desde cada ciudad, ya que es el pueblo que casi todos quieren visitar. 

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OBERTRAUN

No fui, pero es un pueblito que está a la orilla del lago Hallstatërsee al igual que Hallstatt.

BAD ISCHL

Es una ciudad con un poco más de opciones de hospedajes en comparación con los otros pueblos. Y puedes llegar desde Salzburgo en autobús. Tiene más opciones de restaurantes, cafeterías, bancos, bares, etc, todo lo que una ciudad un poco más grande (aunque no más que Salzburgo) puede ofrecerte. Esta ciudad balneario se encuentra a orillas del río Traun y se convirtió en un destino popular para vacacionar por ser, antiguamente, el lugar elegido por los emperadores austriacos para pasar el verano. La residencia de verano imperial sigue hoy en día en perfecto estado de conservación.

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Un sitio que me quedó en el tintero para la próxima visita fue el lago Zell am see, que se encuentra de camino a Salzburgo. Solo tuve la oportunidad de verlo desde el bus porque ya no tenía tiempo. Me quedé maravillada con la vista y su color. Así que si tenés tiempo, deberías visitarlo.

Sin lugar a dudas los pueblos de Austria son un encanto, todos son hermosos para visitar y disfrutar de la naturaleza. Solo deberías elegir cuáles o por qué no, visitar todos los que puedas.

Hasta mi próximo post ¡Buenas rutas!