Singapur: los sitios imprescindibles que ver

¿Qué necesitas saber sobre Singapur?

Es una República Soberana desde 1965, su capital es la ciudad de Singapur. Está conformada por sesenta y tres islas y con 697 km² es el país más pequeño del Sudeste Asiático. La moneda es el dólar de Singapur (1USD = 1,35SGD). Los idiomas oficiales son: malayo, mandarín, tamil e inglés. La cultura contiene una mezcla de elementos de la cultura china, indonesa, malaya, india y británica; esta última se debe a que fue parte de la Malasia británica durante casi dos siglos.

Dicen que es una de las ciudades más caras del mundo, sin embargo, muchos viajeros llegan allí para luego comenzar a moverse por el Sudeste Asiático, esto se debe a que los vuelos a Singapur capital son mucho más baratos que a otros destinos. Ese también fue mi motivo para elegir a esta ciudad para comenzar mi aventura por Asia.

¿Qué sitios son indispensables visitar?

Yo estuve en la ciudad 3 días, los que me tomé de manera relajada, no anduve corriendo de un sitio a otro como loca (lo aclaro).

LITTLE INDIA

Cuando llegas y empiezas a caminar sus calles, sus olores a flores y especias te invaden, lo que te hace dar cuenta de que ya estás en un pedacito de India. Es un pequeño barrio colorido para disfrutar de la comida y los mercados.

Apenas sales de la estación del metro y tomas a la derecha, te encontrarás con una explosión de colores para tus ojos, la casa de Tang Teng Niah. Fue hecha por un antiguo comerciante chino propietario de varios negocios de la zona, quien fue muy prestigioso y prosperó entre la comunidad hindú.

Tang Teng Niah House

Tang Teng Niah House, Little India

También encontrarás templos hindúes y el mercado “Tekka Center” donde puedes probar extravagantes frutas o disfrutar de algún plato típico. Enfrente a “Tekka Center” hay unas callecitas con mercados artesanales en caso de que busques souvenirs, polleras largas, adornos típicos o las tradicionales guirnaldas de flores hindúes.

Little India, Singapur

¿Cómo llegar? En metro con la línea morada “North East”  y la parada es Little India MRT Station.

CHINATOWN

Al salir del metro te encontrarás en el corazón de este barrio, con sus calles adornadas con faroles y muchos puestos que venden de todo. Allí se encuentra el bello Templo y Museo Buddha Tooth al que para entrar debes cubrirte las rodillas y los hombros (si no te fuiste preparado, no te preocupes, ahí te prestan lo necesario para poder entrar).

Buddah Tooh Temple

Templo y Museo Buddah Tooth

¿Cómo llegar? En metro con la línea morada “North East“ y la parada es Chinatown MRT Station.

GARDENS BY THE BAY

Es un jardín inmenso, el cual es gratuito, sin embargo para acceder a sus dos invernaderos y a la pasarela que atraviesa los superárboles debes pagar. Los invernaderos cuestan 23SGD (dólares de Singapur) si solo quieres entrar a uno sino para ambos, 33SGD. La pasarela de los superárboles no está incluida en el boleto anterior, es aparte y cuesta 8SGD para subir solo una vez. Es decir que si decides subir durante el día y otra vez durante la noche, deberás comprar dos boletos.

El paseo por el Gardens by the Bay me tomó el día completo, fui primero a un invernadero “Forest Cloud”, hice una pausa para el almuerzo y luego fui al otro “Flower Dome”. En este último suele haber siempre alguna exposición de flores, en mi caso me tocó una de orquídeas (amo estas flores, así que me encantó).

Flower Dome, Gardens by the Bay

Flower Dome, exposición de orquídeas

Después me dirigí para subir a la pasarela que atraviesa los superárboles, la vista de ahí es hermosa así que sin duda vale la pena el gasto.

Supertrees, Gardens by the Bay

Superárboles, Gardens by the Bay

La otra cosa que no puedes perderte es el show de luces de los superárboles, el cual es gratuito, solo tienes que llegar al área de los superárboles que tienen la pasarela (porque también hay otros, ya te darás cuenta) y elegir un lugarcito desde donde admirar el espectáculo. Hay dos opciones de horarios para ver el show, uno es a las 19:45hs y otro a las 20:45hs. Con música de ópera comienza la función a la hora exacta y dura unos 15 minutos ¡sin duda es algo que no te puedes perder si estás en la ciudad!

Supertrees at night

Superárboles iluminados

¿Cómo llegar? En la línea azul “Downtown” y la parada es Bayfront.

HOTEL MARINA BAY SANDS

Luego de “trepar” estos bellos árboles de acero, decidí ir al mirador del Hotel 5 estrellas: Marina Bay Sands, un complejo de tres rascacielos y un “bote“ de concreto localizados frente a Marina Bay (de allí su nombre).

El jardín está al lado e incluso se conectan desde la terraza del centro comercial del hotel, la cual también tiene una vista hermosa y gratuita desde donde puedes ver el jardín, los superárboles y el río.

Hotel Marina Bay Sands

Terraza jardín del Hotel Marina Bay Sands

Para subir al mirador, las opciones son dos:

  1. A través del bar “Ce la vi”, donde pagas una consumición de 20SGD, pero solo puedes estar en el bar, no tienes acceso al deck del mirador. Esta fue la opción que elegimos con mi compañera del hostel, sin embargo, no creo que haya sido una buena idea (en mi opinión) porque desde el deck la vista es mejor. Aunque si eliges ir al bar, al salir del ascensor no vayas hacia frente, sino ve hacia tu izquierda y elige sentarte en la parte de atrás, allí tendrás la vista de la piscina infinita del hotel, la cual tiene una vista de 360grados. Si no te da el bolsillo para alojarte en ese hotel, al menos podrás conocer la piscina (sin poder acceder a ella por supuesto).
  2. La otra opción es subir al “skydeck” del hotel, esto tiene un costo de 23SGD y los tickets se compran en la parte de abajo del hotel.

MEZQUITA DEL SULTÁN

Sultan Mosque

Está en el barrio árabe, Katong, sobre la calle Muscat (la típica postal de muchas fotos de viajeros), rodeada de restaurantes de comida árabe y, en la calle paralela, de mercados donde puedes ver las típicas alfombras, faroles artesanales y mucho más en los diferentes mercados. Allí también se encuentra la calle Haji Line, una de las calles más angostas de Singapur, la cual se caracteriza por ser muy colorida, estar llena de murales y tener tiendas de diseño con prendas y objetos extravagantes.

Haji Line street

Calle Haji Line

¿Cómo llegar? En metro en la línea verde “East West“ y la parada es Bugis de allí tienes que caminar unos 10 minutos para llegar a la mezquita.

ORCHARD ROAD

La calle de los centros comerciales ¡y sí que hay muchos! Al bajarte del metro entras directamente a uno, el ION Mall. Si quieres ir de compras o simplemente pasear por la zona, este es un lugar al que debes ir.

¿Cómo llegar? En metro en la línea roja “North South“ y la parada es la Somerset MRT Station.

PERANAKAN HOUSES

Es un barrio donde puedes ver la influencia Peranakan que aún se conserva en Singapur. Esta palabra significa “descendiente” y hace referencia a la segunda generación de cultura china nacida en la zona de la península malaya. Los primeros Peranakan provienen de la mezcla entre chinos y mujeres malayas, indonesas y birmanas. Aquí una parada imprescindible son las bellísimas casas de colores ¡parecen de juguete o de decoración de tortas! Al bajar del bus y comenzar a caminar hacia el sentido del autobús del que te bajaste, toparás con la calle Koon Seng Road donde se encuentran estas hermosas casas de arquitectura Peranakan.

Peranakan House, Singapur

Casas Peranakan en barrio Katong

Luego de tu paso por allí, te recomiendo que pases por la pastelería Chin Mee Chin Confectionary para probar alguna especialidad de la casa, solo hay que tener en cuenta que cierra a las 15:30hs o 16hs aproximadamente, así que es mejor ir temprano. Al lado de esta pastelería está la Antique Peranakan House donde puedes ver antigüedades Peranakan.

Chi Mee Chi Coffe & Cake Shop

Peranakan Antique House (de color marrón) / Chin Mee Chin Coffee & Cake Shop (de color celeste)

Además ya que estás en el barrio, puedes visitar un templo hindú que se encuentra a algunas cuadras de la pastelería: Sri Sempaga Vinayagar.

Templo hindú

¿Cómo llegar? En el autonús número 16 y la parada es Opp Maranatha Hall o el número 33 y la parada es Aft Koon Seng Rd.

MERLION

Es la mascota oficial del país, caracterizada por una figura mitológica mitad pez y mitad león. La cabeza de león hace referencia a…. y el cuerpo de pez a la influencia pesquera… Hoy este monumento es el símbolo del país y se encuentra en la zona de “riverwalk” justo enfrente al Hotel Marina Bay Sands y al Museo de Arte y Ciencia, así que la vista desde allí es hermosa y es la típica postal de las visitas a Singapur. También por la noche (19:30hs o 20hs) hay un espectáculo de luces y agua en las fuentes que están enfrente, así que es hermoso ver el show desde las escalinatas del Merlion.

Merlion, riverwalk Singapur

¿Qué me quedó pendiente en esta visita?

SENTOSA ISLAND

Es una zona playas, resorts, playa y dónde está Universal Studios Singapur. Por lo que leí, este parque de Universal Studios no es muy grande y es más para niños, razón por la que decidí no ir (el ticket cuesta 75SGD), además de que mi último día en la ciudad estuvo nublado y lluvioso así que tampoco iba a poder disfrutar de la playa.

MUSEO DE ARTE Y CIENCIA

Es la gigantesca flor que está al lado del Hotel Marina Bay Sands. Sin duda es un lugar llamativo que se debe ser visto al menos desde afuera. Tuve muchas dudas sobre si entrar o no, ya que la exposición que quería ver Future World, no estaba disponible completa el día que fui. Así que decidí no entrar y dejarlo para mi próxima visita a la ciudad (porque estoy segura de que habrá una próxima vez).

ArtScience Museum, Singapur

Museo de Arte y Ciencia

Tequisquiapan, una aventura en Globo

A 187km de Ciudad de México  y a 63km de Querétaro, se encuentra  el pueblo de Tequisquiapan con aproximadamente  17 mil habitantes. Este pequeño poblado además de tener la Ruta del Queso y el Vino, es uno de los lugares donde se puede realizar Vuelo en Globo.

El globo aerostático fue inventado en Francia en el año 1782 por los hermanos Montgolfier, esto se les ocurrió al ver que el humo de una hoguera ascendía, descubriendo que el aire caliente es más liviano y por lo tanto puede subir. Un año después llevaron a cabo el primer vuelo en globo donde los pasajeros fueron: una oveja, un gallo y un pato.

#viajandounpoco

¿Cuánto cuesta el paseo en globo?

$2300mxn por persona, en canastillas de entre 8 a 10 personas. Este precio incluye traslado desde tu alojamiento, café al llegar a la oficina, traslado en el despegue y aterrizaje, brindis  y desayuno al bajar, traslado a tu alojamiento nuevamente. Tener en cuenta que los días miércoles hay 2×1.

¿Con qué compañía hacerlo? 

Hay varias, seguramente si te estás quedando en un hotel o hostel en Tequis, vas a ver folletos con números de compañías de turismo con las cuales puedes realizar el paseo. En mi caso lo hice con “Vuela en Globo” (aclaro que no me están pagando para decir su nombre, lo digo porque varios me han preguntado) y lo contraté por teléfono dos días antes. También si prefieres puedes reservar desde su página web.

#matecitosporelmundo

¿Horario del vuelo?

Deberás madrugar, ya que pasarán por ti a tu hotel o deberás estar en la oficina a las 5:45am o 6am, allí completarás unos papeles con tus datos (donde básicamente firmas que eres responsable y consciente de lo que harás) y luego te transportarán hasta el punto de despegue. ¿Por qué tan temprano? porque esta hora es ideal para volar, ya que el viento aún es leve. Es importante que sepas que no verás el amanecer ya desde las alturas, puesto que ellos están obligados a despegar con luz de día, igualmente para cuando despegues aún el sol no habrá salido por completo y las vistas serán igual de impresionantes.

¿Cuánto dura el paseo?

Aproximadamente entre 45 a 60 minutos, aunque si antes de este tiempo por cuestiones climatológicas el piloto considera que deben descender, lo harán igualmente.

¿Cuántas personas pueden volar?

Hay globos de diferentes tamaños, con canastillas donde caben un mínimo de 2 a un máximo de 10 personas. El cupo mínimo para volar son 2, estos vuelos generalmente son en los que suelen hacer las propuestas de matrimonio (Chisme: según  los pilotos, hay propuestas cada 8 o 10 días aproximadamente ¡sí señores, la gente se sigue casando y me encanta!). Se  debe tener en cuenta que estos vuelos también son los más caros.

¿Quién dirige el globo?

En el vuelo va un piloto que se encarga de manipular la presión del calor para despegar y aterrizar, así como mantener la altura. Sin embargo, como ya sabes el globo va a merced del viento, no hay una ruta preestablecida, cada globo hará recorridos diferentes de acuerdo al peso y al viento ese día. Por esta razón no está definido el sitio de aterrizaje, pero una camioneta se encarga de monitorear cada globo y seguirlo para el apoyo de su bajada.

Los pilotos están certificados por el CIAAC (Centro Internacional  de Adiestramiento de Aviación Civil), en Tequisquiapan hay una escuela para pilotos de globos aerostáticos, además de una fábrica de globos.

¿A qué altura estarás volando?

Los globos aerostáticos no pueden superar los 800m de altura (Chisme: mi piloto me contó que lo máximo que ha subido un globo es a 1200m), y el ascenso también dependerá del viento que te toque ese día, si tuviste mala suerte quizá solo suba a unos 300m.

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¿Es seguro?

Este no es precisamente una actividad de aventura o adrenalina si lo comparamos con tirarse de un paracaídas por ejemplo, no obstante, si tienes vértigo o las alturas no son lo tuyo, no te lo recomiendo. En mi opinión, es un paseo, yo no sentí miedo cuando el globo subía, solo ansiedad por lo que iba a ver o porque era algo que quería hacer hacía mucho tiempo.

En caso de que el viento no sea favorable, deberás seguir las indicaciones del piloto (te explicarán todo antes de comenzar el vuelo).

¿Por qué el ritual del brindis al bajar?

En un principio los campesinos atacaban los globos porque pensaban que se trataba de un monstruo o un dragón. Por tal motivo, los tripulantes llevaban una botella como “ofrenda de paz” para los aterrados granjeros dueños de las tierras donde debían aterrizar. De esta manera, nació la tradición de beber champagne luego de cada vuelo, y desde entonces al finalizar el viaje se brinda, como símbolo de agradecimiento por haber tenido un viaje satisfactorio.

¿Otras ciudades donde se puede volar cerca de CDMX?

Además de Tequisquiapan, Estado de Querétaro, tienes la opción de: Teotihuacán, Estado de México; San Miguel de Allende, Estado de Guanajuato o Apulco, Estado de Hidalgo.

Sin duda volar en globo es un sueño que uno tiene desde niño, o al menos en mi caso era así y como siempre digo: “Si puedes soñarlo, puedes hacerlo”. Fue así como la vida me presentó la oportunidad ahora y no vacilé en tomarla. Aunque reconozco que no es una actividad barata, sin embargo, las vistas serán increíbles y es algo de lo que no te arrepentirás jamás (además que la vida es una sola y cuando se termina, lo único que te llevarás serán recuerdos de historias vividas).

“El día que aprendas a volar, nunca más vas a querer bajarte”

Aquí te dejo unos consejos para que los tengas en cuenta antes de tu paseo y te invito a que visites mis redes sociales (que puedes ver en la infografía de abajo), allí tengo un videito que resume mi Vuelo en Globo.

¡Hasta el próximo post!

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Un paseo por Zaanse Schans (Holanda), el barrio de los molinos de viento

Zaans Schans es una barrio de Zaandam, cerca de Zaandijk en los Países Bajos (popularmente y mal llamado Holanda). Podés sumergirte en el siglo XVI y XVII y solo se encuentra a 20 kilómetros de Amsterdam. Las opciones para llegar allí son: tomando un tren (7€ ida y vuelta) o un autobús (ambos desde la Estación Central) o también puedes ir con un tour, donde generalmente incluyen una o dos ciudades más en el recorrido. En mi caso decidí ir sola por mi cuenta en tren, así que me dirigí a la Estación, compré mi ticket y subí al tren. Una vez allí debés bajarte en la 4ta parada que es “Zaandijk – Zaans Schans“, son más o menos 20 minutos.

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Cuando llegás, debés caminar en dirección al pueblo hasta la zona de los molinos (son más o menos 10 minutos a pie). Seguramente no serás el único llegando para verlos, así que no te perderás. Solo es cuestión de adentrarse al pueblo derecho y en un momento (más o menos luego de 5 cuadras) tenés que doblar a la izquierda cuando veas un inmenso monstruo con aspas (es casi imposible no verlo). Una vez que estés enfrente de tremendo gigante, tendrás que ir hacia la derecha y  atravesar el puente levadizo donde tendrás una hermosa vista de los molinos a lo lejos.

Entrar al barrio es como sumergirte en un ciudad de antaño, con sus casitas típicas pintadas de verde, sin dudas no te cansarás de hacer fotos. Hay cinco molinos (principales) en los cuales puedes entrar para ver cómo funcionan por dentro, cuesta 4€. Si decides entrar a uno, recomiendo que sea uno de los primeros que tiene una pequeña terracita a la que puedes subir.

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Además de andar a lo largo del camino donde se encuentran los molinos a la orilla del río Zaan, el barrio cuenta con el Museo del Queso, el Museo de Zuecos (el ingreso es gratuito a ambos) y algunas tiendas de ventas de souvenirs, entre otras cosas.

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El queso y las flores son las mayores exportaciones de Holanda, así que sin duda tienes que probar sus quesos ahí, especialmente el Gouda y Edam que son las variedades más reconocidas (llevan el nombre de sus ciudades de origen). En la Casa Museo del Queso Catharina Hoeve podrás degustar y comprar los quesos holandeses más curiosos así como también los más tradicionales (mi preferido es el queso ahumado ¡una delicia!).

Luego puedes ir al Museo de Zuecos (o Klompenmakerij) donde hay una pequeña galería al entrar con una exhibición de la evolución de los zuecos. Aquí también puedes ver una demostración en vivo de cómo se hacían los zuecos de esa época, y por supuesto puedes comprarlos de todos los talles y colores.

Después, yo decidí hacer una parada en una pastelería donde me compré un wafle casero con miel (puedes ver cómo lo preparan en el momento) y un chocolate caliente (¡exquisito!). Me senté en unos banquitos allí con la vista de los molinos, del canal de agua con su puente, de los cisnes y ovejas…una encantadora postal.

Luego de mi descanso, era momento de volver a Amsterdam, es decir que se puedes recorrer el barrio de Zaans Schans en medio día, sin problema. Sin lugar a dudas es una visita obligada que, aunque turística, no puedes dejar de conocer porque te sientes en un museo al aire libre.

Así que no tienes excusas, queda a 20 minutos de Amsterdam y solo te lleva medio día  recorrerlo (por supuesto que puedes quedarte más tiempo si lo deseas).

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EXPLORANDO AUSTRIA: Viena, Salzburgo, Hallstatt, Gosau, Obertraun, Bad Ischl

VIENA

Capital del país, cuenta con casi 1.800.000 habitantes. Una ciudad llena de encanto por sus palacios, sus parques y jardines.

En mi caso, solamente fui a Viena por dos días y usé Couchsurfing, entonces me quedé en el departamento de una pareja encantadora: él, un peruano de 1.50m y ella, una húngara de 1.75m (combinación que boxea contra los prejuicios).

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Llegué en bus desde Praga a las 7hs de la mañana, y luego de desayunar con mis anfitriones salimos a recorrer la ciudad en bicicleta y rollers (Klaudia en rollers, Juan Carlos y yo en bici). Primero fuimos a un parque que estaba cerca del departamento de los chicos, luego pasamos por la Ópera de Viena (solo se puede visitar el edificio por dentro al medio día) y seguimos atravesando el Parque Burggarten para llegar al Palacio Hofburg, la residencia de los Habsburgo durante más de seis siglos. Dentro del palacio puedes ver el Museo de Sissi, la emperatriz rebelde que quería viajar por el mundo (al saber eso, ya la amé).

Seguimos el recorrido por la calle Ringstraße, la calle más monumental de Viena y más bonita. Aquí están concentrados el mayor número de edificios espectaculares por metro cuadrado de la ciudad donde encontrarás el Museo de Historia del Arte, el de Historia Natural, el Parlamento de Viena y el Burgtheater (Teatro imperial de la corte), entre otros.

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Después emprendimos el regreso al departamento atravesando el centro donde se encuentras las tiendas más caras y además La Catedral de San Esteban, localizada en la plaza que lleva el mismo nombre.

Por la tardecita (luego de mis clases) emprendí mi recorrido en bicicleta para alcanzar a los chicos que estaban en un bar cubano, esperando por mí para tomarnos unos mojitos y bailar unas buenas salsas. Con la bici atravesé el parque de atracciones más antiguo del mundo, El Prater, el cual se conserva casi en un perfecto estado desde su inauguración en 1895 (al pasar por allí un aire antiguo y con encanto te domina). Luego crucé el río Danubio para llegar por fin a “Rumba & Mambo“ donde además de las clases de zumba, bachata y salsa, se puede disfrutar de unos buenos tragos, de música latina y bailar un poco.

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El segundo día tuve que trabajar casi todo el día así que solo me lo tomé para caminar un poco por el barrio e ir al centro de la ciudad a pasear, ya que después tenía que tomarme el tren para continuar con el viaje.

SALZBURGO

Famosa por ser la ciudad de nacimiento del gran Mozart, pero también muchos la reconocen por La Novicia Rebelde, seguramente que la película te vendrá a la mente cuando veas La Fortaleza. Es una ciudad pequeña por lo que en un día puedes recorrerla aunque pasar una noche también sería una buena opción. Generalmente es común llegar a ella desde Munich o en su defecto desde Viena.

Puente Makarsteg: Al llegar, lo primero que hice fue comenzar a caminar desde la estación hasta el río y atravesarlo por uno de los puentes, el más famoso es el Makartsteg, el cual está repleto de candados de los enamorados (sería como un equivalente del de París) que le dan color al panorama, aunque lo mejor es la vista de un lado y del otro del río Salzach (ideal para tomar unas bellas fotos).

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Cementerio de San Pedro: Caminando me topé con este cementerio que es más antiguo que la ciudad (Salzburgo comenzó a construirse después alrededor de este) y está situado a los pies de la colina Monchsberg. Generalmente no me gusta visitar cementerios, pero caminando por el centro sin querer terminé ahí y me pareció pintoresco ya que parece más bien un jardín y no un cementerio. Es otro de los puntos de Salzburgo que se hizo famoso después de la película “Sonrisas y Lágrimas”. También allí hay catacumbas donde puedes entrar a 2€ (si no me equivoco, yo no entré).

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Fortaleza de Hohensalzburg: Al salir del cementerio si empiezas a caminar para la colina, inevitablemente te dirigirás hacia La Fortaleza, la cual empezó a construirse en 1077 bajo el mando del Príncipe-Arzobispo Gebhard von Helffenstein, pero tomó su aspecto actual recién en 1500 con el Príncipe-Arzobispo Leonard von Keutschach. Puedes acceder a La Fortaleza por escaleras (probablemente te quedes sin aliento a mitad de camino, pero no es imposible, yo lo hice) o  tomando el funicular. Una vez arriba, decidí no entrar al castillo (pero si te interesa cuesta 10€ sin audioguía) sino más bien comenzar a darle a la patita andado por sus alrededores, ya que está rodeado de bosques. Allí en algunos tramos puedes encontrarte con un mapa donde te dice cuáles son los “viewpoint“ cercanos, también hay restaurantes, cafeterías, un museo moderno, etc dentro del gran predio.

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Kapitelplatz: Después de una larga caminata que me tomó un par de horas, comencé el descenso de la montaña para terminar arribando al centro histórico de la ciudad. Allí está la plaza Kapitelplatz que se encuentra entre la Catedral y la montaña de la Fortaleza, donde puedes ver la fuente de Neptuno, un ajedrez gigante y la esfera dorada, una imponente e inmensa obra de arte de Stephan Balkenhol. También puedes disfrutar de los puestos del mercado con artesanías, chocolates, etc.

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Mozartplatz: En el centro de esta plaza se encuentra la estatua del más famoso exponente de Salzburgo, Mozart, realizada por el escultor alemán Ludwing Schwanthaler en 1842 (50 años después de la muerte del compositor). Cerca de la plaza también puedes visitar la Casa (museo) de Mozart.

Residenzplatz: Esta plaza del casco antiguo suele ser la cede de numerosos eventos deportivos y de celebraciones y aquí se encuentra la fuente más grande de la ciudad, Residenzbrunnen. Así como también los dos palacios de obispos y durante el mes de diciembre el mercado navideño rodea la fuente.

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Jardines del Palacio Mirabel: Dejé para el final el paseo por estos bellos jardines, ya que me quedaba de camino a la estación de trenes. El Palacio Mirabell fue construido en 1606, sin embargo, su estilo neoclásico actual es de 1818. Lo que vale la pena es pasear por los jardines externos del palacio, hay una zona de rosedales, un laberinto de arbustos, muchas flores y varias esculturas que decoran el lugar.

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HALLSTATT

El pueblito mágico más famoso de Austria. Sus casas, su bello lago Hallstatërsee, sus montañas, sus colores, sus flores, te hacen sentir que estás en un cuento de hadas (no parece real). Es muy pequeñito (800 habitantes) así que en un día lo recorres aunque es tan bello que es inevitable no querer quedarse. No tuve la oportunidad de pasar una noche ahí porque me pareció un poco elevado el precio de los alojamientos así que preferí hacer noche en Gosau, sin embargo, seguramente que Hallstatt de noche debe ser bellísimo.

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El pueblo vive del turismo, especialmente el asiático. Al punto que en China una compañía estatal minera, Minmetals Land, construyó una copia del pueblo en la provincia de Cantón replicando con detalle las casas, la plaza del mercado y alguno de sus edificios más representativos. Igualmente, Hallstatt es uno solo y el original está con todo su encanto en Austria.

Por otra parte, esta pequeña villa también vive de su mina de Sal, la cual es la más antigua del mundo y es posible visitarla si lo deseas.

En cuanto al acceso, puedes llegar a él en tren desde Salzburgo hasta la estación Hallstatt y allí tomar un bote que cruza el lago hasta el pueblo (cruzar el lago tarda solo 5 o 10 minutos y cuesta 2,50€). La otra opción si estás en Gosau es llegar en autobús (el 542).

Sin dudas, Hallstatt es un lugar para los amantes de la tranquilidad, la naturaleza y quienes buscan descansar en un pueblito de ensueño.

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GOSAU

Es un pequeño pueblo, casi una zona rural te podría decir, al que se accede en autobús desde la estación de trenes (parada Gosau). El bus que tarda unos 30 minutos más o menos.

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Yo me quedé en un hotel que no estaba en pleno centro del pueblo sino más bien en una de sus colinas, pero que sin embargo,  de puede llegar caminando al centro perfectamente. En la zona en la que yo estaba, habían tres iglesias desparramadas en diversas partes de las colinas.

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Es un lugar extremadamente tranquilo,  para caminar, descansar y disfrutar de sus vistas. Si esto es lo que estás buscando, es ideal. Además el hotel donde me hospedé contaba con un restaurante y un bar, así que a veces iban los locales o las personas que se hospedaban cerca para comer o tomarse unas cervezas. Desde Gosau a Hallstatt puedes llegar en autobús, toma unos 30 o 40 minutos (es el 542), así que accedes al pueblo por tierra, no necesitas tomar el bote. Insisto en cómo llegar a Hallstatt desde cada ciudad, ya que es el pueblo que casi todos quieren visitar. 

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OBERTRAUN

No fui, pero es un pueblito que está a la orilla del lago Hallstatërsee al igual que Hallstatt.

BAD ISCHL

Es una ciudad con un poco más de opciones de hospedajes en comparación con los otros pueblos. Y puedes llegar desde Salzburgo en autobús. Tiene más opciones de restaurantes, cafeterías, bancos, bares, etc, todo lo que una ciudad un poco más grande (aunque no más que Salzburgo) puede ofrecerte. Esta ciudad balneario se encuentra a orillas del río Traun y se convirtió en un destino popular para vacacionar por ser, antiguamente, el lugar elegido por los emperadores austriacos para pasar el verano. La residencia de verano imperial sigue hoy en día en perfecto estado de conservación.

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Un sitio que me quedó en el tintero para la próxima visita fue el lago Zell am see, que se encuentra de camino a Salzburgo. Solo tuve la oportunidad de verlo desde el bus porque ya no tenía tiempo. Me quedé maravillada con la vista y su color. Así que si tenés tiempo, deberías visitarlo.

Sin lugar a dudas los pueblos de Austria son un encanto, todos son hermosos para visitar y disfrutar de la naturaleza. Solo deberías elegir cuáles o por qué no, visitar todos los que puedas.

Hasta mi próximo post ¡Buenas rutas!

Un día en Toledo, pueblito mágico de la Edad Media.

Toledo, un pueblito mágico que quedó frenado en el tiempo de los caballeros, se encuentra a 70 kilómetros de la capital española. Su casco histórico declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, sin lugar a dudas tiene un encanto que enamora. Además de ofrecer la Ruta del Quijote, para los amantes del Don de La Mancha (por desgracia no pude hacerla porque ya no contaba con tiempo).

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Desde Madrid se puede llegar fácilmente en tren (13€) desde la Estación Central Atocha Renfe y tardas veinte minutos. La otra opción es en autobús, sale más barato (5€) y tarda una hora. En mi caso fui en tren porque quería llegar más rápido, una vez en la Estación de Toledo, al salir debes ir a la derecha y te encontrarás con una parada de buses, casi todos los que pasan por ahí van al centro de la ciudad. 

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Me bajé del autobús pasando la PLAZA ZOCODOVER  (plaza principal del pueblo), la cual está rodeada de tiendas, restaurantes, cafés, etc. Antiguo lugar de duelos, actos de fe y ejecuciones, hoy un lugar de encuentro por ser el corazón de la ciudad. Por otra parte,  allí también puedes encontrar los puestos de los buses turísticos y del trencito (5€) que recorre todo el pueblo. Iba a tomarlo porque pensé que era una buena idea para tener un pantallazo general, sin embargo, uno de los trenes estaba roto y ya no vendían más tickets para la hora en la que yo había ido.

Pasando la plaza principal, puedes divisar el ALCÁZAR DE TOLEDO (museo del ejército, 6€), al que no entré, sin embargo dicen que tienes una gran vista desde la Biblioteca Regional que está adentro (si la encuentras abierta). Para tener en cuenta, los domingos por la mañana puedes entrar gratis.

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Luego me topé con la CATEDRAL PRIMADA DE TOLEDO, aclaro que tiene dos entradas, por una de las puertas puedes ver una parte de adentro sin tener que pagar, sin embargo, recomiendo entrar porque realmente vale cada céntimo. Hay que tener en cuenta que el ticket lo debes comprar en la oficina que está al frente de la Puerta Liana (en la calle Cardenal Cisneros), este cuesta 12.50€ con audioguía incluída. Repito, vale cada céntimo, al entrar me quedé con la boca abierta y en mi ranking personal (al terminar mi viaje haré uno) esta Catedral ocupa el lugar número 1 de las que he visto hasta el momento. Allí quizá te pases un par de horas porque es inmensa, grandiosa y porque cada detalle te cautiva. En su interior cuenta con varias Capillas, el Coro, la Sacristía, la Custodia de Oro, etc. Sinceramente tomé tantas fotografías que es imposible subirlas a todas, creo que tendrás que ir a verla con tus propios ojos.

Al finalizar mi visita por tremenda belleza, decidí caminar un poco y perderme por las callecitas y pasajes toledanos. Llegando la hora del almuerzo, fui a GINOS, un restaurante italiano (porque necesitaba cargar batería de mi celular). Allí puedes comer por 13€ (entrada, plato principal, bebida y postre) sino también un sandwich  de jamón crudo en la calle, cuesta alrededor de 3.50€.

Panza llena, corazón contento, así comencé con mi caminata nuevamente. Fui primero a ver (por fuera) al MONASTERIO DE SAN JUAN DE LOS REYES, luego al MIRADOR SANTA ANA, está un poco más arriba del monasterio (no es la gran cosa). Sin embargo, sin querer, me encontré con unos caminitos naturales (al costado izquierdo del Puente San Martín) a los que decidí meterme y ver dónde me llevaban. Allí bajando y bajando, terminé frente a la montaña de las palomas (la llamé yo), porque a orillas del lago había una gran montaña minada de palomas que descansaban en la sombra. Me relajé un rato sentada en una roca a orillas del lago y luego regresé arriba.

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Al costado derecho del PUENTE SAN MARTIN, por la bajada que lleva el mismo nombre, se encuentra el puesto de TIROLESA, “Fly Toledo“. La tirada no es muy extensa ya que solo atraviesa el puente de una punta a la otra, sin embargo, si te gusta es una buena idea. Cuesta 10€ la tirada y 3€ la foto si deseas, en mi caso pedí que me sacaran la foto pero que quería verla primero antes de decidir si la compraba. El camarógrafo que estaba al otro extremo del puente se olvidó de mostrarme la foto al final (la verdad que yo también me olvidé de decirle), así que me dieron una tirada de yapa (sin cobrarme) solamente para que pueda ver la foto y decidir. Aclaro que terminé comprando la fotografía de la segunda tirada. 

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Después de esta pequeña aventura, pregunté a los chicos de la tirolesa por un mirador, y me dijeron que debía atravesar el puente y tomar a la izquierda, así que eso hice. Comencé a caminar, al principio pensé que estaba perdida porque el trayecto es largo, sin embargo decidí rodear el pueblo (fue una excelente idea). La caminata hasta el MIRADOR DEL VALLE es un poco extensa, así que recomiendo ropa y zapatillas cómodas además de llevar agua. Tardé creo que un poco más de media hora, pero vale la pena, las vistas que tendrás en el camino y desde el mirador son inigualables. Una vez arriba, hice una parada en un barcito, KIOSCO BASE, allí me tomé un smoothie (6€ sino una cerveza 4.50€), me relajé, leí un libro y admiré tremenda belleza. Ya recuperada y con energía nuevamente emprendí la vuelta, pero lo hice por el otro puente que está del otro lado de la ciudad. Es decir que rodeé el pueblo caminando, a mi vuelta comenzó a bajar el sol, así que las vistas fueron aún más bellas (me harté de tomar fotos). El regreso me tomó otros cuarenta minutos (o más, la verdad que no controlé con exactitud) a paso tranquilo. Sin lugar a dudas recomiendo este paseo si te gusta caminar (sino puedes ir en auto, o el bus y el trencito turístico también suben hasta allí) porque puedes admirar la ciudad desde arriba y desde todos sus ángulos.

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Al finalizar mi larga caminata, emprendí mi regreso a Madrid completamente feliz con mi paseo y con ganas de más, ya que al pegar la vuelta en autobús (porque perdí el último tren que sale a las 21:30hs) vi desde la ruta la ciudad iluminada. Creo que pasar una noche y disfrutar de su belleza nocturna también hubiera sido un buen plan. 

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París lo recorres en 2 o 3 días ¿Mito o realidad?

¿Es posible recorrer París solamente en dos o tres días? Muchos a quienes les consulté antes de viajar a la ciudad me habían dicho que sí era posible, sin embargo (según mi opinión) París es una gran ciudad con hermosos lugares por donde perderse paseando y en cada rinconcito te sorprende, por lo cual con dos o tres días te puedes llegar a quedar corto. Así que lo mejor que me pudo haber sucedido fue tener que cambiar mis planes a último momento y haber decidido quedarme en la ciudad una semana, porque así pude disfrutar de paseos, de picnics, de perderme por sus calles, de explorar las atracciones de manera calmada y no estar corriendo de un lado a otro. Ahora bien, si obviamente no tienes más que un par de días para estar en la ciudad, te digo que igualmente vale la pena que vayas. Sin duda, tendrás que correr un poco para poder conocer lo más posible, pero lo vale.

En mi caso, llegué un jueves al medio día y hasta que me trasladé desde el aeropuerto a mi hostel, preferí no hacer atracciones turísticas ese día sino más bien ir a un parque con un amigo a comer un kebap, charlar y descansar del largo vuelo.

Día 1:

Entonces mi primer día (completo) en París comencé yendo al Free tour de Sandema’s (es “a la gorra“, es decir, que hay que dejarle propina al guía) para el cual debes reservar tu lugar por internet (http://www.neweuropetours.eu/Paris/en/home?date=25/05/2017&tour=573), seleccionar el idioma en el que quieres el tour y llevar impresa la reserva o mostrarla desde el celular . El punto de encuentro es  la Plaza San Michell (llegas ahí con el metro número 4 línea de color violeta y la parada en St. Michell). Allí hay una chica con una sombrilla roja para que puedas identificarlos. Con ellos recibirás un pantallazo general de algunas atracciones como Notre Dame, Museo Louvre, el Puente Nuevo donde ahora están los candados, etc etc, el paseo es caminando mientras te van contando un poco la historia de cada sitio. Luego del tour (en mi caso terminó en el Museo Louvre) fuimos todos juntos con el guía a un lugar para almorzar donde te hacen descuento con el ticket de Sandeman’s (13 euros por una ensalada, plato fuerte, postre y bebida). Después del almuerzo, comencé a caminar por los Jardines de las Tullerias, por los Campos Eliseos  hasta el Arco del Triunfo y desde allí ya puedes ver la Torre, así que si comienzas a caminar a la izquierda del Arco te toparás inevitablemente con ella. Queda de más decir que me quedé sin palabras al verla, fue mucho más de lo que yo podría haber imaginado alguna vez. Me tomé muchísimas fotos desde todos los ángulos, luego fuimos con mi amiga a los Campos de Marte que están detrás de la Torre, donde todo el mundo está haciendo picnics o solamente están tirados observando tremenda majestuosidad. Allí decidimos quedarnos un rato (está claro que no hacía falta mucho más) hasta que comenzó a llover un poco así que nos fuimos a sentar en un café “mirando la vida como los parisinos“ (en los cafés todos se sientan mirando hacia la calle, no enfrentados) y nos relajamos comiendo un croissant y tomando un chocolate hasta que cayó la noche y decidimos regresar a ver la Torre iluminada con todo su esplendor ¿¡Qué decir de esto!? wow, me quedé sin aliento de nuevo (otra vez miles de fotos).

 

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Día 2:

El segundo día decidí ir por la mañana a Montmartre (el metro es el número 2 línea color azul y la parada es Anvers), fui primero a la Basílica Sacro Cuore que queda en la colina, bellísima por fuera y por dentro, la entrada fue bastante rápida y es gratuita. Luego me deleité caminando por las callecitas del barrio, el cual está lleno de arte en cada rincón. Es uno de los barrios más bellos que conservan ese ambiente parisino bohemio de las películas (en mi humilde opinión). También fui hasta Moulin Rouge y al café de Amelie que está atrás del Moulin Rouge. Por otra parte, al que le interesa, también hay un cementerio donde están enterrados personalidades muy famosas, al que yo no fui ya que no me gusta visitar cementerios de manera turística (una cuestión personal). Luego me senté en una tienda de crepes metida en una de las callecitas, donde me comí un rico crepe con caramelo y me relajé un rato. Ya bien entrada la tarde, decidí tomar el metro e ir al Puente Alexandre y a Les Invalides, el Museo de la Armada (el metro puede ser el 8 color lila o el 13 color celeste y la parada es Invalides), al cual no entré solo lo vi por fuera porque ese día estaba un poco cansada.

 

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Día 3:

Decidí hacer la excursión al Palacio de Versalles con Sandema’s que me costó €33 (incluye traslado y entrada a los jardines, no al museo, si deseas entrar a este vale €18 aparte). El tour sale desde la Plaza San Michell a las 9hs de la mañana, fuimos en tren hasta Versalles que es la última parada y de allí hicimos un recorrido por los jardines. Para que tengas en cuenta, las fuentes están encendidas solamente los fines de semana, además de que no están prendidas todo el día, así que  averigua bien antes de ir (es lo que le da el toque de encanto a los jardines por supuesto). El día que yo fui, domingo, las fuentes estuvieron prendidas de 11am a 12pm (solamente 1h, así que el recorrido fue rápido al principio para poder ver un par de fuentes prendidas) y luego a la tarde de 3:30pm a 5pm (no me quedé para verlas, ya que solo estuve hasta las 3pm más o menos y luego regresé a Paris). Los jardines son inmensos, te lleva como mínimo medio día entre el viaje y el paseo, en mi caso el tour terminó a las 2pm y nos quedamos con una amiga una hora más para tomar algunas fotos y relajarnos después de la caminata intensa. No quisimos entrar al Palacio (museo) porque la fila era interminable bajo el sol con 30°C y había leído que el interior en sí es parecido a varios Palacios de Europa y que en Madrid sale 11€ entrar y no hay que esperar tanto tiempo en la fila (lo cual es cierto, estuve ahora en Madrid y visité el Palacio Real -ya escribiré otro post sobre esta visita-).

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Una vez que regresamos a Paris, decidimos ir a Notre Dame para entrar ya que en el tour gratuito solo la vimos desde afuera. Además aprovechamos que en el espacio del frente de la iglesia estaba la carpa de la “Feria del Pan“, así que nos compramos una baguete con queso y luego sí fuimos a hacer la fila para entrar. Vale la pena destacar que la entrada a la iglesia es gratuita, solo se paga para subir a la  cima (si quieres) y esa fila es por el costado izquierdo de la iglesia.

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Luego de eso decidimos con mi amiga relajarnos un poco en un pequeño parquecito que está al lado del Puente Nuevo (donde ahora están los candados, pero no es el original, ya que a este le sacaron los candados y le pusieron acrílicos para evitar que se viniera abajo por el peso), allí nos tiramos en el pastito, nos quitamos las zapatillas y descansamos nuestros pies un poco. Después emprendimos la caminata por el Sena hasta llegar a la Torre Eiffel, un buen trecho, pero te aseguro que ni te das cuenta de la distancia. Una vez que llegamos a la Torre nos dirigimos a tomarnos el bote para el paseo por el Sena, el ticket se lo compramos a Sandema’s también y nos costó €18 por persona. La hora perfecta para tomarlo es más o menos 20:30 o 21hs porque al salir todavía es de día, así que se puede tomar fotos de la Torre y de varios lugares a la tardecita y también al caer el sol. Cuando el bote dio la vuelta para regresar ya era de noche y la Torre estaba encendida, además a las 22hs se prenden las luces intermitentes de la Torre, así que nuestro bote justo se encontraba enfrente en este momento ¡increíble!. Sin duda un paseo que valió la pena y lo hicimos en el horario perfecto.

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Día 4:

Fui a Trocadero (metro 9 o 6, línea de color verde ambas y la parada es Trocadero), sin duda es el lugar con las mejores vistas de la Torre, perfecto para sacar fotos espectaculares para el recuerdo. Allí estuve un buen rato tomando fotos de arriba, de abajo, desde los jardines, de todos los ángulos posibles. Luego de allí decidí subir la Torre con una española (que conocí en Trocadero porque ambas estábamos solas tomándonos fotos), para esto eran cerca de las 2pm (día lunes), ninguna de las dos teníamos tickets previamente comprados, así que nos pusimos a hacer la cola (la cual avanzó más rápido de lo que pensaba). El ticket hasta la cima costó 18€. Las vistas desde arriba son increíbles, en mi caso decidí ir a la tarde y no a la tardecita (así que no pude ver el atardecer desde la cima) porque más tarde tenía que trabajar un poco.

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Día 5:

Me levanté temprano y fui a Las Catacumbas (metro 4 y 6, parada Denfert-Rochereau), llegué allí más o menos como a las 9:30hs y la fila ya daba la vuelta y llegaba a la otra esquina. Tengo que decirte que si puedes comprar los tickets por internet, mucho mejor, ya que la fila me tomó dos horas. El ticket sale 12€ o 15€ con audioguía. Cabe destacar que de los 300 km de túneles que tiene, solo se puede visitar una parte.

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Luego de la visita a las Catacumbas fuimos con un amigo a hacer picnic en los Jardines de Luxemburgo, allí caminamos un poco primero y nos tiramos a relajarnos y comer en uno de los parques. Después mi amigo se fue para otro lado y yo decidí ir a El Panteón (no entré) y a caminar y perderme por las callecitas parisinas que me encantaron.

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Día 6:

Este día volví de estar una semana en Budapest, llegué a París pasado el medio día así que hasta que me tomé el bus desde el aeropuerto de Beauveas y el metro ya se había hecho un poco tarde, por lo que solamente opté por ir a la tarde de paseo por las Galerías de Lafayette y caminar por la zona, pasar por la Iglesia Trinidad y seguir caminando y caminando (sin duda es lo mejor que puedes hacer en París).

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Día 7:

Comencé el día yendo temprano al Museo Louvre en el que pasé medio día más o menos (entre la fila para entrar, comprar el ticket y el recorrido). El museo como ya todos deben saber es inmenso, así que es imposible recorrerlo todo, mínimo hay que dedicarle medio día. No soy de las personas que se pasarían un día completo adentro de un museo, ya que considero que llega un momento en el que ya no puedes mantener la atención y te cansas de estar adentro.

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Luego del museo, fui a hacer picnic con un amigo a los Jardines de las Tullerias (que están enfrente), nos relajamos ahí un buen rato para luego empezar a caminar hacia el barrio Le Mars donde fuimos por macarrones en una de las más famosas tiendas de macarrones y chocolates “Pierre Herme“, luego pasamos por el “Yellow corner“ y básicamente caminamos y caminamos mucho ya que era mi último día en la ciudad.

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Este fue mi itinerario de mis días en París, definitivamente creo que es una ciudad a la que uno le debería dedicar al menos una semana para no estar corriendo de un lado a otro como un loco, sin embargo, si tienes una agenda ajustada y solamente puedes ir un par de días…sin duda es una ciudad que debes visitar porque no te arrepentirás. 

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¿Cómo crear una cuenta en Couchsurfing y disfrutar de esta experiencia?

¿Qué es Couchsurfing?

Comenzó siendo una red social de viajeros fundada en 2004 con las intensiones de ser una comunidad de Consumo Colaborativo, es decir para ayudarse unos a otros sin ánimos de lucro, sin embargo desde el 2011 se convirtió en una empresa, lo cual no simpatizó a muchos de los que conforman esta comunidad ya que comenzaron a cobrar 20 dólares para “verificar“ la cuenta de los usuarios (esto no es obligación si no lo quieres hacer). No obstante continúa con millones de adeptos en el mundo.

¿En qué consiste?

Es un servicio para conectar couchsurfers (huéspedes viajeros) con anfitriones (personas que abren las puertas de su casa para alojar gratuitamente a los couchsurfers). La intención de esta red es ayudar a los viajeros del mundo dándoles  un hogar para que así puedan compartir con personas de ese país sin tener que pagar alojamiento en las ciudades por las que están viajando. Además, se realizan reuniones y eventos en 200.000 ciudades del mundo para que se conozcan viajeros y anfitriones y así compartir culturas, costumbres, buenas charlas y experiencias. La idea es que si no puedes recibir a viajeros en tu casa, al menos puedas participar de estos eventos.

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¿Es una red segura?

Tengo que confesar que al principio me generaba un poco de desconfianza quedarme en casa de una persona que no conocía, sin embargo, con los años la Comunidad fue creciendo y esto me permitió sentirme más segura y probar esta nueva experiencia. Para tu seguridad (y la de todos los usuarios) la red solicita algunos datos personales (dirección, número de teléfono, email, etc) al momento de crearte una cuenta, también ofrece la opción de “verificar“ tu cuenta pagándole a Couchsurfing (repito, no es obligatorio). Es importante también que pongas fotografías y completes todo tu perfil para que los usuarios de la red te conozcan y así generar confianza. Por otra parte, es importante leer las referencias que cada usuario tiene, cuando eres nuevo obviamente es un poco más complicado porque aún no tienes reseñas que avalen que eres alguien de confianza, pero no te preocupes así se empieza.

¿Cómo comenzar?

Lo primero es abrir una cuenta y empezar a completar tu perfil, aquí la red te hace algunas preguntas para orientarte sobre lo que necesita saber de ti. En “Acerca de mí“ lo importante es que en pocas palabras te presentes, sería mucho mejor si lo haces en inglés y en español para que todos puedan entenderte, especialmente si tu idea es viajar por países donde se habla un idioma diferente al tuyo. Luego, Por qué estás en Couchsurfing“ escribir si quieres recibir alojamiento o si quieres recibir a viajeros en tu casa (o ambas) y expresar la razón por la cual deseas formar parte de esta Comunidad. En “Intereses“ necesitas poner etiquetas sobre lo que te gusta hacer y en “Música, películas y libros“ escribir sobre esto. En “Algo asombroso que hayas hecho“ deberías contar alguna anécdota o algo que consideres que haya sido importante en tu vida. En “Enseñe, aprenda y comparta“ la idea es poner qué es lo que tú podrías enseñar y compartir con el anfitrión que te recibe en su casa o con el viajero al que estás alojando, ya se cultura, idioma, costumbres, etc y viceversa, qué crees que puedas aprender de ese anfitrión o viajero. En el punto “Qué puedo compartir con los anfitriones“ es más o menos un poco de lo mismo, pero aquí puedes sumar algo más tangible, en mi caso puse que  podría compartir unos ricos mates ya que tomo todo el día y es una tradición de mi país. Muchos viajeros llevan pequeños souvenirs de sus países o de alguna ciudad que hayan visitado para obsequiar a los dueños de casa (no es obligatorio, pero es un pequeño detalle) o quizá podrías poner que puedes preparar algún plato tradicional de tu país, por ejemplo. Finalmente, debes completar los “Países que has visitado“ y “Países en los has vivido“.

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Una vez que ya tengas lista esta parte, en caso de que quieras ser anfitrión, debes completar el punto de “Mi hogar“ en donde tienes que detallar a cuántas personas puedes recibir en tu casa, si tienes una habitación privada para ofrecer o si es una habitación pública (como un sofá en el living) o una habitación compartida contigo. Aquí puedes poner todo lo pertinente a tu hogar y tus condiciones (si es que las tienes). Luego, es importante subir algunas fotografías para que te conozcan y una foto de perfil donde se te pueda ver bien (piden que sea una foto de frente y sin lentes de sol).

Otros de los puntos en la red social son: “Referencias“ aquí puedes ver las reseñas que tienen todos los usuarios, obviamente esto sirve para generar mayor confianza y finalmente, en “Amigos“ puedes agregar a personas de esta misma red social o de Facebook (si es que lo conectaste con esta red).

¿Cómo encontrar un hogar o cómo encontrar viajeros?

Tienes que ir a “Explorar“ y elegir lo que estás buscando, ya sea anfitriones por ciudad, viajeros para que puedas hospedarlos, eventos que se estén por realizar en tu zona, etc. Cuando decidas esto, tienes que completar la ciudad  “Adónde vas“ (o en la que estás) y poner el día de llegada, de salida y comenzar tu búsqueda. Allí te arrojará los resultados de los anfitriones que están dispuestos a recibir viajeros, es importante que leas detalladamente el perfil de cada uno que te interese, ya que muchos colocan palabras clave que debes poner en el mensaje privado que le envías (esto lo hacen para verificar que realmente leíste el perfil completo, es decir, que te interesaste por conocer un poquito sobre esa persona). Una vez que decidiste, le envías un mensaje privado para presentarte, preguntarle si puede recibirte en su casa y decirle por qué lo escogiste para que te hospede (o viceversa si te interesa alojar a un viajero). Luego de esto, te confirmará tu solicitud con una aprobación o con un “maybe“ si es que aún no está seguro (quizá porque le escribiste con mucha anticipación y no sabe aún si estará en esas fechas), o bien, te la rechazará.

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Si eres un viajero y deseas ser recibido en un hogar, es importante que sepas que no es un hotel, es decir que no esperes tener todo a tus pies. Sino más bien, te están abriendo las puertas de una casa en la que no estás pagando, razón por la cual, sería importante que seas ordenado, servicial, que ayudes con las cosas de la casa o que tengas detalles como cocinar algún plato típico de tu país, invitarlo con una rico desayuno o algún gesto cordial. Generalmente, para que lo tengas en cuenta, solo reciben a viajeros por 2 o 3 días (quizá un poquito más) no creas que te van a recibir un mes, si buscas algo así creo que no estás en la red social adecuada.

Si eres anfitrión, sería muy amable de tu parte acompañar a tu huésped en un paseo por la ciudad o ayudarlo con indicaciones sobre los lugares que debería visitar allí, los medios de transporte o cualquier recomendación que consideres necesaria.

Si ya tienes tu perfil completo y ya aprobaron tu visita o tú aprobaste la visita de un viajero en tu casa, ya están listos para vivir la experiencia Couchsurfing ¡Simplemente relájense para disfrutarse mutuamente y compartir un buen momento!

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Espero que les sirva y se animen a usar este servicio para viajar más y conocer nuevas culturas…y si aún no estás preparado para hacer uso de este, comienza dando el primer paso yendo a eventos en tu ciudad para así compartir un buen rato con viajeros y conocer a las personas que conforman esta gran red social y están en la misma ciudad que tú.

¡A viajar y disfrutar! hasta el próximo post.

Experiencia BlaBlaCar

¿Qué es BlaBlaCar? es una red social de viajes en coche compartido con más de 40 millones de usuarios, la cual comenzó allá por 2006 en Francia para luego expandirse a 22 países. Esta red social pone en contacto a conductores con pasajeros que quieren realizar un viaje con un trayecto común, para el cual deben coincidir el mismo día y horario. En estos viajes, los usuarios comparten los gastos sin obtener un beneficio económico, la idea solamente es colaborar para cubrir los costos mínimos de gasolina y peaje (entre otras cosas), es decir, que no es una red social  para ganar dinero sino más bien una red de  “Consumo Colaborativo“ (ayudarse unos a otros). En el caso de que seas conductor, el beneficio es que, además de no viajar solo, puedas ahorrar una parte del gasto de tu viaje. Si eres pasajero, lo positivo es que puedas viajar a tu destino en la comodidad de un coche pagando un poco menos de lo que gastarías en moverte en autobús u otra forma de transporte. Por otra parte, cabe destacar, que es una manera de conocer personas, intercambiar experiencias, buenas charlas durante el viaje y en mi caso unos ricos mates. 

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Como cualquier red social, necesitas crearte una cuenta y un perfil, en el cual debes poner tu “Información personal“ con tus datos, fotografía y una pequeña “Mini-biografía“ (un par de frases, no tiene que ser extensa). Además, puedes colocar tus “Preferencias del viaje“ en donde especificas si te gusta conversar, escuchar música, si te molesta o no que fumen y que viajen mascotas. Si eres conductor, también puedes sumar información sobre tu coche (marca, modelo, color y foto si prefieres). En cuanto a la forma de pago, al menos aquí en México todas las veces que lo he usado como pasajera, tuve que realizar el pago en efectivo al conductor directamente.

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Ahora bien, una vez que ya tienes tu perfil listo, puedes comenzar con la búsqueda que te interesaría realizar como pasajero o bien de de publicar el viaje que vas a hacer como conductor. Si eres pasajero, necesitas ir a “Buscar“ y poner tu origen y tu destino, allí te arrojará todas las opciones a partir de ese día en las cuales podrás ver el costo a pagar, el punto de partida desde donde te recogerán y el punto de llegada, el horario de salida, así como también puedes ver las reseñas que tiene el conductor y enviarle un mensaje si deseas preguntarle algo. Una vez que tomaste la decisión de con quién quieres viajar le haces click y puedes reservar, algunas reservas necesitan ser aprobadas por el conductor y otras son automáticas. Si eres conductor, tienes que ir a “Publicar“ y poner el punto de origen y de destino, el día y la hora, si el viaje es de ida y vuelta (debes poner fecha y horario de cada una), el costo que cada pasajero debe abonarte, la cantidad de asientos disponibles que tienes, si deseas tener reservas automáticas o supervisarlas primero y también podrás ver las reseñas de quienes quieran viajar contigo. En ambos casos, ya sea como conductor o como pasajero, una vez que confirman el viaje ya están listos para compartir el recorrido.

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Asimismo, tanto los pasajeros como los conductores se clasifican en niveles: principiante, intermedio, avanzado, experto y embajador. El nivel irá subiendo a medida que tengas más reseñas y más tiempo dentro de la red social (en mi caso soy novata aún en BlablaCar, entonces soy principiante). Por esta razón, son muy importantes las reseñas, así que luego de cada viaje, tendrás que escribir una ya sea como pasajero o como conductor.

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Como desventaja, debo decir que la creación de alertas no funciona muy bien, ya que las veces que he creado una para recibir avisos sobre viajes en una fecha en particular, solamente me llegaron notificaciones de los viajes de toda la semana, no específicamente del día en que yo quería viajar. Los filtros tampoco funcionan al cien por ciento, así que recomiendo no usarlos, es mejor realizar la búsqueda poniendo origen y destino solamente y ver todos los resultados para luego evaluar los que prefieras. Además, las veces que he hecho búsquedas desde la web suele darme error o no puedo ver todos los resultados que sí me aparecen realizando la misma búsqueda desde la App. Otro punto negativo es que en la web dicen tener la opción de “Solo mujeres“ que puedes seleccionarla desde los filtros, sin embargo ni en la página web ni en la App aparece la opción de filtrar por sexo.

A pesar de estos pequeños detalles negativos, debo decir que me encanta esta aplicación. Pienso que para los viajeros es perfecta, incluso para quienes deben viajar diariamente por trabajo, ya que puedes hallar a conductores que recorren el mismo trayecto que tú cada día. Desde que descubrí BlaBlaCar, se ha convertido en una de mis apps favoritas durante mi viaje, aunque lamentablemente para mi gente de Argentina tengo que decirles que aún no está disponible en el país. Los países que  sí tienen disponible esta red social son: Francia, España, Italia, Reino Unido, Portugal, Polonia, Benelux (Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo), Alemania, Ucrania y Rusia, Turquía, India, Hungría, Rumanía, Croacia, Serbia, México, Brasil, República Checa y Eslovaquia. No obstante, espero que pronto llegue a Argentina porque estoy convencida de que muchos de mis amigos estarán felices de poder utilizarla.

¡Así que ha descargarse la app (los que puedan)  y a comenzar a viajar más fácilmente!