KOH TAO: EL PARAÍSO DEL BUCEO

Imagina una isla de aguas templadas y cristalinas, fondos marinos de ensueño, decenas de escuelas de buceo a tu disposición en tu idioma, los precios más ajustados del mundo, un ambiente lleno de risas y diversión en la superficie ¿no te parece el lugar perfecto para aprender a bucear?

Koh Tao, en los 90’s dejó de ser una isla pesquera para convertirse en un centro de buceo de referencia internacional, donde muchos deciden dar sus primeros pasos o profesionalizarse y perfeccionarse en esta actividad. No por nada es uno de los lugares del mundo donde más certificaciones de buceo se expiden anualmente.

La fama mundial de la isla para esta actividad, de la mano con los bajos precios, sin duda es un imán que atrae a miles de interesados; más si tenemos en cuenta que bucear no es para nada barato y mucho menos obtener certificaciones, tanto en PADI como en SSI (son las dos principales organizaciones de buceo internacionales a las que se acogen las escuelas de todo el mundo). Así que si en la isla cuestan la mitad que en el resto del mundo, pero con una calidad impresionante ¿te lo perderías?

Hoy en día, hay tantas escuelas de buceo, que podrías aprender a bucear en: español, inglés, alemán, holandés, francés e italiano. Así que no hay excusas ni mucho menos barreras idiomáticas para este aprendizaje, si eres novato seguramente te sentirás mucho más cómodo aprendiendo en tu propia lengua conceptos y palabras que nunca antes habías escuchado, que hacerlo en un idioma extranjero ¿todavía tienes dudas de hacerlo?

Te cuento mi experiencia. Le tenía miedo al agua, era de esas que iba a la playa y me metía hasta los tobillos. Sin embargo llegué a la isla y un amigo me desafió diciéndome: “Si te gusta tanto viajar, te estás perdiendo de conocer el 72% del mundo que es agua“. Me dejó pensando y me lo tomé como un reto personal que no podía dejar para otra vida, ya que siempre había soñado con bucear pero pensé que por mi miedo nunca lo lograría. Me tomé un par de días para prepararme psicológicamente (jajaja) ante la decisión que había tomado y le dije que iba a hacer el Bautismo (pensando que no me iba a gustar). La experiencia fue tan grata y me puse tan feliz de lo que yo había logrado, que decidí ir por más y terminé haciendo el Open Water, el Advance Adventure y algunos Fun Dives. Solo voy a decir, que los límites están en tu cabeza, hay que animarse y no dejar nada para después porque la vida es una sola.

“Desde su nacimiento, el hombre lleva el peso de la gravedad en sus hombros. Está atornillado a la tierra. Sin embargo, no tiene más que hundirse bajo la superficie [del agua] y ser libre” (Jacques Cousteau)

De Koh Tao me llevo mucho más de lo que yo esperaba, llegué a la isla por un par de días y terminé quedándome como veinte. Estoy convencida de que llegué allí para sanar mi relación con el agua y me voy feliz de haberlo logrado, porque me abrió otra puerta de conocimiento, el del fondo marino, ahora no solo viajaré por la superficie sino también podré disfrutar de las profundidades del mundo.

Ahora bien, si ya te convenciste de que debes animarte y estás interesado en bucear en la isla, te cuento:

¿Dónde aprender a bucear, profesionalizarse o perfeccionarse en Koh Tao?

PURA VIDA DIVING

Es una escuela de buceo, con una trayectoria de 14 años y pionera en la enseñanza de esta actividad en español, sin embargo también enseñan a bucear en inglés y alemán. Todos los precios incluyen equipamiento y el traslado en el barco.

BAUTISMO

Si cuentas con pocos días o nunca buceaste y no estás seguro de que te gustará (cosa que dudo, pero entiendo si primero quieres probar esta experiencia), te recomiendo empezar con un bautizo.

El curso inicia con una parte teórica, la cual es una breve introducción a esta actividad. Luego la primera inmersión es para aprender algunos ejercicios que son esenciales a la hora de estar en el agua y la segunda ya es para el disfrute.

Duración: 1 día

Inmersiones: 2

Costo: 2700Bahts + camiseta de regalo

Con mi instructor Nahuel y mis compañeros del bautizo

OPEN WATER

Si estás listo para entrar al mundo del buceo y convertirte en un buceador autónomo, este curso es perfecto para ti. En mi caso, hice primero el bautismo porque no estaba segura de que me gustaría, sin embargo, mi experiencia en el Bautismo fue tan hermosa (¡vimos una tortuga!) que decidí que quería un poco más.

Este curso tiene una duración de 3 días y se realizan 5 inmersiones. Si ya hiciste el bautismo, pueden contarte ese día como tu primer día de Open Water (puedes conversarlo con las chicas de recepción).

Primero tendrás una clase teórica por la mañana y al medio día se reunirán en el puerto para partir al mar y tener la práctica de ejercicios en la primera inmersión. El segundo día por la mañana, nuevamente teoría y al medio día al barco, donde practicarán un poco más algunos ejercicios bajo el agua y ya la segunda inmersión es de disfrute. El último día hay que madrugar ¡a las 6:30am en el puerto! para las dos últimas inmersiones y por la tarde el examen.

Duración: 3 días

Inmersiones: 5

Costo: 7500Baths + camiseta de regalo + DiveLog

Con mi instructora Arlet y mis compañeros de OW

ADVANCE ADVENTURE

Si te quedaste con ganas de más, puedes continuar con este curso en el que se realizan buceos de aventura, los cuales son una pequeña muestra de las especialidades que también ofrece la escuela: flotabilidad, navegación, buceo nocturno, profundidad (30 metros), barco hundido o identificación de peces y corales.

Duración: 1 día y medio

Inmersiones: 5

Costo: 7200Bahts + camiseta de regalo

Con mi instructora Angela y mis compañeros de AA

En caso de que quieras continuar con la profesionalización de esta actividad, también lo puedes hacerlo aquí. Tienes el curso de React Right & Rescue, Dive Master, Asistente a Instructor y el de Instructor.

Alojamiento y Asadito

Pura Vida también cuenta con un hostel, hay promociones que incluyen el alojamiento que es el que está en la escuela cerca del puerto, solo que debes reservar con tiempo porque suele estar un poco lleno. Si tienes alojamiento propio, puedes ir a cualquiera de las 2 escuelas que te quede más cerca, la que está cerca del puerto o la que está en Chalok.

Disfrutando del asadito con las chilenas

Además, para que te sientas más a gusto todavía, los martes y viernes hacen asado, ponen música y realizan sorteos con regalitos. Si quieres divertirte en las profundidades y en la superficie, sin duda, Pura Vida es el lugar perfecto donde no la pasarás mal nunca (solo una aclaración, la recomendación es totalmente sincera y real , no hay intercambios de por medio).

¡KOH TAO y PURA VIDA gracias infinitas! Me voy plena y segura de que regresaré.

“A veces los viajes no se miden en kilómetros, sino en amistades”.

Singapur: los sitios imprescindibles que ver

¿Qué necesitas saber sobre Singapur?

Es una República Soberana desde 1965, su capital es la ciudad de Singapur. Está conformada por sesenta y tres islas y con 697 km² es el país más pequeño del Sudeste Asiático. La moneda es el dólar de Singapur (1USD = 1,35SGD). Los idiomas oficiales son: malayo, mandarín, tamil e inglés. La cultura contiene una mezcla de elementos de la cultura china, indonesa, malaya, india y británica; esta última se debe a que fue parte de la Malasia británica durante casi dos siglos.

Dicen que es una de las ciudades más caras del mundo, sin embargo, muchos viajeros llegan allí para luego comenzar a moverse por el Sudeste Asiático, esto se debe a que los vuelos a Singapur capital son mucho más baratos que a otros destinos. Ese también fue mi motivo para elegir a esta ciudad para comenzar mi aventura por Asia.

¿Qué sitios son indispensables visitar?

Yo estuve en la ciudad 3 días, los que me tomé de manera relajada, no anduve corriendo de un sitio a otro como loca (lo aclaro).

LITTLE INDIA

Cuando llegas y empiezas a caminar sus calles, sus olores a flores y especias te invaden, lo que te hace dar cuenta de que ya estás en un pedacito de India. Es un pequeño barrio colorido para disfrutar de la comida y los mercados.

Apenas sales de la estación del metro y tomas a la derecha, te encontrarás con una explosión de colores para tus ojos, la casa de Tang Teng Niah. Fue hecha por un antiguo comerciante chino propietario de varios negocios de la zona, quien fue muy prestigioso y prosperó entre la comunidad hindú.

Tang Teng Niah House

Tang Teng Niah House, Little India

También encontrarás templos hindúes y el mercado “Tekka Center” donde puedes probar extravagantes frutas o disfrutar de algún plato típico. Enfrente a “Tekka Center” hay unas callecitas con mercados artesanales en caso de que busques souvenirs, polleras largas, adornos típicos o las tradicionales guirnaldas de flores hindúes.

Little India, Singapur

¿Cómo llegar? En metro con la línea morada “North East”  y la parada es Little India MRT Station.

CHINATOWN

Al salir del metro te encontrarás en el corazón de este barrio, con sus calles adornadas con faroles y muchos puestos que venden de todo. Allí se encuentra el bello Templo y Museo Buddha Tooth al que para entrar debes cubrirte las rodillas y los hombros (si no te fuiste preparado, no te preocupes, ahí te prestan lo necesario para poder entrar).

Buddah Tooh Temple

Templo y Museo Buddah Tooth

¿Cómo llegar? En metro con la línea morada “North East“ y la parada es Chinatown MRT Station.

GARDENS BY THE BAY

Es un jardín inmenso, el cual es gratuito, sin embargo para acceder a sus dos invernaderos y a la pasarela que atraviesa los superárboles debes pagar. Los invernaderos cuestan 23SGD (dólares de Singapur) si solo quieres entrar a uno sino para ambos, 33SGD. La pasarela de los superárboles no está incluida en el boleto anterior, es aparte y cuesta 8SGD para subir solo una vez. Es decir que si decides subir durante el día y otra vez durante la noche, deberás comprar dos boletos.

El paseo por el Gardens by the Bay me tomó el día completo, fui primero a un invernadero “Forest Cloud”, hice una pausa para el almuerzo y luego fui al otro “Flower Dome”. En este último suele haber siempre alguna exposición de flores, en mi caso me tocó una de orquídeas (amo estas flores, así que me encantó).

Flower Dome, Gardens by the Bay

Flower Dome, exposición de orquídeas

Después me dirigí para subir a la pasarela que atraviesa los superárboles, la vista de ahí es hermosa así que sin duda vale la pena el gasto.

Supertrees, Gardens by the Bay

Superárboles, Gardens by the Bay

La otra cosa que no puedes perderte es el show de luces de los superárboles, el cual es gratuito, solo tienes que llegar al área de los superárboles que tienen la pasarela (porque también hay otros, ya te darás cuenta) y elegir un lugarcito desde donde admirar el espectáculo. Hay dos opciones de horarios para ver el show, uno es a las 19:45hs y otro a las 20:45hs. Con música de ópera comienza la función a la hora exacta y dura unos 15 minutos ¡sin duda es algo que no te puedes perder si estás en la ciudad!

Supertrees at night

Superárboles iluminados

¿Cómo llegar? En la línea azul “Downtown” y la parada es Bayfront.

HOTEL MARINA BAY SANDS

Luego de “trepar” estos bellos árboles de acero, decidí ir al mirador del Hotel 5 estrellas: Marina Bay Sands, un complejo de tres rascacielos y un “bote“ de concreto localizados frente a Marina Bay (de allí su nombre).

El jardín está al lado e incluso se conectan desde la terraza del centro comercial del hotel, la cual también tiene una vista hermosa y gratuita desde donde puedes ver el jardín, los superárboles y el río.

Hotel Marina Bay Sands

Terraza jardín del Hotel Marina Bay Sands

Para subir al mirador, las opciones son dos:

  1. A través del bar “Ce la vi”, donde pagas una consumición de 20SGD, pero solo puedes estar en el bar, no tienes acceso al deck del mirador. Esta fue la opción que elegimos con mi compañera del hostel, sin embargo, no creo que haya sido una buena idea (en mi opinión) porque desde el deck la vista es mejor. Aunque si eliges ir al bar, al salir del ascensor no vayas hacia frente, sino ve hacia tu izquierda y elige sentarte en la parte de atrás, allí tendrás la vista de la piscina infinita del hotel, la cual tiene una vista de 360grados. Si no te da el bolsillo para alojarte en ese hotel, al menos podrás conocer la piscina (sin poder acceder a ella por supuesto).
  2. La otra opción es subir al “skydeck” del hotel, esto tiene un costo de 23SGD y los tickets se compran en la parte de abajo del hotel.

MEZQUITA DEL SULTÁN

Sultan Mosque

Está en el barrio árabe, Katong, sobre la calle Muscat (la típica postal de muchas fotos de viajeros), rodeada de restaurantes de comida árabe y, en la calle paralela, de mercados donde puedes ver las típicas alfombras, faroles artesanales y mucho más en los diferentes mercados. Allí también se encuentra la calle Haji Line, una de las calles más angostas de Singapur, la cual se caracteriza por ser muy colorida, estar llena de murales y tener tiendas de diseño con prendas y objetos extravagantes.

Haji Line street

Calle Haji Line

¿Cómo llegar? En metro en la línea verde “East West“ y la parada es Bugis de allí tienes que caminar unos 10 minutos para llegar a la mezquita.

ORCHARD ROAD

La calle de los centros comerciales ¡y sí que hay muchos! Al bajarte del metro entras directamente a uno, el ION Mall. Si quieres ir de compras o simplemente pasear por la zona, este es un lugar al que debes ir.

¿Cómo llegar? En metro en la línea roja “North South“ y la parada es la Somerset MRT Station.

PERANAKAN HOUSES

Es un barrio donde puedes ver la influencia Peranakan que aún se conserva en Singapur. Esta palabra significa “descendiente” y hace referencia a la segunda generación de cultura china nacida en la zona de la península malaya. Los primeros Peranakan provienen de la mezcla entre chinos y mujeres malayas, indonesas y birmanas. Aquí una parada imprescindible son las bellísimas casas de colores ¡parecen de juguete o de decoración de tortas! Al bajar del bus y comenzar a caminar hacia el sentido del autobús del que te bajaste, toparás con la calle Koon Seng Road donde se encuentran estas hermosas casas de arquitectura Peranakan.

Peranakan House, Singapur

Casas Peranakan en barrio Katong

Luego de tu paso por allí, te recomiendo que pases por la pastelería Chin Mee Chin Confectionary para probar alguna especialidad de la casa, solo hay que tener en cuenta que cierra a las 15:30hs o 16hs aproximadamente, así que es mejor ir temprano. Al lado de esta pastelería está la Antique Peranakan House donde puedes ver antigüedades Peranakan.

Chi Mee Chi Coffe & Cake Shop

Peranakan Antique House (de color marrón) / Chin Mee Chin Coffee & Cake Shop (de color celeste)

Además ya que estás en el barrio, puedes visitar un templo hindú que se encuentra a algunas cuadras de la pastelería: Sri Sempaga Vinayagar.

Templo hindú

¿Cómo llegar? En el autonús número 16 y la parada es Opp Maranatha Hall o el número 33 y la parada es Aft Koon Seng Rd.

MERLION

Es la mascota oficial del país, caracterizada por una figura mitológica mitad pez y mitad león. La cabeza de león hace referencia a…. y el cuerpo de pez a la influencia pesquera… Hoy este monumento es el símbolo del país y se encuentra en la zona de “riverwalk” justo enfrente al Hotel Marina Bay Sands y al Museo de Arte y Ciencia, así que la vista desde allí es hermosa y es la típica postal de las visitas a Singapur. También por la noche (19:30hs o 20hs) hay un espectáculo de luces y agua en las fuentes que están enfrente, así que es hermoso ver el show desde las escalinatas del Merlion.

Merlion, riverwalk Singapur

¿Qué me quedó pendiente en esta visita?

SENTOSA ISLAND

Es una zona playas, resorts, playa y dónde está Universal Studios Singapur. Por lo que leí, este parque de Universal Studios no es muy grande y es más para niños, razón por la que decidí no ir (el ticket cuesta 75SGD), además de que mi último día en la ciudad estuvo nublado y lluvioso así que tampoco iba a poder disfrutar de la playa.

MUSEO DE ARTE Y CIENCIA

Es la gigantesca flor que está al lado del Hotel Marina Bay Sands. Sin duda es un lugar llamativo que se debe ser visto al menos desde afuera. Tuve muchas dudas sobre si entrar o no, ya que la exposición que quería ver Future World, no estaba disponible completa el día que fui. Así que decidí no entrar y dejarlo para mi próxima visita a la ciudad (porque estoy segura de que habrá una próxima vez).

ArtScience Museum, Singapur

Museo de Arte y Ciencia

Tequisquiapan, una aventura en Globo

A 187km de Ciudad de México  y a 63km de Querétaro, se encuentra  el pueblo de Tequisquiapan con aproximadamente  17 mil habitantes. Este pequeño poblado además de tener la Ruta del Queso y el Vino, es uno de los lugares donde se puede realizar Vuelo en Globo.

El globo aerostático fue inventado en Francia en el año 1782 por los hermanos Montgolfier, esto se les ocurrió al ver que el humo de una hoguera ascendía, descubriendo que el aire caliente es más liviano y por lo tanto puede subir. Un año después llevaron a cabo el primer vuelo en globo donde los pasajeros fueron: una oveja, un gallo y un pato.

#viajandounpoco

¿Cuánto cuesta el paseo en globo?

$2300mxn por persona, en canastillas de entre 8 a 10 personas. Este precio incluye traslado desde tu alojamiento, café al llegar a la oficina, traslado en el despegue y aterrizaje, brindis  y desayuno al bajar, traslado a tu alojamiento nuevamente. Tener en cuenta que los días miércoles hay 2×1.

¿Con qué compañía hacerlo? 

Hay varias, seguramente si te estás quedando en un hotel o hostel en Tequis, vas a ver folletos con números de compañías de turismo con las cuales puedes realizar el paseo. En mi caso lo hice con “Vuela en Globo” (aclaro que no me están pagando para decir su nombre, lo digo porque varios me han preguntado) y lo contraté por teléfono dos días antes. También si prefieres puedes reservar desde su página web.

#matecitosporelmundo

¿Horario del vuelo?

Deberás madrugar, ya que pasarán por ti a tu hotel o deberás estar en la oficina a las 5:45am o 6am, allí completarás unos papeles con tus datos (donde básicamente firmas que eres responsable y consciente de lo que harás) y luego te transportarán hasta el punto de despegue. ¿Por qué tan temprano? porque esta hora es ideal para volar, ya que el viento aún es leve. Es importante que sepas que no verás el amanecer ya desde las alturas, puesto que ellos están obligados a despegar con luz de día, igualmente para cuando despegues aún el sol no habrá salido por completo y las vistas serán igual de impresionantes.

¿Cuánto dura el paseo?

Aproximadamente entre 45 a 60 minutos, aunque si antes de este tiempo por cuestiones climatológicas el piloto considera que deben descender, lo harán igualmente.

¿Cuántas personas pueden volar?

Hay globos de diferentes tamaños, con canastillas donde caben un mínimo de 2 a un máximo de 10 personas. El cupo mínimo para volar son 2, estos vuelos generalmente son en los que suelen hacer las propuestas de matrimonio (Chisme: según  los pilotos, hay propuestas cada 8 o 10 días aproximadamente ¡sí señores, la gente se sigue casando y me encanta!). Se  debe tener en cuenta que estos vuelos también son los más caros.

¿Quién dirige el globo?

En el vuelo va un piloto que se encarga de manipular la presión del calor para despegar y aterrizar, así como mantener la altura. Sin embargo, como ya sabes el globo va a merced del viento, no hay una ruta preestablecida, cada globo hará recorridos diferentes de acuerdo al peso y al viento ese día. Por esta razón no está definido el sitio de aterrizaje, pero una camioneta se encarga de monitorear cada globo y seguirlo para el apoyo de su bajada.

Los pilotos están certificados por el CIAAC (Centro Internacional  de Adiestramiento de Aviación Civil), en Tequisquiapan hay una escuela para pilotos de globos aerostáticos, además de una fábrica de globos.

¿A qué altura estarás volando?

Los globos aerostáticos no pueden superar los 800m de altura (Chisme: mi piloto me contó que lo máximo que ha subido un globo es a 1200m), y el ascenso también dependerá del viento que te toque ese día, si tuviste mala suerte quizá solo suba a unos 300m.

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¿Es seguro?

Este no es precisamente una actividad de aventura o adrenalina si lo comparamos con tirarse de un paracaídas por ejemplo, no obstante, si tienes vértigo o las alturas no son lo tuyo, no te lo recomiendo. En mi opinión, es un paseo, yo no sentí miedo cuando el globo subía, solo ansiedad por lo que iba a ver o porque era algo que quería hacer hacía mucho tiempo.

En caso de que el viento no sea favorable, deberás seguir las indicaciones del piloto (te explicarán todo antes de comenzar el vuelo).

¿Por qué el ritual del brindis al bajar?

En un principio los campesinos atacaban los globos porque pensaban que se trataba de un monstruo o un dragón. Por tal motivo, los tripulantes llevaban una botella como “ofrenda de paz” para los aterrados granjeros dueños de las tierras donde debían aterrizar. De esta manera, nació la tradición de beber champagne luego de cada vuelo, y desde entonces al finalizar el viaje se brinda, como símbolo de agradecimiento por haber tenido un viaje satisfactorio.

¿Otras ciudades donde se puede volar cerca de CDMX?

Además de Tequisquiapan, Estado de Querétaro, tienes la opción de: Teotihuacán, Estado de México; San Miguel de Allende, Estado de Guanajuato o Apulco, Estado de Hidalgo.

Sin duda volar en globo es un sueño que uno tiene desde niño, o al menos en mi caso era así y como siempre digo: “Si puedes soñarlo, puedes hacerlo”. Fue así como la vida me presentó la oportunidad ahora y no vacilé en tomarla. Aunque reconozco que no es una actividad barata, sin embargo, las vistas serán increíbles y es algo de lo que no te arrepentirás jamás (además que la vida es una sola y cuando se termina, lo único que te llevarás serán recuerdos de historias vividas).

“El día que aprendas a volar, nunca más vas a querer bajarte”

Aquí te dejo unos consejos para que los tengas en cuenta antes de tu paseo y te invito a que visites mis redes sociales (que puedes ver en la infografía de abajo), allí tengo un videito que resume mi Vuelo en Globo.

¡Hasta el próximo post!

viajandounpoco en globo

Visitar las Pirámides de Teotihuacán por cuenta propia

La ciudad de Teotihuacán está situada a 30 kilómetros al noreste de la Ciudad de México, en la Cuenca de México. Esta fue una de las primeras ciudades metropolitanas de las Américas, sin embargo, su origen es un misterio hasta la actualidad. Muchos estudiosos piensan que los fundadores fueron los toltecas, otros, sostienen que fue el pueblo totonaca. El origen étnico de los habitantes de Teotihuacán es también un tema de debate y posiblemente hayan pertenecido a la etnia náhuatl, otomí, totonaca, tolteca u a otro grupo étnico. A menudo se ha sugerido que Teotihuacán era en realidad un estado multiétnico.IMG_5800

En fin, seguramente te estás preguntando cómo llegar a las Pirámides (desde Ciudad de México), así que me dejo de tanta cháchara historiadora para pasar a los hechos. Lo primero, es ir a la Terminal Norte, lo más fácil sería tomarte el subte, la línea 5 (color amarilla) es la que te llevará y deberás bajarte en la estación “Autobuses del Norte“ (¿más fácil imposible no? hasta el nombre de la parada te lo indica). Cuando salís de la estación vas a ver algunos puestitos de café y justo en la calle paralela a esa, están los buses que van a Teotihuacán (sino preguntá porque es imposible perderse).

Una vez ahí, compras tu ticket de ida que cuesta $50 MXN ¿Dónde bajar? creo que es la obviedad más grande, las pirámides se verán a lo lejos y te darán la bienvenida. Cuando bajás del bus, muchos guías te atraparán en el camino para convencerte de que los contrates, cuesta aproximadamente $900 MXN el grupo, así que muchos se reúnen para pagar entre todos. Por mi parte entré sin guía, tenía ganas de recorrer sin presiones. Para regresar a Ciudad de México, a la salida del predio, el autobús también tiene una parada (no necesitás ir a la entrada).

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Vista desde la Pirámide de la Luna

¿Cuánto sale la entrada? Cuesta $70 MXN por persona (adultos). Cuando adquieras tu boleto, tienes que conservarlo porque te lo pedirán para entrar a los museos. 

¿Quiénes entran gratis? Niños menores de 13 años, personas mayores de 60 años, profesores y estudiantes nacionales con credencial vigente, jubilados, pensionados y personas discapacitadas. Por otro lado, cabe destacar que los domingos hay entrada libre para los nacionales y los extranjeros que acrediten su residencia en México. 

¿Horario de visita? En la zona arqueológica de 9hs a 17hs. Mientras que la visita a museos y exposiciones temporales es de 9hs a 16:30hs todos los días, de lunes a domingos. 

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Vista de la Pirámide de la Luna desde la Pirámide del Sol

¿Qué día visitar? En caso de que tengas la posibilidad, te recomiendo que vayas a Teotihuacán durante la semana, ya que seguramente habrá menos personas y tus fotos (en caso de que te guste eso) se verán increíbles. En mi caso, no pude ir un día de semana, así que fui un sábado, igualmente se disfruta muchísimo. Tener en cuenta lo que mencioné en el párrafo anterior, los domingos es gratuito para nacionales y extranjeros con residencia, por lo que puede llegar a haber mucha más gente.

¡Ojo fotógrafos! Si quieren pasar con su equipo profesional, así como utilizar trípode y otro equipamiento deben solicitar un permiso especial en Ciudad de México a los teléfonos: 01 (55) 4040-4300 Ext. 407036 y 407037. Asimismo, los que vayan con videocámaras igualmente deben pagar $45 MXN (unos 3€) por un equipo NO profesional. Si solo pensás fotografiar con tu celular, no habrá problemas.

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Vista de la Pirámide del Sol desde abajo

¿Se puede pasar con comida y bebida? Sí, aunque recomiendo algo liviano. En mi caso entré con dos sandwiches y mi equipo de mate. Obviamente me senté en diagonal a la Pirámide del Sol, me preparé unos ricos mates y disfruté de tremenda vista que la vida me estaba regalando (momentos que no tienen precio). En caso de que lleven comida o botella de agua, aunque parezca una obviedad ¡por favor lleven la basura con ustedes hasta encontrar un cesto donde tirarla! (me pasó de ver una botella vacía tirada por ahí, lo cual es muy molesto). Así que por favor, ser cuidadosos con ese tema.

¿Cómo recorrer el predio? Eso depende de cada uno, pero por supuesto, te recomiendo subir a las dos pirámides, la del Sol (la tercera más grande del mundo) y la de la Luna. Así como también que te relajes, respires hondo y tomes conciencia de lo que fue ese lugar en su época. Ahora te encontrás pisando el mismo suelo que, según las leyendas, fue pisado por Dioses. 

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Vista de la Pirámide del Sol desde la Pirámide de la Luna

Teotihuacán, en lengua náhuatl, significa: Ciudad de Dioses o Ciudad donde nacieron los Dioses, ya que cuenta la leyenda que fue allí donde se reunieron los dioses  para crear el sol y la luna después de que el universo fue creado. La leyenda del Quinto Sol relata que antes de este hubo cuatro intentos por crear al sol, finalmente se juntaron los dioses en Teotihuacán y discutieron la manera en que habría de hacerse un sol en equilibrio y una luna que lo acompañara. Así, primero se sacrificó uno, Nanahuatzin, sin embargo, este sacrificio no fue suficiente para que el sol comenzara a girar, entonces, todos los demás dioses se sacrificaron luego para que hoy exista el día y la noche.

Creo que no hay mucho más por decir, las Pirámides de Teotihuacán son una visita obligada si estás en Ciudad de México o alrededores. Pisar ese suelo te va a transportar a la cultura mesoamericana y sin duda tu parte racional no podrá entender cómo algo así fue construido hace millones de años. Solo respirá hondo y rendite frente a lo que tus ojos están viendo.

¡A disfrutar de la Ciudad de los Dioses!IMG_5793

 

 

Un paseo por Zaanse Schans (Holanda), el barrio de los molinos de viento

Zaans Schans es una barrio de Zaandam, cerca de Zaandijk en los Países Bajos (popularmente y mal llamado Holanda). Podés sumergirte en el siglo XVI y XVII y solo se encuentra a 20 kilómetros de Amsterdam. Las opciones para llegar allí son: tomando un tren (7€ ida y vuelta) o un autobús (ambos desde la Estación Central) o también puedes ir con un tour, donde generalmente incluyen una o dos ciudades más en el recorrido. En mi caso decidí ir sola por mi cuenta en tren, así que me dirigí a la Estación, compré mi ticket y subí al tren. Una vez allí debés bajarte en la 4ta parada que es “Zaandijk – Zaans Schans“, son más o menos 20 minutos.

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Cuando llegás, debés caminar en dirección al pueblo hasta la zona de los molinos (son más o menos 10 minutos a pie). Seguramente no serás el único llegando para verlos, así que no te perderás. Solo es cuestión de adentrarse al pueblo derecho y en un momento (más o menos luego de 5 cuadras) tenés que doblar a la izquierda cuando veas un inmenso monstruo con aspas (es casi imposible no verlo). Una vez que estés enfrente de tremendo gigante, tendrás que ir hacia la derecha y  atravesar el puente levadizo donde tendrás una hermosa vista de los molinos a lo lejos.

Entrar al barrio es como sumergirte en un ciudad de antaño, con sus casitas típicas pintadas de verde, sin dudas no te cansarás de hacer fotos. Hay cinco molinos (principales) en los cuales puedes entrar para ver cómo funcionan por dentro, cuesta 4€. Si decides entrar a uno, recomiendo que sea uno de los primeros que tiene una pequeña terracita a la que puedes subir.

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Además de andar a lo largo del camino donde se encuentran los molinos a la orilla del río Zaan, el barrio cuenta con el Museo del Queso, el Museo de Zuecos (el ingreso es gratuito a ambos) y algunas tiendas de ventas de souvenirs, entre otras cosas.

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El queso y las flores son las mayores exportaciones de Holanda, así que sin duda tienes que probar sus quesos ahí, especialmente el Gouda y Edam que son las variedades más reconocidas (llevan el nombre de sus ciudades de origen). En la Casa Museo del Queso Catharina Hoeve podrás degustar y comprar los quesos holandeses más curiosos así como también los más tradicionales (mi preferido es el queso ahumado ¡una delicia!).

Luego puedes ir al Museo de Zuecos (o Klompenmakerij) donde hay una pequeña galería al entrar con una exhibición de la evolución de los zuecos. Aquí también puedes ver una demostración en vivo de cómo se hacían los zuecos de esa época, y por supuesto puedes comprarlos de todos los talles y colores.

Después, yo decidí hacer una parada en una pastelería donde me compré un wafle casero con miel (puedes ver cómo lo preparan en el momento) y un chocolate caliente (¡exquisito!). Me senté en unos banquitos allí con la vista de los molinos, del canal de agua con su puente, de los cisnes y ovejas…una encantadora postal.

Luego de mi descanso, era momento de volver a Amsterdam, es decir que se puedes recorrer el barrio de Zaans Schans en medio día, sin problema. Sin lugar a dudas es una visita obligada que, aunque turística, no puedes dejar de conocer porque te sientes en un museo al aire libre.

Así que no tienes excusas, queda a 20 minutos de Amsterdam y solo te lleva medio día  recorrerlo (por supuesto que puedes quedarte más tiempo si lo deseas).

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EXPLORANDO AUSTRIA: Viena, Salzburgo, Hallstatt, Gosau, Obertraun, Bad Ischl

VIENA

Capital del país, cuenta con casi 1.800.000 habitantes. Una ciudad llena de encanto por sus palacios, sus parques y jardines.

En mi caso, solamente fui a Viena por dos días y usé Couchsurfing, entonces me quedé en el departamento de una pareja encantadora: él, un peruano de 1.50m y ella, una húngara de 1.75m (combinación que boxea contra los prejuicios).

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Llegué en bus desde Praga a las 7hs de la mañana, y luego de desayunar con mis anfitriones salimos a recorrer la ciudad en bicicleta y rollers (Klaudia en rollers, Juan Carlos y yo en bici). Primero fuimos a un parque que estaba cerca del departamento de los chicos, luego pasamos por la Ópera de Viena (solo se puede visitar el edificio por dentro al medio día) y seguimos atravesando el Parque Burggarten para llegar al Palacio Hofburg, la residencia de los Habsburgo durante más de seis siglos. Dentro del palacio puedes ver el Museo de Sissi, la emperatriz rebelde que quería viajar por el mundo (al saber eso, ya la amé).

Seguimos el recorrido por la calle Ringstraße, la calle más monumental de Viena y más bonita. Aquí están concentrados el mayor número de edificios espectaculares por metro cuadrado de la ciudad donde encontrarás el Museo de Historia del Arte, el de Historia Natural, el Parlamento de Viena y el Burgtheater (Teatro imperial de la corte), entre otros.

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Después emprendimos el regreso al departamento atravesando el centro donde se encuentras las tiendas más caras y además La Catedral de San Esteban, localizada en la plaza que lleva el mismo nombre.

Por la tardecita (luego de mis clases) emprendí mi recorrido en bicicleta para alcanzar a los chicos que estaban en un bar cubano, esperando por mí para tomarnos unos mojitos y bailar unas buenas salsas. Con la bici atravesé el parque de atracciones más antiguo del mundo, El Prater, el cual se conserva casi en un perfecto estado desde su inauguración en 1895 (al pasar por allí un aire antiguo y con encanto te domina). Luego crucé el río Danubio para llegar por fin a “Rumba & Mambo“ donde además de las clases de zumba, bachata y salsa, se puede disfrutar de unos buenos tragos, de música latina y bailar un poco.

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El segundo día tuve que trabajar casi todo el día así que solo me lo tomé para caminar un poco por el barrio e ir al centro de la ciudad a pasear, ya que después tenía que tomarme el tren para continuar con el viaje.

SALZBURGO

Famosa por ser la ciudad de nacimiento del gran Mozart, pero también muchos la reconocen por La Novicia Rebelde, seguramente que la película te vendrá a la mente cuando veas La Fortaleza. Es una ciudad pequeña por lo que en un día puedes recorrerla aunque pasar una noche también sería una buena opción. Generalmente es común llegar a ella desde Munich o en su defecto desde Viena.

Puente Makarsteg: Al llegar, lo primero que hice fue comenzar a caminar desde la estación hasta el río y atravesarlo por uno de los puentes, el más famoso es el Makartsteg, el cual está repleto de candados de los enamorados (sería como un equivalente del de París) que le dan color al panorama, aunque lo mejor es la vista de un lado y del otro del río Salzach (ideal para tomar unas bellas fotos).

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Cementerio de San Pedro: Caminando me topé con este cementerio que es más antiguo que la ciudad (Salzburgo comenzó a construirse después alrededor de este) y está situado a los pies de la colina Monchsberg. Generalmente no me gusta visitar cementerios, pero caminando por el centro sin querer terminé ahí y me pareció pintoresco ya que parece más bien un jardín y no un cementerio. Es otro de los puntos de Salzburgo que se hizo famoso después de la película “Sonrisas y Lágrimas”. También allí hay catacumbas donde puedes entrar a 2€ (si no me equivoco, yo no entré).

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Fortaleza de Hohensalzburg: Al salir del cementerio si empiezas a caminar para la colina, inevitablemente te dirigirás hacia La Fortaleza, la cual empezó a construirse en 1077 bajo el mando del Príncipe-Arzobispo Gebhard von Helffenstein, pero tomó su aspecto actual recién en 1500 con el Príncipe-Arzobispo Leonard von Keutschach. Puedes acceder a La Fortaleza por escaleras (probablemente te quedes sin aliento a mitad de camino, pero no es imposible, yo lo hice) o  tomando el funicular. Una vez arriba, decidí no entrar al castillo (pero si te interesa cuesta 10€ sin audioguía) sino más bien comenzar a darle a la patita andado por sus alrededores, ya que está rodeado de bosques. Allí en algunos tramos puedes encontrarte con un mapa donde te dice cuáles son los “viewpoint“ cercanos, también hay restaurantes, cafeterías, un museo moderno, etc dentro del gran predio.

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Kapitelplatz: Después de una larga caminata que me tomó un par de horas, comencé el descenso de la montaña para terminar arribando al centro histórico de la ciudad. Allí está la plaza Kapitelplatz que se encuentra entre la Catedral y la montaña de la Fortaleza, donde puedes ver la fuente de Neptuno, un ajedrez gigante y la esfera dorada, una imponente e inmensa obra de arte de Stephan Balkenhol. También puedes disfrutar de los puestos del mercado con artesanías, chocolates, etc.

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Mozartplatz: En el centro de esta plaza se encuentra la estatua del más famoso exponente de Salzburgo, Mozart, realizada por el escultor alemán Ludwing Schwanthaler en 1842 (50 años después de la muerte del compositor). Cerca de la plaza también puedes visitar la Casa (museo) de Mozart.

Residenzplatz: Esta plaza del casco antiguo suele ser la cede de numerosos eventos deportivos y de celebraciones y aquí se encuentra la fuente más grande de la ciudad, Residenzbrunnen. Así como también los dos palacios de obispos y durante el mes de diciembre el mercado navideño rodea la fuente.

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Jardines del Palacio Mirabel: Dejé para el final el paseo por estos bellos jardines, ya que me quedaba de camino a la estación de trenes. El Palacio Mirabell fue construido en 1606, sin embargo, su estilo neoclásico actual es de 1818. Lo que vale la pena es pasear por los jardines externos del palacio, hay una zona de rosedales, un laberinto de arbustos, muchas flores y varias esculturas que decoran el lugar.

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HALLSTATT

El pueblito mágico más famoso de Austria. Sus casas, su bello lago Hallstatërsee, sus montañas, sus colores, sus flores, te hacen sentir que estás en un cuento de hadas (no parece real). Es muy pequeñito (800 habitantes) así que en un día lo recorres aunque es tan bello que es inevitable no querer quedarse. No tuve la oportunidad de pasar una noche ahí porque me pareció un poco elevado el precio de los alojamientos así que preferí hacer noche en Gosau, sin embargo, seguramente que Hallstatt de noche debe ser bellísimo.

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El pueblo vive del turismo, especialmente el asiático. Al punto que en China una compañía estatal minera, Minmetals Land, construyó una copia del pueblo en la provincia de Cantón replicando con detalle las casas, la plaza del mercado y alguno de sus edificios más representativos. Igualmente, Hallstatt es uno solo y el original está con todo su encanto en Austria.

Por otra parte, esta pequeña villa también vive de su mina de Sal, la cual es la más antigua del mundo y es posible visitarla si lo deseas.

En cuanto al acceso, puedes llegar a él en tren desde Salzburgo hasta la estación Hallstatt y allí tomar un bote que cruza el lago hasta el pueblo (cruzar el lago tarda solo 5 o 10 minutos y cuesta 2,50€). La otra opción si estás en Gosau es llegar en autobús (el 542).

Sin dudas, Hallstatt es un lugar para los amantes de la tranquilidad, la naturaleza y quienes buscan descansar en un pueblito de ensueño.

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GOSAU

Es un pequeño pueblo, casi una zona rural te podría decir, al que se accede en autobús desde la estación de trenes (parada Gosau). El bus que tarda unos 30 minutos más o menos.

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Yo me quedé en un hotel que no estaba en pleno centro del pueblo sino más bien en una de sus colinas, pero que sin embargo,  de puede llegar caminando al centro perfectamente. En la zona en la que yo estaba, habían tres iglesias desparramadas en diversas partes de las colinas.

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Es un lugar extremadamente tranquilo,  para caminar, descansar y disfrutar de sus vistas. Si esto es lo que estás buscando, es ideal. Además el hotel donde me hospedé contaba con un restaurante y un bar, así que a veces iban los locales o las personas que se hospedaban cerca para comer o tomarse unas cervezas. Desde Gosau a Hallstatt puedes llegar en autobús, toma unos 30 o 40 minutos (es el 542), así que accedes al pueblo por tierra, no necesitas tomar el bote. Insisto en cómo llegar a Hallstatt desde cada ciudad, ya que es el pueblo que casi todos quieren visitar. 

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OBERTRAUN

No fui, pero es un pueblito que está a la orilla del lago Hallstatërsee al igual que Hallstatt.

BAD ISCHL

Es una ciudad con un poco más de opciones de hospedajes en comparación con los otros pueblos. Y puedes llegar desde Salzburgo en autobús. Tiene más opciones de restaurantes, cafeterías, bancos, bares, etc, todo lo que una ciudad un poco más grande (aunque no más que Salzburgo) puede ofrecerte. Esta ciudad balneario se encuentra a orillas del río Traun y se convirtió en un destino popular para vacacionar por ser, antiguamente, el lugar elegido por los emperadores austriacos para pasar el verano. La residencia de verano imperial sigue hoy en día en perfecto estado de conservación.

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Un sitio que me quedó en el tintero para la próxima visita fue el lago Zell am see, que se encuentra de camino a Salzburgo. Solo tuve la oportunidad de verlo desde el bus porque ya no tenía tiempo. Me quedé maravillada con la vista y su color. Así que si tenés tiempo, deberías visitarlo.

Sin lugar a dudas los pueblos de Austria son un encanto, todos son hermosos para visitar y disfrutar de la naturaleza. Solo deberías elegir cuáles o por qué no, visitar todos los que puedas.

Hasta mi próximo post ¡Buenas rutas!

Un día en Toledo, pueblito mágico de la Edad Media.

Toledo, un pueblito mágico que quedó frenado en el tiempo de los caballeros, se encuentra a 70 kilómetros de la capital española. Su casco histórico declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, sin lugar a dudas tiene un encanto que enamora. Además de ofrecer la Ruta del Quijote, para los amantes del Don de La Mancha (por desgracia no pude hacerla porque ya no contaba con tiempo).

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Desde Madrid se puede llegar fácilmente en tren (13€) desde la Estación Central Atocha Renfe y tardas veinte minutos. La otra opción es en autobús, sale más barato (5€) y tarda una hora. En mi caso fui en tren porque quería llegar más rápido, una vez en la Estación de Toledo, al salir debes ir a la derecha y te encontrarás con una parada de buses, casi todos los que pasan por ahí van al centro de la ciudad. 

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Me bajé del autobús pasando la PLAZA ZOCODOVER  (plaza principal del pueblo), la cual está rodeada de tiendas, restaurantes, cafés, etc. Antiguo lugar de duelos, actos de fe y ejecuciones, hoy un lugar de encuentro por ser el corazón de la ciudad. Por otra parte,  allí también puedes encontrar los puestos de los buses turísticos y del trencito (5€) que recorre todo el pueblo. Iba a tomarlo porque pensé que era una buena idea para tener un pantallazo general, sin embargo, uno de los trenes estaba roto y ya no vendían más tickets para la hora en la que yo había ido.

Pasando la plaza principal, puedes divisar el ALCÁZAR DE TOLEDO (museo del ejército, 6€), al que no entré, sin embargo dicen que tienes una gran vista desde la Biblioteca Regional que está adentro (si la encuentras abierta). Para tener en cuenta, los domingos por la mañana puedes entrar gratis.

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Luego me topé con la CATEDRAL PRIMADA DE TOLEDO, aclaro que tiene dos entradas, por una de las puertas puedes ver una parte de adentro sin tener que pagar, sin embargo, recomiendo entrar porque realmente vale cada céntimo. Hay que tener en cuenta que el ticket lo debes comprar en la oficina que está al frente de la Puerta Liana (en la calle Cardenal Cisneros), este cuesta 12.50€ con audioguía incluída. Repito, vale cada céntimo, al entrar me quedé con la boca abierta y en mi ranking personal (al terminar mi viaje haré uno) esta Catedral ocupa el lugar número 1 de las que he visto hasta el momento. Allí quizá te pases un par de horas porque es inmensa, grandiosa y porque cada detalle te cautiva. En su interior cuenta con varias Capillas, el Coro, la Sacristía, la Custodia de Oro, etc. Sinceramente tomé tantas fotografías que es imposible subirlas a todas, creo que tendrás que ir a verla con tus propios ojos.

Al finalizar mi visita por tremenda belleza, decidí caminar un poco y perderme por las callecitas y pasajes toledanos. Llegando la hora del almuerzo, fui a GINOS, un restaurante italiano (porque necesitaba cargar batería de mi celular). Allí puedes comer por 13€ (entrada, plato principal, bebida y postre) sino también un sandwich  de jamón crudo en la calle, cuesta alrededor de 3.50€.

Panza llena, corazón contento, así comencé con mi caminata nuevamente. Fui primero a ver (por fuera) al MONASTERIO DE SAN JUAN DE LOS REYES, luego al MIRADOR SANTA ANA, está un poco más arriba del monasterio (no es la gran cosa). Sin embargo, sin querer, me encontré con unos caminitos naturales (al costado izquierdo del Puente San Martín) a los que decidí meterme y ver dónde me llevaban. Allí bajando y bajando, terminé frente a la montaña de las palomas (la llamé yo), porque a orillas del lago había una gran montaña minada de palomas que descansaban en la sombra. Me relajé un rato sentada en una roca a orillas del lago y luego regresé arriba.

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Al costado derecho del PUENTE SAN MARTIN, por la bajada que lleva el mismo nombre, se encuentra el puesto de TIROLESA, “Fly Toledo“. La tirada no es muy extensa ya que solo atraviesa el puente de una punta a la otra, sin embargo, si te gusta es una buena idea. Cuesta 10€ la tirada y 3€ la foto si deseas, en mi caso pedí que me sacaran la foto pero que quería verla primero antes de decidir si la compraba. El camarógrafo que estaba al otro extremo del puente se olvidó de mostrarme la foto al final (la verdad que yo también me olvidé de decirle), así que me dieron una tirada de yapa (sin cobrarme) solamente para que pueda ver la foto y decidir. Aclaro que terminé comprando la fotografía de la segunda tirada. 

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Después de esta pequeña aventura, pregunté a los chicos de la tirolesa por un mirador, y me dijeron que debía atravesar el puente y tomar a la izquierda, así que eso hice. Comencé a caminar, al principio pensé que estaba perdida porque el trayecto es largo, sin embargo decidí rodear el pueblo (fue una excelente idea). La caminata hasta el MIRADOR DEL VALLE es un poco extensa, así que recomiendo ropa y zapatillas cómodas además de llevar agua. Tardé creo que un poco más de media hora, pero vale la pena, las vistas que tendrás en el camino y desde el mirador son inigualables. Una vez arriba, hice una parada en un barcito, KIOSCO BASE, allí me tomé un smoothie (6€ sino una cerveza 4.50€), me relajé, leí un libro y admiré tremenda belleza. Ya recuperada y con energía nuevamente emprendí la vuelta, pero lo hice por el otro puente que está del otro lado de la ciudad. Es decir que rodeé el pueblo caminando, a mi vuelta comenzó a bajar el sol, así que las vistas fueron aún más bellas (me harté de tomar fotos). El regreso me tomó otros cuarenta minutos (o más, la verdad que no controlé con exactitud) a paso tranquilo. Sin lugar a dudas recomiendo este paseo si te gusta caminar (sino puedes ir en auto, o el bus y el trencito turístico también suben hasta allí) porque puedes admirar la ciudad desde arriba y desde todos sus ángulos.

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Al finalizar mi larga caminata, emprendí mi regreso a Madrid completamente feliz con mi paseo y con ganas de más, ya que al pegar la vuelta en autobús (porque perdí el último tren que sale a las 21:30hs) vi desde la ruta la ciudad iluminada. Creo que pasar una noche y disfrutar de su belleza nocturna también hubiera sido un buen plan. 

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¿Cómo crear una cuenta en Couchsurfing y disfrutar de esta experiencia?

¿Qué es Couchsurfing?

Comenzó siendo una red social de viajeros fundada en 2004 con las intensiones de ser una comunidad de Consumo Colaborativo, es decir para ayudarse unos a otros sin ánimos de lucro, sin embargo desde el 2011 se convirtió en una empresa, lo cual no simpatizó a muchos de los que conforman esta comunidad ya que comenzaron a cobrar 20 dólares para “verificar“ la cuenta de los usuarios (esto no es obligación si no lo quieres hacer). No obstante continúa con millones de adeptos en el mundo.

¿En qué consiste?

Es un servicio para conectar couchsurfers (huéspedes viajeros) con anfitriones (personas que abren las puertas de su casa para alojar gratuitamente a los couchsurfers). La intención de esta red es ayudar a los viajeros del mundo dándoles  un hogar para que así puedan compartir con personas de ese país sin tener que pagar alojamiento en las ciudades por las que están viajando. Además, se realizan reuniones y eventos en 200.000 ciudades del mundo para que se conozcan viajeros y anfitriones y así compartir culturas, costumbres, buenas charlas y experiencias. La idea es que si no puedes recibir a viajeros en tu casa, al menos puedas participar de estos eventos.

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¿Es una red segura?

Tengo que confesar que al principio me generaba un poco de desconfianza quedarme en casa de una persona que no conocía, sin embargo, con los años la Comunidad fue creciendo y esto me permitió sentirme más segura y probar esta nueva experiencia. Para tu seguridad (y la de todos los usuarios) la red solicita algunos datos personales (dirección, número de teléfono, email, etc) al momento de crearte una cuenta, también ofrece la opción de “verificar“ tu cuenta pagándole a Couchsurfing (repito, no es obligatorio). Es importante también que pongas fotografías y completes todo tu perfil para que los usuarios de la red te conozcan y así generar confianza. Por otra parte, es importante leer las referencias que cada usuario tiene, cuando eres nuevo obviamente es un poco más complicado porque aún no tienes reseñas que avalen que eres alguien de confianza, pero no te preocupes así se empieza.

¿Cómo comenzar?

Lo primero es abrir una cuenta y empezar a completar tu perfil, aquí la red te hace algunas preguntas para orientarte sobre lo que necesita saber de ti. En “Acerca de mí“ lo importante es que en pocas palabras te presentes, sería mucho mejor si lo haces en inglés y en español para que todos puedan entenderte, especialmente si tu idea es viajar por países donde se habla un idioma diferente al tuyo. Luego, Por qué estás en Couchsurfing“ escribir si quieres recibir alojamiento o si quieres recibir a viajeros en tu casa (o ambas) y expresar la razón por la cual deseas formar parte de esta Comunidad. En “Intereses“ necesitas poner etiquetas sobre lo que te gusta hacer y en “Música, películas y libros“ escribir sobre esto. En “Algo asombroso que hayas hecho“ deberías contar alguna anécdota o algo que consideres que haya sido importante en tu vida. En “Enseñe, aprenda y comparta“ la idea es poner qué es lo que tú podrías enseñar y compartir con el anfitrión que te recibe en su casa o con el viajero al que estás alojando, ya se cultura, idioma, costumbres, etc y viceversa, qué crees que puedas aprender de ese anfitrión o viajero. En el punto “Qué puedo compartir con los anfitriones“ es más o menos un poco de lo mismo, pero aquí puedes sumar algo más tangible, en mi caso puse que  podría compartir unos ricos mates ya que tomo todo el día y es una tradición de mi país. Muchos viajeros llevan pequeños souvenirs de sus países o de alguna ciudad que hayan visitado para obsequiar a los dueños de casa (no es obligatorio, pero es un pequeño detalle) o quizá podrías poner que puedes preparar algún plato tradicional de tu país, por ejemplo. Finalmente, debes completar los “Países que has visitado“ y “Países en los has vivido“.

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Una vez que ya tengas lista esta parte, en caso de que quieras ser anfitrión, debes completar el punto de “Mi hogar“ en donde tienes que detallar a cuántas personas puedes recibir en tu casa, si tienes una habitación privada para ofrecer o si es una habitación pública (como un sofá en el living) o una habitación compartida contigo. Aquí puedes poner todo lo pertinente a tu hogar y tus condiciones (si es que las tienes). Luego, es importante subir algunas fotografías para que te conozcan y una foto de perfil donde se te pueda ver bien (piden que sea una foto de frente y sin lentes de sol).

Otros de los puntos en la red social son: “Referencias“ aquí puedes ver las reseñas que tienen todos los usuarios, obviamente esto sirve para generar mayor confianza y finalmente, en “Amigos“ puedes agregar a personas de esta misma red social o de Facebook (si es que lo conectaste con esta red).

¿Cómo encontrar un hogar o cómo encontrar viajeros?

Tienes que ir a “Explorar“ y elegir lo que estás buscando, ya sea anfitriones por ciudad, viajeros para que puedas hospedarlos, eventos que se estén por realizar en tu zona, etc. Cuando decidas esto, tienes que completar la ciudad  “Adónde vas“ (o en la que estás) y poner el día de llegada, de salida y comenzar tu búsqueda. Allí te arrojará los resultados de los anfitriones que están dispuestos a recibir viajeros, es importante que leas detalladamente el perfil de cada uno que te interese, ya que muchos colocan palabras clave que debes poner en el mensaje privado que le envías (esto lo hacen para verificar que realmente leíste el perfil completo, es decir, que te interesaste por conocer un poquito sobre esa persona). Una vez que decidiste, le envías un mensaje privado para presentarte, preguntarle si puede recibirte en su casa y decirle por qué lo escogiste para que te hospede (o viceversa si te interesa alojar a un viajero). Luego de esto, te confirmará tu solicitud con una aprobación o con un “maybe“ si es que aún no está seguro (quizá porque le escribiste con mucha anticipación y no sabe aún si estará en esas fechas), o bien, te la rechazará.

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Si eres un viajero y deseas ser recibido en un hogar, es importante que sepas que no es un hotel, es decir que no esperes tener todo a tus pies. Sino más bien, te están abriendo las puertas de una casa en la que no estás pagando, razón por la cual, sería importante que seas ordenado, servicial, que ayudes con las cosas de la casa o que tengas detalles como cocinar algún plato típico de tu país, invitarlo con una rico desayuno o algún gesto cordial. Generalmente, para que lo tengas en cuenta, solo reciben a viajeros por 2 o 3 días (quizá un poquito más) no creas que te van a recibir un mes, si buscas algo así creo que no estás en la red social adecuada.

Si eres anfitrión, sería muy amable de tu parte acompañar a tu huésped en un paseo por la ciudad o ayudarlo con indicaciones sobre los lugares que debería visitar allí, los medios de transporte o cualquier recomendación que consideres necesaria.

Si ya tienes tu perfil completo y ya aprobaron tu visita o tú aprobaste la visita de un viajero en tu casa, ya están listos para vivir la experiencia Couchsurfing ¡Simplemente relájense para disfrutarse mutuamente y compartir un buen momento!

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Espero que les sirva y se animen a usar este servicio para viajar más y conocer nuevas culturas…y si aún no estás preparado para hacer uso de este, comienza dando el primer paso yendo a eventos en tu ciudad para así compartir un buen rato con viajeros y conocer a las personas que conforman esta gran red social y están en la misma ciudad que tú.

¡A viajar y disfrutar! hasta el próximo post.

Experiencia BlaBlaCar

¿Qué es BlaBlaCar? es una red social de viajes en coche compartido con más de 40 millones de usuarios, la cual comenzó allá por 2006 en Francia para luego expandirse a 22 países. Esta red social pone en contacto a conductores con pasajeros que quieren realizar un viaje con un trayecto común, para el cual deben coincidir el mismo día y horario. En estos viajes, los usuarios comparten los gastos sin obtener un beneficio económico, la idea solamente es colaborar para cubrir los costos mínimos de gasolina y peaje (entre otras cosas), es decir, que no es una red social  para ganar dinero sino más bien una red de  “Consumo Colaborativo“ (ayudarse unos a otros). En el caso de que seas conductor, el beneficio es que, además de no viajar solo, puedas ahorrar una parte del gasto de tu viaje. Si eres pasajero, lo positivo es que puedas viajar a tu destino en la comodidad de un coche pagando un poco menos de lo que gastarías en moverte en autobús u otra forma de transporte. Por otra parte, cabe destacar, que es una manera de conocer personas, intercambiar experiencias, buenas charlas durante el viaje y en mi caso unos ricos mates. 

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Como cualquier red social, necesitas crearte una cuenta y un perfil, en el cual debes poner tu “Información personal“ con tus datos, fotografía y una pequeña “Mini-biografía“ (un par de frases, no tiene que ser extensa). Además, puedes colocar tus “Preferencias del viaje“ en donde especificas si te gusta conversar, escuchar música, si te molesta o no que fumen y que viajen mascotas. Si eres conductor, también puedes sumar información sobre tu coche (marca, modelo, color y foto si prefieres). En cuanto a la forma de pago, al menos aquí en México todas las veces que lo he usado como pasajera, tuve que realizar el pago en efectivo al conductor directamente.

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Ahora bien, una vez que ya tienes tu perfil listo, puedes comenzar con la búsqueda que te interesaría realizar como pasajero o bien de de publicar el viaje que vas a hacer como conductor. Si eres pasajero, necesitas ir a “Buscar“ y poner tu origen y tu destino, allí te arrojará todas las opciones a partir de ese día en las cuales podrás ver el costo a pagar, el punto de partida desde donde te recogerán y el punto de llegada, el horario de salida, así como también puedes ver las reseñas que tiene el conductor y enviarle un mensaje si deseas preguntarle algo. Una vez que tomaste la decisión de con quién quieres viajar le haces click y puedes reservar, algunas reservas necesitan ser aprobadas por el conductor y otras son automáticas. Si eres conductor, tienes que ir a “Publicar“ y poner el punto de origen y de destino, el día y la hora, si el viaje es de ida y vuelta (debes poner fecha y horario de cada una), el costo que cada pasajero debe abonarte, la cantidad de asientos disponibles que tienes, si deseas tener reservas automáticas o supervisarlas primero y también podrás ver las reseñas de quienes quieran viajar contigo. En ambos casos, ya sea como conductor o como pasajero, una vez que confirman el viaje ya están listos para compartir el recorrido.

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Asimismo, tanto los pasajeros como los conductores se clasifican en niveles: principiante, intermedio, avanzado, experto y embajador. El nivel irá subiendo a medida que tengas más reseñas y más tiempo dentro de la red social (en mi caso soy novata aún en BlablaCar, entonces soy principiante). Por esta razón, son muy importantes las reseñas, así que luego de cada viaje, tendrás que escribir una ya sea como pasajero o como conductor.

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Como desventaja, debo decir que la creación de alertas no funciona muy bien, ya que las veces que he creado una para recibir avisos sobre viajes en una fecha en particular, solamente me llegaron notificaciones de los viajes de toda la semana, no específicamente del día en que yo quería viajar. Los filtros tampoco funcionan al cien por ciento, así que recomiendo no usarlos, es mejor realizar la búsqueda poniendo origen y destino solamente y ver todos los resultados para luego evaluar los que prefieras. Además, las veces que he hecho búsquedas desde la web suele darme error o no puedo ver todos los resultados que sí me aparecen realizando la misma búsqueda desde la App. Otro punto negativo es que en la web dicen tener la opción de “Solo mujeres“ que puedes seleccionarla desde los filtros, sin embargo ni en la página web ni en la App aparece la opción de filtrar por sexo.

A pesar de estos pequeños detalles negativos, debo decir que me encanta esta aplicación. Pienso que para los viajeros es perfecta, incluso para quienes deben viajar diariamente por trabajo, ya que puedes hallar a conductores que recorren el mismo trayecto que tú cada día. Desde que descubrí BlaBlaCar, se ha convertido en una de mis apps favoritas durante mi viaje, aunque lamentablemente para mi gente de Argentina tengo que decirles que aún no está disponible en el país. Los países que  sí tienen disponible esta red social son: Francia, España, Italia, Reino Unido, Portugal, Polonia, Benelux (Bélgica, Países Bajos y Luxemburgo), Alemania, Ucrania y Rusia, Turquía, India, Hungría, Rumanía, Croacia, Serbia, México, Brasil, República Checa y Eslovaquia. No obstante, espero que pronto llegue a Argentina porque estoy convencida de que muchos de mis amigos estarán felices de poder utilizarla.

¡Así que ha descargarse la app (los que puedan)  y a comenzar a viajar más fácilmente!

Lo dulce y lo amargo de viajar y vivir solo en otro país

Hace ya varios días una de mis primas, Anto, se mudó de la pequeña ciudad de Chaco donde crecimos a otra del sur de Argentina y luego escribió en su muro algo que me llegó al alma y me hizo pensar mucho. Sin duda es un cambio inmenso en su vida y algo totalmente nuevo, vivir a tantos, a tantísimos kilómetros de su familia para lograr objetivos personales. A veces esto suele parecerle a algunas personas un tanto egoísta porque uno se va a vivir lejos para concretar anhelos personales, para obtener satisfacciones profesionales y económicas o simplemente para experimentar y andar rumbos nuevos. Claramente no debe ser fácil para los padres y familiares, sin embargo, llega un punto en que debemos hacerlo, debemos comenzar a andar nuestro propio camino, a construir ladrillo a ladrillo nuestro hogar, lejos o cerca, no sé, y eso no significa no amar a nuestros seres queridos o alejarnos de ellos (aún cuando sí lo hagamos físicamente) sino que consiste en VIVIR nuestras propias experiencias y no debemos sentirnos culpables por esto. Entonces, ¿qué tiene de bueno o de malo vivir lejos del lugar donde creciste y más cuando es otro país? Mmmm no creo que exista un ser humano en el planeta que pudiera responder “acertadamente“ a esta pregunta.

Ahora bien, cuando me escriben para preguntarme por esta experiencia de viajar sola, de “dejar todo“ (aunque no creo que haya sido así) para empezar de cero y vivir en otro país; generalmente mis respuestas son ambivalentes porque como todo en la vida tiene su lado dulce y su lado amargo (o al menos sin sabor) y porque cada día es un RENACER en otro país que no es el tuyo. Hay almas viajeras que nacieron para eso, para experimentar en otros sitios, para vivir en otro país o en muchos; así como otras que no… y otras, como yo, que lo estamos investigando. Pero como siempre digo, lo importante es hacer lo que a uno lo haga feliz, si no sos feliz donde estás es porque es momento de moverte para que las cosas sucedan. Ya lo dije en uno de mis post, si no sos feliz, movete, cambiá de trabajo, de departamento, de gimnasio, viajá, probá cosas nuevas, hacé lo que consideres necesario para volver a sonreír (en tu ciudad, en tu país o en otro, eso no importa) . Y no te atrevas a decirme que no es tan fácil, que una cosa es decirlo y otra hacerlo…porque yo sé perfectamente que no es fácil. No es simple dejar la zona de confort para salir en búsqueda de “no sé qué“, de lo desconocido, pero la vida también es eso, es sentirse un poco incómodo a veces. En mi caso, viajé para encontrarme, en tu caso, vos sabrás lo que estás necesitando.

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Obviamente que te vas a encontrar solo en otro país, con otra cultura, quizá hasta con otro idioma, con otras costumbres, con otra gente que no es “la tuya“, lo cual definitivamente no es tan simple. Cuando los días pasan y dejas de sentirte “de vacaciones“ puede ser bueno y malo a la vez, es allí cuando te planteás si hiciste bien en irte, si estás en el lugar correcto, con las personas correctas o no….¿pero sabes qué? NADA ES CASUALIDAD, respirá profundo porque seguramente estás haciendo lo que te dicta el corazón y eso es lo que realmente importa, eso es lo que te lleva a estar en el lugar indicado. Al fin y al cabo, caminamos hacia lugares y personas que nos esperaban desde siempre, porque las coincidencias no existen, cuando nuestros caminos se cruzan con los de otras personas es porque obviamente la vida trata de que aprendamos algo, de que saquemos provecho (en el buen sentido) de ellos. Algunas personas solo se quedan con nosotros un rato y otras para toda la vida, pero sin duda es por alguna razón. ¿Me vas a decir que nunca te pasó de conocer a alguien y en una cuestión de segundos sentiste que todo fluía como si se conocieran de toda la vida? Y sucede lo mismo con los lugares, en algunos nos sentiremos más “como en casa“ que en otros, porque también hay personas que nacieron para “sentirse como en su casa“ en otros sitios que no necesariamente son donde crecieron. Otras, solo pasan por lugares por un rato para aprender lecciones, para enriquecer sus vidas y luego regresar al sitio donde aman la vida. Pero para saber si un lugar es TU LUGAR o no, debés conocerlo, respirarlo, pisarlo, sentirlo al igual que con las personas.

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Te podría decir que “lo dulce“, o lo positivo de viajar sola es el autoconocimiento, la reflexión, la introspección, el conocer culturas y costumbres diferentes, sentir sabores nuevos, cruzarte con gente de todo tipo quienes están en la misma que vos o no, pero que pueden tenderte una mano. Es experimentar nuevas y grandes oportunidades (en lo personal y laboral), es que la cabeza se te abra para conocer y aprender de una manera impresionante, es alegrarte al escuchar el acento argentino y querer compartir unos mates aunque nunca antes hayas visto a esa persona. Es aprender a adaptarte a que todo puede ser extremadamente distinto a tu país y no significa que esté bien o mal, sino que solo es distinto.

Ahora bien, como todo en la vida, nada es color de rosa siempre (y eso lo hace más interesante). Lo“amargo“ o el lado B de todo esto es que la introspección a veces puede convertirse en soledad; en que conocer culturas, costumbres y sabores nuevos puede hacer que por momentos extrañes aún más los tuyos; en que conocer gente nueva muchas veces no alcance para llenar el vacío de tus familiares y amigos. Y quizá, lo más difícil de asumir es que te convertirás en la hija, la hermana, la madrina, la amiga que nunca está “presente“ (físicamente) en los momentos importantes (y eso…¡uff! sin duda es lo que más cuesta). Un buen día la nostalgia arrasa con tu día normal para recordarte que “tu gente“ está lejos y es ahí cuando tus cojones te permiten seguir adelante. Esto también es una prueba que la vida te pone y aunque cueste, intento preguntarme o preguntarle al universo qué es lo que quiere mostrarme o enseñarme con las cosas que me suceden porque al final todo tiene un aprendizaje y aunque suene a cliché, es así.

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Viajar y vivir en otro país sin duda es de una gran brutalidad, te obliga a salir de la comodidad de tu hogar y de “tu gente“,a confiar en extraños (que con el tiempo, quizá se conviertan en amigos). Todo el tiempo estás en desequilibrio, experimentando, viviendo a prueba y error constantemente. Nada es tuyo, excepto lo más importante y esencial de la vida: el aire, el mar, la lluvia, el cielo, tu tiempo, las experiencias y el vasto mundo que tenés enfrente. Viajar y vivir en otro país es arriesgarse, tener valor, es jugársela sin estar seguro nunca (pero continuar firme). Es tener un pie aquí y otro, a muchos kilómetros. Es tener una intensa y constante lucha interna entre tus sentimientos y tus sueños.  No obstante, no me arrepiento ni un segundo del cambio que hice en mi vida, el tremendo aprendizaje que este viaje me está dando no tiene precio; cada sitio, cada persona, cada instante, cada sabor, cada experiencia son invaluables. En este camino de autoconocimiento y aprendizaje estoy segura de que la vida me tiene preparada grandes cosas.

Así que si tenés el corazón roto, si no sos feliz en el lugar en el que estás, si no te gusta tu trabajo, si sentís que algo anda mal o si simplemente querés aventurarte a algo distinto, sin lugar a dudas viajar y vivir en otro país te da mucho más de lo que pareciera que “te quitara“. Te sana, te ayuda a curar heridas, a sobreponerte de dolores, a conocerte a vos mismo y saber qué es lo que querés realmente para tu vida y lo que no. Te abre la cabeza, te enseña a luchar, a ser fuerte y a conseguir todo lo que te propongas con o sin ayuda de nadie. Y aunque a veces querés teletransportarte para abrazar a tu gente, también te tira tu alma viajera e inquieta que te trajo a estas nuevas tierras tratando de cumplir tus sueños. No dejes que te digan que estás “deambulando“ sin sentido y que pareciera que no sabés lo que querés, ya que en realidad tu brújula interna siempre va a llevarte a tierras con grandes tesoros (aunque a veces nos cueste visualizarlo desde el principio). ¡Así que MOVETE si es lo que necesitás! siempre lo voy a decir, ya que no tuve la posibilidad de decírselo a alguien que decidió irse de esta vida seguramente porque se sentía incompleto, sin embargo, aún puedo decírselo a alguna persona que en este momento me está leyendo y necesita escucharlo: El éxito está en construirte pieza por pieza hasta lograr un acabado perfectamente feliz con vos mismo y si viajar o vivir lejos contribuye a eso ¡hacelo! Total…si después descubrís que no era para vos, siempre podés volver.

(A donde vaya, estás conmigo primo.)

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