Singapur: los sitios imprescindibles que ver

¿Qué necesitas saber sobre Singapur?

Es una República Soberana desde 1965, su capital es la ciudad de Singapur. Está conformada por sesenta y tres islas y con 697 km² es el país más pequeño del Sudeste Asiático. La moneda es el dólar de Singapur (1USD = 1,35SGD). Los idiomas oficiales son: malayo, mandarín, tamil e inglés. La cultura contiene una mezcla de elementos de la cultura china, indonesa, malaya, india y británica; esta última se debe a que fue parte de la Malasia británica durante casi dos siglos.

Dicen que es una de las ciudades más caras del mundo, sin embargo, muchos viajeros llegan allí para luego comenzar a moverse por el Sudeste Asiático, esto se debe a que los vuelos a Singapur capital son mucho más baratos que a otros destinos. Ese también fue mi motivo para elegir a esta ciudad para comenzar mi aventura por Asia.

¿Qué sitios son indispensables visitar?

Yo estuve en la ciudad 3 días, los que me tomé de manera relajada, no anduve corriendo de un sitio a otro como loca (lo aclaro).

LITTLE INDIA

Cuando llegas y empiezas a caminar sus calles, sus olores a flores y especias te invaden, lo que te hace dar cuenta de que ya estás en un pedacito de India. Es un pequeño barrio colorido para disfrutar de la comida y los mercados.

Apenas sales de la estación del metro y tomas a la derecha, te encontrarás con una explosión de colores para tus ojos, la casa de Tang Teng Niah. Fue hecha por un antiguo comerciante chino propietario de varios negocios de la zona, quien fue muy prestigioso y prosperó entre la comunidad hindú.

Tang Teng Niah House

Tang Teng Niah House, Little India

También encontrarás templos hindúes y el mercado “Tekka Center” donde puedes probar extravagantes frutas o disfrutar de algún plato típico. Enfrente a “Tekka Center” hay unas callecitas con mercados artesanales en caso de que busques souvenirs, polleras largas, adornos típicos o las tradicionales guirnaldas de flores hindúes.

Little India, Singapur

¿Cómo llegar? En metro con la línea morada “North East”  y la parada es Little India MRT Station.

CHINATOWN

Al salir del metro te encontrarás en el corazón de este barrio, con sus calles adornadas con faroles y muchos puestos que venden de todo. Allí se encuentra el bello Templo y Museo Buddha Tooth al que para entrar debes cubrirte las rodillas y los hombros (si no te fuiste preparado, no te preocupes, ahí te prestan lo necesario para poder entrar).

Buddah Tooh Temple

Templo y Museo Buddah Tooth

¿Cómo llegar? En metro con la línea morada “North East“ y la parada es Chinatown MRT Station.

GARDENS BY THE BAY

Es un jardín inmenso, el cual es gratuito, sin embargo para acceder a sus dos invernaderos y a la pasarela que atraviesa los superárboles debes pagar. Los invernaderos cuestan 23SGD (dólares de Singapur) si solo quieres entrar a uno sino para ambos, 33SGD. La pasarela de los superárboles no está incluida en el boleto anterior, es aparte y cuesta 8SGD para subir solo una vez. Es decir que si decides subir durante el día y otra vez durante la noche, deberás comprar dos boletos.

El paseo por el Gardens by the Bay me tomó el día completo, fui primero a un invernadero “Forest Cloud”, hice una pausa para el almuerzo y luego fui al otro “Flower Dome”. En este último suele haber siempre alguna exposición de flores, en mi caso me tocó una de orquídeas (amo estas flores, así que me encantó).

Flower Dome, Gardens by the Bay

Flower Dome, exposición de orquídeas

Después me dirigí para subir a la pasarela que atraviesa los superárboles, la vista de ahí es hermosa así que sin duda vale la pena el gasto.

Supertrees, Gardens by the Bay

Superárboles, Gardens by the Bay

La otra cosa que no puedes perderte es el show de luces de los superárboles, el cual es gratuito, solo tienes que llegar al área de los superárboles que tienen la pasarela (porque también hay otros, ya te darás cuenta) y elegir un lugarcito desde donde admirar el espectáculo. Hay dos opciones de horarios para ver el show, uno es a las 19:45hs y otro a las 20:45hs. Con música de ópera comienza la función a la hora exacta y dura unos 15 minutos ¡sin duda es algo que no te puedes perder si estás en la ciudad!

Supertrees at night

Superárboles iluminados

¿Cómo llegar? En la línea azul “Downtown” y la parada es Bayfront.

HOTEL MARINA BAY SANDS

Luego de “trepar” estos bellos árboles de acero, decidí ir al mirador del Hotel 5 estrellas: Marina Bay Sands, un complejo de tres rascacielos y un “bote“ de concreto localizados frente a Marina Bay (de allí su nombre).

El jardín está al lado e incluso se conectan desde la terraza del centro comercial del hotel, la cual también tiene una vista hermosa y gratuita desde donde puedes ver el jardín, los superárboles y el río.

Hotel Marina Bay Sands

Terraza jardín del Hotel Marina Bay Sands

Para subir al mirador, las opciones son dos:

  1. A través del bar “Ce la vi”, donde pagas una consumición de 20SGD, pero solo puedes estar en el bar, no tienes acceso al deck del mirador. Esta fue la opción que elegimos con mi compañera del hostel, sin embargo, no creo que haya sido una buena idea (en mi opinión) porque desde el deck la vista es mejor. Aunque si eliges ir al bar, al salir del ascensor no vayas hacia frente, sino ve hacia tu izquierda y elige sentarte en la parte de atrás, allí tendrás la vista de la piscina infinita del hotel, la cual tiene una vista de 360grados. Si no te da el bolsillo para alojarte en ese hotel, al menos podrás conocer la piscina (sin poder acceder a ella por supuesto).
  2. La otra opción es subir al “skydeck” del hotel, esto tiene un costo de 23SGD y los tickets se compran en la parte de abajo del hotel.

MEZQUITA DEL SULTÁN

Sultan Mosque

Está en el barrio árabe, Katong, sobre la calle Muscat (la típica postal de muchas fotos de viajeros), rodeada de restaurantes de comida árabe y, en la calle paralela, de mercados donde puedes ver las típicas alfombras, faroles artesanales y mucho más en los diferentes mercados. Allí también se encuentra la calle Haji Line, una de las calles más angostas de Singapur, la cual se caracteriza por ser muy colorida, estar llena de murales y tener tiendas de diseño con prendas y objetos extravagantes.

Haji Line street

Calle Haji Line

¿Cómo llegar? En metro en la línea verde “East West“ y la parada es Bugis de allí tienes que caminar unos 10 minutos para llegar a la mezquita.

ORCHARD ROAD

La calle de los centros comerciales ¡y sí que hay muchos! Al bajarte del metro entras directamente a uno, el ION Mall. Si quieres ir de compras o simplemente pasear por la zona, este es un lugar al que debes ir.

¿Cómo llegar? En metro en la línea roja “North South“ y la parada es la Somerset MRT Station.

PERANAKAN HOUSES

Es un barrio donde puedes ver la influencia Peranakan que aún se conserva en Singapur. Esta palabra significa “descendiente” y hace referencia a la segunda generación de cultura china nacida en la zona de la península malaya. Los primeros Peranakan provienen de la mezcla entre chinos y mujeres malayas, indonesas y birmanas. Aquí una parada imprescindible son las bellísimas casas de colores ¡parecen de juguete o de decoración de tortas! Al bajar del bus y comenzar a caminar hacia el sentido del autobús del que te bajaste, toparás con la calle Koon Seng Road donde se encuentran estas hermosas casas de arquitectura Peranakan.

Peranakan House, Singapur

Casas Peranakan en barrio Katong

Luego de tu paso por allí, te recomiendo que pases por la pastelería Chin Mee Chin Confectionary para probar alguna especialidad de la casa, solo hay que tener en cuenta que cierra a las 15:30hs o 16hs aproximadamente, así que es mejor ir temprano. Al lado de esta pastelería está la Antique Peranakan House donde puedes ver antigüedades Peranakan.

Chi Mee Chi Coffe & Cake Shop

Peranakan Antique House (de color marrón) / Chin Mee Chin Coffee & Cake Shop (de color celeste)

Además ya que estás en el barrio, puedes visitar un templo hindú que se encuentra a algunas cuadras de la pastelería: Sri Sempaga Vinayagar.

Templo hindú

¿Cómo llegar? En el autonús número 16 y la parada es Opp Maranatha Hall o el número 33 y la parada es Aft Koon Seng Rd.

MERLION

Es la mascota oficial del país, caracterizada por una figura mitológica mitad pez y mitad león. La cabeza de león hace referencia a…. y el cuerpo de pez a la influencia pesquera… Hoy este monumento es el símbolo del país y se encuentra en la zona de “riverwalk” justo enfrente al Hotel Marina Bay Sands y al Museo de Arte y Ciencia, así que la vista desde allí es hermosa y es la típica postal de las visitas a Singapur. También por la noche (19:30hs o 20hs) hay un espectáculo de luces y agua en las fuentes que están enfrente, así que es hermoso ver el show desde las escalinatas del Merlion.

Merlion, riverwalk Singapur

¿Qué me quedó pendiente en esta visita?

SENTOSA ISLAND

Es una zona playas, resorts, playa y dónde está Universal Studios Singapur. Por lo que leí, este parque de Universal Studios no es muy grande y es más para niños, razón por la que decidí no ir (el ticket cuesta 75SGD), además de que mi último día en la ciudad estuvo nublado y lluvioso así que tampoco iba a poder disfrutar de la playa.

MUSEO DE ARTE Y CIENCIA

Es la gigantesca flor que está al lado del Hotel Marina Bay Sands. Sin duda es un lugar llamativo que se debe ser visto al menos desde afuera. Tuve muchas dudas sobre si entrar o no, ya que la exposición que quería ver Future World, no estaba disponible completa el día que fui. Así que decidí no entrar y dejarlo para mi próxima visita a la ciudad (porque estoy segura de que habrá una próxima vez).

ArtScience Museum, Singapur

Museo de Arte y Ciencia