¿Cómo crear una cuenta en Couchsurfing y disfrutar de esta experiencia?

¿Qué es Couchsurfing?

Comenzó siendo una red social de viajeros fundada en 2004 con las intensiones de ser una comunidad de Consumo Colaborativo, es decir para ayudarse unos a otros sin ánimos de lucro, sin embargo desde el 2011 se convirtió en una empresa, lo cual no simpatizó a muchos de los que conforman esta comunidad ya que comenzaron a cobrar 20 dólares para “verificar“ la cuenta de los usuarios (esto no es obligación si no lo quieres hacer). No obstante continúa con millones de adeptos en el mundo.

¿En qué consiste?

Es un servicio para conectar couchsurfers (huéspedes viajeros) con anfitriones (personas que abren las puertas de su casa para alojar gratuitamente a los couchsurfers). La intención de esta red es ayudar a los viajeros del mundo dándoles  un hogar para que así puedan compartir con personas de ese país sin tener que pagar alojamiento en las ciudades por las que están viajando. Además, se realizan reuniones y eventos en 200.000 ciudades del mundo para que se conozcan viajeros y anfitriones y así compartir culturas, costumbres, buenas charlas y experiencias. La idea es que si no puedes recibir a viajeros en tu casa, al menos puedas participar de estos eventos.

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¿Es una red segura?

Tengo que confesar que al principio me generaba un poco de desconfianza quedarme en casa de una persona que no conocía, sin embargo, con los años la Comunidad fue creciendo y esto me permitió sentirme más segura y probar esta nueva experiencia. Para tu seguridad (y la de todos los usuarios) la red solicita algunos datos personales (dirección, número de teléfono, email, etc) al momento de crearte una cuenta, también ofrece la opción de “verificar“ tu cuenta pagándole a Couchsurfing (repito, no es obligatorio). Es importante también que pongas fotografías y completes todo tu perfil para que los usuarios de la red te conozcan y así generar confianza. Por otra parte, es importante leer las referencias que cada usuario tiene, cuando eres nuevo obviamente es un poco más complicado porque aún no tienes reseñas que avalen que eres alguien de confianza, pero no te preocupes así se empieza.

¿Cómo comenzar?

Lo primero es abrir una cuenta y empezar a completar tu perfil, aquí la red te hace algunas preguntas para orientarte sobre lo que necesita saber de ti. En “Acerca de mí“ lo importante es que en pocas palabras te presentes, sería mucho mejor si lo haces en inglés y en español para que todos puedan entenderte, especialmente si tu idea es viajar por países donde se habla un idioma diferente al tuyo. Luego, Por qué estás en Couchsurfing“ escribir si quieres recibir alojamiento o si quieres recibir a viajeros en tu casa (o ambas) y expresar la razón por la cual deseas formar parte de esta Comunidad. En “Intereses“ necesitas poner etiquetas sobre lo que te gusta hacer y en “Música, películas y libros“ escribir sobre esto. En “Algo asombroso que hayas hecho“ deberías contar alguna anécdota o algo que consideres que haya sido importante en tu vida. En “Enseñe, aprenda y comparta“ la idea es poner qué es lo que tú podrías enseñar y compartir con el anfitrión que te recibe en su casa o con el viajero al que estás alojando, ya se cultura, idioma, costumbres, etc y viceversa, qué crees que puedas aprender de ese anfitrión o viajero. En el punto “Qué puedo compartir con los anfitriones“ es más o menos un poco de lo mismo, pero aquí puedes sumar algo más tangible, en mi caso puse que  podría compartir unos ricos mates ya que tomo todo el día y es una tradición de mi país. Muchos viajeros llevan pequeños souvenirs de sus países o de alguna ciudad que hayan visitado para obsequiar a los dueños de casa (no es obligatorio, pero es un pequeño detalle) o quizá podrías poner que puedes preparar algún plato tradicional de tu país, por ejemplo. Finalmente, debes completar los “Países que has visitado“ y “Países en los has vivido“.

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Una vez que ya tengas lista esta parte, en caso de que quieras ser anfitrión, debes completar el punto de “Mi hogar“ en donde tienes que detallar a cuántas personas puedes recibir en tu casa, si tienes una habitación privada para ofrecer o si es una habitación pública (como un sofá en el living) o una habitación compartida contigo. Aquí puedes poner todo lo pertinente a tu hogar y tus condiciones (si es que las tienes). Luego, es importante subir algunas fotografías para que te conozcan y una foto de perfil donde se te pueda ver bien (piden que sea una foto de frente y sin lentes de sol).

Otros de los puntos en la red social son: “Referencias“ aquí puedes ver las reseñas que tienen todos los usuarios, obviamente esto sirve para generar mayor confianza y finalmente, en “Amigos“ puedes agregar a personas de esta misma red social o de Facebook (si es que lo conectaste con esta red).

¿Cómo encontrar un hogar o cómo encontrar viajeros?

Tienes que ir a “Explorar“ y elegir lo que estás buscando, ya sea anfitriones por ciudad, viajeros para que puedas hospedarlos, eventos que se estén por realizar en tu zona, etc. Cuando decidas esto, tienes que completar la ciudad  “Adónde vas“ (o en la que estás) y poner el día de llegada, de salida y comenzar tu búsqueda. Allí te arrojará los resultados de los anfitriones que están dispuestos a recibir viajeros, es importante que leas detalladamente el perfil de cada uno que te interese, ya que muchos colocan palabras clave que debes poner en el mensaje privado que le envías (esto lo hacen para verificar que realmente leíste el perfil completo, es decir, que te interesaste por conocer un poquito sobre esa persona). Una vez que decidiste, le envías un mensaje privado para presentarte, preguntarle si puede recibirte en su casa y decirle por qué lo escogiste para que te hospede (o viceversa si te interesa alojar a un viajero). Luego de esto, te confirmará tu solicitud con una aprobación o con un “maybe“ si es que aún no está seguro (quizá porque le escribiste con mucha anticipación y no sabe aún si estará en esas fechas), o bien, te la rechazará.

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Si eres un viajero y deseas ser recibido en un hogar, es importante que sepas que no es un hotel, es decir que no esperes tener todo a tus pies. Sino más bien, te están abriendo las puertas de una casa en la que no estás pagando, razón por la cual, sería importante que seas ordenado, servicial, que ayudes con las cosas de la casa o que tengas detalles como cocinar algún plato típico de tu país, invitarlo con una rico desayuno o algún gesto cordial. Generalmente, para que lo tengas en cuenta, solo reciben a viajeros por 2 o 3 días (quizá un poquito más) no creas que te van a recibir un mes, si buscas algo así creo que no estás en la red social adecuada.

Si eres anfitrión, sería muy amable de tu parte acompañar a tu huésped en un paseo por la ciudad o ayudarlo con indicaciones sobre los lugares que debería visitar allí, los medios de transporte o cualquier recomendación que consideres necesaria.

Si ya tienes tu perfil completo y ya aprobaron tu visita o tú aprobaste la visita de un viajero en tu casa, ya están listos para vivir la experiencia Couchsurfing ¡Simplemente relájense para disfrutarse mutuamente y compartir un buen momento!

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Espero que les sirva y se animen a usar este servicio para viajar más y conocer nuevas culturas…y si aún no estás preparado para hacer uso de este, comienza dando el primer paso yendo a eventos en tu ciudad para así compartir un buen rato con viajeros y conocer a las personas que conforman esta gran red social y están en la misma ciudad que tú.

¡A viajar y disfrutar! hasta el próximo post.

Experiencia BlaBlaCar

¿Qué es BlaBlaCar? es una red social de viajes en coche compartido con más de 40 millones de usuarios, la cual comenzó allá por 2006 en Francia para luego expandirse a 22 países. Esta red social pone en contacto a conductores con pasajeros que quieren realizar un viaje con un trayecto común, para el cual deben coincidir el mismo día y horario. En estos viajes, los usuarios comparten los gastos sin obtener un beneficio económico, la idea solamente es colaborar para cubrir los costos mínimos de gasolina y peaje (entre otras cosas), es decir, que no es una red social  para ganar dinero sino más bien una red de  “Consumo Colaborativo“ (ayudarse unos a otros). En el caso de que seas conductor, el beneficio es que, además de no viajar solo, puedas ahorrar una parte del gasto de tu viaje. Si eres pasajero, lo positivo es que puedas viajar a tu destino en la comodidad de un coche pagando un poco menos de lo que gastarías en moverte en autobús u otra forma de transporte. Por otra parte, cabe destacar, que es una manera de conocer personas, intercambiar experiencias, buenas charlas durante el viaje y en mi caso unos ricos mates. 

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Como cualquier red social, necesitas crearte una cuenta y un perfil, en el cual debes poner tu “Información personal“ con tus datos, fotografía y una pequeña “Mini-biografía“ (un par de frases, no tiene que ser extensa). Además, puedes colocar tus “Preferencias del viaje“ en donde especificas si te gusta conversar, escuchar música, si te molesta o no que fumen y que viajen mascotas. Si eres conductor, también puedes sumar información sobre tu coche (marca, modelo, color y foto si prefieres). En cuanto a la forma de pago, al menos aquí en México todas las veces que lo he usado como pasajera, tuve que realizar el pago en efectivo al conductor directamente.

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Ahora bien, una vez que ya tienes tu perfil listo, puedes comenzar con la búsqueda que te interesaría realizar como pasajero o bien de de publicar el viaje que vas a hacer como conductor. Si eres pasajero, necesitas ir a “Buscar“ y poner tu origen y tu destino, allí te arrojará todas las opciones a partir de ese día en las cuales podrás ver el costo a pagar, el punto de partida desde donde te recogerán y el punto de llegada, el horario de salida, así como también puedes ver las reseñas que tiene el conductor y enviarle un mensaje si deseas preguntarle algo. Una vez que tomaste la decisión de con quién quieres viajar le haces click y puedes reservar, algunas reservas necesitan ser aprobadas por el conductor y otras son automáticas. Si eres conductor, tienes que ir a “Publicar“ y poner el punto de origen y de destino, el día y la hora, si el viaje es de ida y vuelta (debes poner fecha y horario de cada una), el costo que cada pasajero debe abonarte, la cantidad de asientos disponibles que tienes, si deseas tener reservas automáticas o supervisarlas primero y también podrás ver las reseñas de quienes quieran viajar contigo. En ambos casos, ya sea como conductor o como pasajero, una vez que confirman el viaje ya están listos para compartir el recorrido.

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Asimismo, tanto los pasajeros como los conductores se clasifican en niveles: principiante, intermedio, avanzado, experto y embajador. El nivel irá subiendo a medida que tengas más reseñas y más tiempo dentro de la red social (en mi caso soy novata aún en BlablaCar, entonces soy principiante). Por esta razón, son muy importantes las reseñas, así que luego de cada viaje, tendrás que escribir una ya sea como pasajero o como conductor.

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Como desventaja, debo decir que la creación de alertas no funciona muy bien, ya que las veces que he creado una para recibir avisos sobre viajes en una fecha en particular, solamente me llegaron notificaciones de los viajes de toda la semana, no específicamente del día en que yo quería viajar. Los filtros tampoco funcionan al cien por ciento, así que recomiendo no usarlos, es mejor realizar la búsqueda poniendo origen y destino solamente y ver todos los resultados para luego evaluar los que prefieras. Además, las veces que he hecho búsquedas desde la web suele darme error o no puedo ver todos los resultados que sí me aparecen realizando la misma búsqueda desde la App. Otro punto negativo es que en la web dicen tener la opción de “Solo mujeres“ que puedes seleccionarla desde los filtros, sin embargo ni en la página web ni en la App aparece la opción de filtrar por sexo.

A pesar de estos pequeños detalles negativos, debo decir que me encanta esta aplicación. Pienso que para los viajeros es perfecta, incluso para quienes deben viajar diariamente por trabajo, ya que puedes hallar a conductores que recorren el mismo trayecto que tú cada día. Desde que descubrí BlaBlaCar, se ha convertido en una de mis apps favoritas durante mi viaje, aunque lamentablemente para mi gente de Argentina tengo que decirles que aún no está disponible en el país. Los países que  sí tienen disponible esta red social son: Francia, España, Italia, Reino Unido, Portugal, Polonia, Benelux (Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo), Alemania, Ucrania y Rusia, Turquía, India, Hungría, Rumanía, Croacia, Serbia, México, Brasil, República Checa y Eslovaquia. No obstante, espero que pronto llegue a Argentina porque estoy convencida de que muchos de mis amigos estarán felices de poder utilizarla.

¡Así que ha descargarse la app (los que puedan)  y a comenzar a viajar más fácilmente!